viernes, 31 de octubre de 2008

Tom Newman - Faerie Symphony (1977)

Faerie Symphony And Other Stories is a compilation of Faerie Symphony (1977) and selected tracks from other Newman albums. Newman got his start with a band called The Playboys, playing skiffle (how the Beatles got their start as the Quarrymen), then moved on to a band called the Tomcats (after having been called The Thoughts) who then became the psychedelic band July. It was after the breakup of July that Newman's association with Mike Oldfield began, having produced Oldfield Tubular Bells, the first release of Richard Branson's then new label Virgin. The Oldfield connection is important, as Oldfield is one of many guests here.

Far from being psychedelic, Newman's first solo album Faerie Symphony album is a lovely Celtic-themed instrumental suite, the tracks flowing from one to the other. The overall feeling is very pastoral, as the title might imply – and the arrangements do bring forth the sense of a cool and lush green forest, alive with something, even only if seen fleetingly. As a result, flutes of various types are very prominent in the mix – guest John Field plays flutes, and flageolets, as does Newman play a flageolet (a recorder like instrument). While most of the pieces are light and airy, "The Fluter" is darker, pounding percussion becoming dominant, the voices of faeries heard… perhaps as they gather about this fluter. Brass, including trombones (Pete Gibson), adds some warmer tones to the mix here leading into "The Seelie Court." The latter part of this piece, with its happily trilling flute and somewhat martial percussion reminds me a bit of "Nude's Return" on Camel's Nude, but the percussion will also make you think of a marching band… and as this goes from quite, slowly getting louder, you can almost imagine this army, or band, are getting closer. What sounds like gunshot shatters the idyllic parade ("The Spell Breaks") and things fall eerie silent (the sound is at its most subtle here).

Danger seemingly gone, faeries start returning to the glen, hesitantly. There is a bit of melancholy in the violins, which hang on to their sweet notes, squeezing every last bit of drama from them. One imagines that surviving faeries are recovering the bodies of dead faeries. And yet, a trilling flute signals that hope is not all lost. Bells chime here, as well, signaling both and end and a beginning.

This chapter over, the next chapter begins with "The Fairy Song" – flutes, and humming voices, leading into "Dance of Daoine Sidhe" (pronounced Theena Shee). Fluttery sounds shreek overhead, while a drum roll leads us into a waltz. Here Oldfield guests on electric guitar. The booming drums give a grand scope to this piece that also includes in the mix glockenspiel and snare drums. This theme is subtly picked up in the track that follows, "Memories of Culchulainn" (pronounced Coo-hullan).

"Aillen Mac Midna" is an odd track, though it doesn't seem out of place. The drums here sound reversed, as if their sound is being sucked to something (it's not production, its an effect). This is followed by "The Unseelie Court (Bad Faeries)" which is both dark (a deep bass line) and playful (guitar). Flute is, of course, present, trilling wildly in this rockier tune. These "bad" faeries are an active and mischievous bunch, and maybe just a little cruel. Just what is that screeching sound heard alongside what sounds like a jackhammer? Acidic guitar (think of Hendrix a bit), keens and groans in a flurry of notes that seem to bend in impossible directions. Bad faeries indeed! The suite ends with "The Woods of…," a restatement of the more peaceful, pastoral imagery we began with.

Those other tracks include the 60s pop of "Sad Sing," the sparse drum/percussion, guitar and voice, Jon Anderson-like, "Will You Be Mine In The Morning?", and the reggae "Superman," complete with a Jamaican inflection in the vocals. These all from Fine Old Tom (1975) In comparison to the more serious instrumental pieces, these others seem more novelty, especially the latter. "Sad Sing" is perhaps clever in its convoluted, yet understood, lyrical style, but in the end, it's the instrumental pieces that will bring listeners back. "The Soujourn To The Dun Of Culann the Smith" (House Of Ulster, 1999) is a very moody piece, that mood created by the slow march of pounding drums, a rhythm that becomes almost hypnotic. Over this, Field plays flute.

"The Courting Of Emer" (House Of Ulster) is an often wheezy, lumbering piece, that at times sounds a bit warped and wavery -- not at all pleasing, although it does start out as a nice, mellow flute-led piece. One imagines that the one courting Emer is rather odd looking beast and not the dashing and handsome hero of fairy (or faerie) tales.

"Cycle For Moving Dunes," (Ozymandias, 1996) which closes the compilation, is an open airy piece without being flighty. The warm sound of violin ground this piece, and yet also adds much to its lyricism. As in other pieces, the drums and percussion suggest movement, whether here at walking pace (though there is a sense at times, of a montage of traveling scenes – that is, time-lapse filming of these dunes changing over time, seeming to "move.") or at a marching pace elsewhere. In this piece, throaty, darkish keyboards add washes and texture as the pace quickens. Towards the end, the piece takes on an epic feel as we get organs becoming more prominent in the mix.

The liner notes indicate that one "might find another track" after "Cycle For Moving Dunes" and if so, "you own a rare special bonus-track" of "Sad Sing" in German. This edition does, in fact, include that piece (but how rare is rare, I don't know). It has a sparse voice, guitar and drums arrangement that makes it sound more like a drinking song – the group of voices singing together (and laughing and whooping it up – drunk, perhaps?) surely adds to this feeling. Actually, it made me think the Beatles goofing around in the studio. Of course, you'll also hear Newman (presumably) shouting out thanks to various folks.

Faerie Symphony and Other Stories is a very pleasant album to listen to and very well done. Some bits of "Fordin Seachrain" bother me personally, sounding a little warbly, but otherwise, it is very well dune. Bland at times perhaps for those looking for something a little punchier – you won't find reels as with, say, Tempest, for example. Even the more novelty tracks are okay, though they break up the mood set by the instrumentals. Ah, but that's what programmable CD players are for, no?


Track Listing:

Faerie Symphony: The Woods Of (2:13) / Fordin Seachrain (1:42) / Bean Si (Banshee) (0:20) / Little Voices Of The Tarans (1:48) / the Fluter (3:00) / the Seelie Court (4:28) / The Spell Breaks (4:06) / The Fairy Song (1:16) / Dance Of Daoine Sidhe (pronounced Theena Shee) (3:33) / Memories Of Culchulainn (pronounced Coo-hullan) (1:31) / Aillen Mac Midna (1:16) / The Unseelie Court (bad faeries) (4:50) / The Woods Of… (1:54) /

Bonus Tracks: Sad Sing (2:16) / Excerpt from Stonehenge (2:45) / Will You Be Mine In the Morning? (2:55) / Excerpt from Concierto De Mango in E Major (2:30) / Day of the Percherons (demo) (2:27) / The Soujourn To The Dun Of Culann the Smith (6:48) / The Courting Of Emer (4:54) / Superman (demo) (3:33) / Cycle For Moving Dunes (12:40) / Sad Sing (in German)

Tom Newman – acoustic and electric guitars, old synthesizers, mellotron flute, soodlum, glockenspiel, bodhran, bells, tablas, bass, balalaikas, mandolins, string synth, flageolet, drums
Mike Oldfield – acoustic and electric guitars, piano
John Field – flutes, flageolets, faerie voices, bagpipes
Tom Nordon – acoustic and electric guitars, pizzicato guitars, rhythm guitar
Pete Gibson – trombones, gong, brass, percussion & drums (with Jane), glissando
Neil Innes – Hammond
Debbie Hall, Jon Collins, Joe O'Donnell – violins
Tina Jones – high Pung! Voice
Geoff Westley – piano crashes
Geoff's friend George – snare drums
Willie (from America) – bass
Ward Kelly Conover II – drums


Get the original CD in one of these on-line stores:

- (Original recording, remastered in Japan)
- Tempus Fugit, Label site

"The Great Dark" videos

El primero de varios videoclips subidos al YouTube que muestran varios planos de desarrollo de una sombría película de ciencia-ficción, bajo el título "The Great Dark", cuya autoría viene firmada por la empresa Man Bird Productions, y con gran despliegue de medios visuales, como muestran estos dos videos.

El film nos plantea un futuro nada prometedor cuando cientos de miles de naves extraterrestres de grandes proporciones se dirigen a la Tierra.

Este primer video ha sido creado con los siguientes programas Vue6, Lightwave3D, Visionlab's Studios y Adobe AE.

En este otro videoclip, éste es el software utilizado: Lightwave 3D, Adobe After Effects, Sony Vegas y Vue 6.

Toda la información sobre esta increible película llena de CGI's, la tenéis en la siguiente dirección:

Steve Hackett – A Midsummer Night’s Dream (1997)

Stephen Richard Hackett, músico inglés nacido en Pimlico, Gran Bretaña, el 12 de febrero de 1950, saltó a la fama como guitarrista del grupo de rock progresivo Genesis entre los años 1970 y 1977. Posteriormente, ha seguido una carrera en solitario.

Hackett tuvo acceso desde niño a varios instrumentos, como la flauta y la melódica, pero no se interesó por la guitarra hasta los doce años. Comenzó tocando notas aisladas, y a los catorce aprendió a formar acordes y combinarlos, sin recibir ninguna enseñanza reglada. Sus primeras influencias, visibles aún en su producción más reciente, fueron clásicas: Johann Sebastian Bach y el tenor Mario Lanza. También escuchó con atención a numerosos artistas de blues, como Danny Kirwan, Peter Green y los guitarristas de John Mayall & the Bluesbreakers.

Hackett comienza a tocar en bandas de rock progresivo como Canterbury Glass, Steel Pier y Sarabande. Realiza su primera grabación profesional con la banda Quiet World en el álbum titulado The Road (1970).

En diciembre de ese mismo año ingresa en Genesis a través de un anuncio clasificado en la revista Melody Maker.

Como integrante de la formación clásica del grupo, Hackett participa en 8 álbumes de la banda. Su escasa experiencia le ocasiona algunas dificultades en los primeros meses, pero pronto encuentra su lugar dentro del grupo, contrarrestando con su estatismo en escena el movimiento impredecible de Gabriel.

Su primera grabación con Genesis es Nursery Cryme, editado en noviembre de 1971. La presencia de Hackett llama la atención en temas como "The Musical Box" y "The Return of the Giant Hogweed", en los que experimenta con la técnica del tapping.

Aunque Nursery Cryme tiene un resultado comercial discreto, el siguiente disco, Foxtrot (1972) alcanza un gran éxito. En él se incluye el instrumental "Horizons", interpretado por Hackett en solitario, que se convierte en una de sus piezas características.

Con el siguiente disco, Selling England by the Pound (1973), Genesis alcanza la cima de su carrera. Destaca el trabajo de Hackett en "Dancing with the Moonlit Knight" y "Firth of Fifth", que incluye uno de los solos más notables y conmovedores de Hackett.

Hackett comienza a sentirse frustrado con la orientación de la banda, pues no puede desarrollar con libertad sus ideas y ve cómo algunas de sus composiciones son rechazadas. Tras la publicación de Wind & Wuthering (1977) decide abandonar el grupo.

Aunque ya en 1975 graba Voyage of the Acolyte, su primer disco en solitario, Hackett no abandona Genesis hasta 1977. En su retirada pudo influir su mala relación con el teclista Tony Banks, así como el deseo de expresarse con más libertad.

En sus trabajos posteriores se aprecian varias etapas: una primera de rock progresivo y experimental, seguida por otra en la que desarrolla temas más pop, cercanos a la world music. Posteriormente, Hackett explora su interés por el repertorio de guitarra clásica y el blues. En los últimos años, alterna discos de influencia clásica con otros rockeros.

Su disco más vendido es Highly Strung (1982), del que se extrae el single Cell 151. Por esos años comienza a colaborar con antiguos miembros de King Crimson y en 1982 se reúne con los demás músicos de Genesis para un concierto benéfico de WOMAD, por iniciativa de Peter Gabriel.

En 1986, emprende junto a Steve Howe, guitarrista de Yes, un proyecto denominado GTR. De él surge un único trabajo homónimo. En Internet pueden hallarse algunas maquetas destinadas a un segundo disco, fallido. Una gira con David Palmer, ex teclista de Jethro Tull, lleva a Hackett a Sudamérica en 1994.

Aunque Steve Hackett ha gozado de reconocimiento a lo largo de su carrera como solista, sus fans siempre han recordado con especial afecto su etapa con Genesis. Steve Hackett ha mostrado su apego por la música de su antiguo grupo en el proyecto Genesis Revisited, emprendido en 1996, en el que actualiza piezas célebres del grupo, ofreciendo además algunos temas propios fieles al espíritu de la banda.

En la actualidad sigue editando discos en forma regular, viajando por el mundo en gira y colaborando con músicos importantes de distintas corrientes, como Neal Morse, de Spock's Beard. Destaca su trabajo con su hermano, el flautista John Hackett, en Sketches of Satie (2000), que ofrece una versión depurada, para flauta y guitarra clásica, de las piezas más conocidas de Erik Satie.

En cuanto al disco que trato de acercaros, es uno más de su ya amplio catálogo y muestra el lado clásico y costumbrista de Hackett con la guitarra, a grandes rasgos uno de sus álbumes más locuaces y bellos. Basado en la obra de William Shakespeare "El Sueño de una Noche de Verano" (escrita por 1595), el álbum nos introduce en su narración y cada tema es como un episodio de esta clásica pieza de la literatura clásica. A grandes rasgos, la calidad técnica de este guitarrista hecho a sí mismo queda plenamente demostrada con este disco, al que le descubrimos en una de sus varias facetas como músico e intérprete. Su escucha es más que recomendable, pero lo es más disponer de este disco en su formato original.

Más detalles del disco (Steve Hackett site)


01. The Palace of Theseus
02. A Form in Wax
03. By Paved Fountain
04. Titania
05. Set Your Heart At Rest
06. Oberon
07. Within This Wood
08. In The Beached Margent of the Sea
09. Between the Cold Moon & the Earth
10. Puck
11. Helena
12. Peaseblossom, Cobweb, Moth & Mustardseed
13. Mountains Turned Into Clouds
14. The Lunatic, The Lover & The Poet
15. Starlight
16. Lysander & Demetrius
17. Celebration
18. All Is Mended.

Consíguelo / Get the original through:

- CD Universe.
- FNAC. (Good option - 9,95 €)
- InsideOut Shop. (6,99€ - La mejor oferta)

Runrig - The Highland Connection (1979)

Runrig es un grupo escocés de música rock con toques de música celta tradicional. Cantan en inglés y en Gaélico escocés.

Debutó como tal en el Glasgow Kelvin Hall en 1973. La formaban Rory MacDonald a la guitarra, Calum MacDonald a la batería y Blair Douglas al acordeón.

Donnie Munro se unió al año siguiente para darle más aporte vocal. Más tarde Blair se fue y se les unió como acordeonista un viejo amigo de la escuela, Robert MacDonald, quien falleció tristemente en 1986, tras una larga batalla contra el cáncer.

Hasta 1978 la banda había sido una ocupación parcial de estudiantes y fue en este formato como se grabó su primer álbum Play Gaelic en la discográfica escocesa Limor Recordigns.

Tras este primer paso sintieron que podrían y debían llevar adelante su propia discográfica para dotarles de libertad artística y financiera para grabar su más ambicioso segundo álbum.

Eran tiempos de gran riesgo y retos, si bien ciertamente éstos han rodeado toda la historia de Runrig. Ridge Records culminó con éxito y dotó a la banda de status profesional completo. Malcom fue persuadido para abandonar una brillante carrera universitaria, Rory diseñador gráfico, realizó su última obra maestra para las agencias publicitarias y Donnie and Calum, profesores, ya no podían salir de las clases lo suficientemente rápido como deseaban. En 1979 entraron en el estudio y grabaron The HighLand Connection.

El sonido de la banda iba enriqueciéndose y había necesidad de extender sus parámetros musicales. Reforzaron la sección rítmica con la unión de un “Fifer” (fife: tipo de flauta), Iain Bayne, haciéndose cargo de la batería, pasando Calum a la percusión. Ésta fue la formación que grabó el clásico Recovery en 1981. Recovery fue un álbum conceptual, tratando de la historia social del Gaélico y les introdujo en la lucha por el idioma y culturas Gaélicos, parte de la cual la banda siempre ha sido. Es desde este ambiente desde el que el núcleo de la banda ha hecho su razón de ser musical, física, emocional y espiritual.

Tras Recovery, la banda sintió la necesidad de extender sus alas desde las Tierras Altas Gaélicas para alcanzar más vastas audiencias que parecían tener interés a su música.

Aunque ciertamente, como banda de Folk, sus canciones reflejaban la tradición, era gratificante alcanzar a nuevas audiencias que se interesaban por la música de la banda. Parecía ahora que el Gaélico podía cruzar y ser aceptado por un entorno totalmente diferente. Una vez más se dio la necesidad de extender sus parámetros musicales, para entonces convertidos ya en sexteto, empleando los servicios de un inglés, Richard Chern a los teclados, Tenían el dilema de permanecer en Ridge Records o salir en busca de contratos mayores. Iniciaron, pues, éste último camino pero no fue el momento adecuado y la compañía de grabación en cuestión no resultó ser lo más adecuado para la banda. Así experimentaron plenamente la hegemonía de los dictados comerciales sobre los artísticos con una compañía londinense.

Finalmente la banda volvió a Ridge Records pero sólo tras un prolongado retraso, tras el cual, en 1985, se grabó finalmente el 4º álbum, Heartland. Richard se fue en 1986 para trabajar en el teatro y su vacante fue cogida por otro “Fifer”, el trabajador social ex-Big Country Peter Wishart; formación, la cual, perduró en la siguiente década. 1987 fue claramente el año de la explosión. Los puntos más llamativos incluyen un exitoso viaje a Canadá, la primera salida al Telón de Acero para tocar en un festival en Berlín Este, un concierto en vivo emitido en ITV una colaboración con los recién erigidos reyes de Rock’n’Roll U2 en Murrayfield Stadium, Edimburgo y la publicación de The Cutter and the Clan. El álbum fue un increíble éxito para el sello Ridge, llevando a Runrig de la industria rural al ámbito nacional. Era tiempo de firmar con una de las compañías de discos en auge que más interés había mostrado por el grupo; Chrysalis Records con su carácter de independencia e integridad musical se convirtió en compañera inseparable. En el verano de 1987 firmó un importante contrato internacional con la banda y se convirtió en la estrella de un total acercamiento a su vida y trabajo. The Cutter and the Clan fue inmediatamente reeditado con Chrysalis seguido rápidamente por el largamente esperado Once in a Lifetime. 1989 vio la publicación de Searchlight, el cual entró directamente en e puesto 11º de la listas nacionales, y tuvo su continuación con una gira interlnacional con 50 citas en Reino Unido y Europa, culminando en las Barrowlands Escocesas, con un concierto grabado por la STV para un futuro vídeo.

La nueva década se inició con un bombazo: apenas 30 escasos minutos tomados de la banda en el Glasgow George Square bastaron para liderar el Show de Hogmanay en la BBC. La cadena STV realizó un documental de una hora grabado en los conciertos de las BarrowLands que emitió en Mayo. La respuesta fue abrumadora. La centralita de STV entonces se saturó durante horas y el programa tuvo cifras de audiencia improcedentes para la cadena. En 1990 vio también la luz el EP Capture the Hearth, el cual entró directamente en la listas de singles con el número 49. La apertura en el Royal Concert Hall en Glasgow presentó la oportunidad de tocar en múltiples noches. El resultado fue de 5 conciertos con el cartel de “completo”. El esperado vídeo City of Lights fue publicado en Noviembre, entrando el las listas nacionales con el número 7. Ese año se completó con el tour de Alba. Un año más ocupado de lo esperado, pero aún quedaba más por venir.

(C) Wikipedia.


1. Gainhna Gaella
2. Mairi
3. What Time
4. Fichead Bliadhna
5. Na Luing Air Seoladh
6. Loch Lomond
7. Na H Uain A's T Earrach
8. Foghar Nan Eilean '78
9. Twenty Five Pounder
10. Going Home
11. Morning Tide
12. Cearcal A Chuain

Where to buy it:

- CD Universe.
- Music In Scotland.
- Eagle Music Shop.

jueves, 30 de octubre de 2008

Las fiestas de toda la vida

Está próximo a celebrarse este mismo sábado, el día de Todos los Santos y en un país como el nuestro, desde antaño, se viene celebrando en su víspera las tradicionales puestas nocturnas de los mercados al público en general, que ya en alguna poblaciones como las de Cádiz ejercen con gran incidencia de público. Es motivo para reunirse con los familiares en las plazas y mercados alrededor de los puestos típicos en los cuales la oferta de productos de la tierra es bien variada y consistente sobre todo en frutos secos, castañas pilongas, dátiles, excelentes frutas variadas y no ha de faltar las bebidas autóctonas y los famosos "huesos de santo", dulces típicos en estas fechas.

El origen de la fiesta de Todos los Santos data de una orden del Papa Gregorio III, que transfirió la fiesta de la Santísima Virgen y de todos los Mártires, establecida por Bonifacio IV al consagrar el panteón romano donde se veneraba a todos los dioses de la antigua Roma, al primer día de Noviembre.

La Roma pagana observaba el fin del año el 21 de febrero con una fiesta llamada Feralia, en conmemoración de los difuntos. Con la cristianización del imperio, la Iglesia reemplazó las prácticas paganas por cultos cristianos consagrando el templo romano que el general y aliado del emperador Octaviano Augusto, Marco Vipsanio Agripa había erigido en honor de Júpiter como consecuencia de la batalla naval de Accio en la que venció a Marco Antonio. Llamó Agripa a este templo Panteón, esto es, Casa de los Dioses, al venerarse en él toda la pléyade de dioses de la antigüedad. Cuando se cristianiza el imperio, los huesos de los cristianos muertos en las catacumbas romanas, pasaron a ocupar este templo, recibiendo la consagración eclesiástica de Todos los Santos el 13 de Mayo del 609 o 610, año en el que el Papa Bonifacio IV lo consagra. Así se inicia la fiesta de todos los santos. Posteriormente el Papa Gregorio III la transfirió al primer día de Noviembre y Gregorio IV la extendió a toda la Iglesia.

En Cádiz el nombre de esta fiesta y por natural práctica de no hacer mas largo lo innecesario se determinó en llamar Fiesta de Tosantos, que el buen lector entenderá que tampoco deja a ninguno fuera a pesar de la racional contracción.

(C) Mariano del Rio.

Sin embargo, aunque de forma incipiente, estas tradiciones se ven ligeramente ensombrecidas por la nada sutil influencia mediática de esa fiesta pagana de procedencia anglosajona llamada Halloween (aquí me voy a referir como "jalogüin"). La culpa de esta incursión, de golpe y porrazo, la tiene cómo no los medios de comunicación, tratando de imponer por que sí una costumbre foránea en nuestro modo de vivir y pensar, ya de por sí bastante influenciada por las películas de miedo procedentes del otro lado del charco. Así es fácil tratar de inculcar un estilo de vida que no tiene nada que ver con el nuestro, mediterráneo, dulzón, simpar, abierto a todo tipo de expresiones y capaz de separar lo cotidiano de lo mundano. Así es muy sencillo tratar de desproteger este pais de su carácter auténtico, de su identidad propia labrada con el devenir de los siglos.

No hay constancia alguna de cuándo empezó a forjarse el hecho de que en España se quiera celebrar la fiesta de los muertos y los fantasmas, de las calabazas con caras diabólicas, del "truco o trato" y demás tonterías, y cuáles fueron los principales motivos para importarlo desde Estados Unidos (aunque el verdadero origen del jalogüin viene de las tierras dominadas antiguamente por los celtas que luego la exportaron a tierras americanas por medio de los primeros colonos irlandeses y británicos), pero sí tengo claro una cosa: aun cuando se trate de una festividad incipiente y de poco calado social, está siendo "maravillosamente" tratado por los medios de comunicación en perjuicio de nuestro acervo cultural, apenas difundido y propagado para arraigo nuestro. Ahí se demuestre el descarado interés comercial por su celebración. Es, como yo lo entiendo, una falta de respeto hacia nuestras costumbres y creencias hacernos creer lo que no es. Pero hay que explicar el por qué de esta "demoniaca" fiesta:

"La palabra Halloween es una derivación de la expresión inglesa All Hallow's Eve (Víspera del Día de los Santos). Se celebraba en los países anglosajones, principalmente en Canadá, Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido. Pero actualmente se celebra en casi todos los países occidentales con mayor o menor presencia.

Sus orígenes se remontan a los celtas y la fiesta fue exportada a los Estados Unidos por emigrantes sobre todo irlandeses en el siglo XIX, más o menos hacia 1846. La fuerza expansiva de la cultura de EE. UU. ha hecho que Halloween se haya popularizado también en otros países. El día de Halloween, en tiempos modernos se considera una fiesta estadounidense.

La historia del Halloween se remonta a hace más de 2.500 años, cuando el año celta terminaba al final del verano, precisamente el día 31 de octubre de nuestro calendario. El ganado era llevado de los prados a los establos para el invierno. Ese último día, se suponía que los espíritus podían salir de los cementerios y apoderarse de los cuerpos de los vivos para resucitar. Para evitarlo, los poblados celtas ensuciaban las casas y las "decoraban" con huesos, calaveras y demás cosas desagradables, de forma que los muertos pasaran de largo asustados. De ahí viene la tradición de decorar con motivos siniestros las casas en la actual víspera de todos los santos y también los disfraces."

Muy bien dijo Mercedes Milá este pasado martes en la última emisión de Gran Hermano 10: "Antes prefiero Tosantos al Halloween". Le honra y mucho haberse saltado ligeramente el guión impuesto por la cadena de querer meternos entre pecho y espalda una nueva ración de la aquiescencia americana, de la ingravidez cultural de estos tiempos que corren y de todo lo que significa despreciar lo nuestro en favor de lo foráneo; de quienes pretenden vender el Halloween como una fiesta más de guardar en un pais que, como nos descuidemos, va disminuyendo su capacidad para salvaguardar su propia identidad y perder así esa personalidad que tanto nos ha caracterizado desde los orígenes como pueblo íberico.

Perder una parte de nuestra cultura en favor de otra completamente ajena a nuestros propios intereses, por un impulso irracionalmente comercial, no es solo reflejo de lo patético de algunos actos puntuales, sino además que no estamos capacitados para vendernos a nosotros mismos frente al incontenido empuje del modo de vida americano.

Y sin embargo, seguimos con la venda en los ojos y no vemos que este país por el que hay que luchar para mantener nuestra identidad propia no es una extensión del imperio estadounidense; sencillamente, esto no es América. Ojo: no estoy diciendo que no se deba celebrar el Halloween (cada cual puede hacer lo que quiera), lo que trato de decir es simplemente que no se nos debe bombardear todos los años desde los medios con tanta complacencia todo lo que tiene que ver con esta festividad (desde emitir películas de miedo la noche del 31 de Octubre, hasta cómo profesionales de la televisión se embuten en disfraces variopintos como si estuvieran viviendo otro carnaval, a través de programas de una cierta catadura nada convencional) y no hablar de cómo celebran los pueblos de España tanto las vísperas como el día de Todos Los Santos. Hace falta hablar más de una España con todos sus rasgos y sensaciones a flor de piel y no tanto de lo que no se siente.

Otra cosa bien distinta es que en los territorios anteriormente dominados por los celtas (partes de Galicia, Asturias, León, Cantabria y Pais Vasco) celebren la fiesta del Samaín (o Samahín), que en este caso sí que haría una excepción, siempre que se llame como tal. Mejor esto que el jalogüin.

Y, por supuesto, cada cual puede elegir cómo celebrar el día de los difuntos. Yo prefiero las tradicionales representaciones del Tenorio y los "huesos de santo" a la calabaza Ruperta. ¿Por qué seráaaaa?

Os recomiendo escuchéis esta canción: Pat Metheny - This Is Not America

miércoles, 29 de octubre de 2008

Public Domain Films - The Day The Earth Stood Still (1951)

Conocida como "Ultimátum A La Tierra" en su versión en castellano, fue dirigida por Robert Wise en 1951 y protagonizada por Michael Rennie, Patricia Neal, Hugh Marlowe y Sam Jaffe, actores casi desconocidos para la mayoría. Se trata de un conocido film de ciencia ficción, de 92 minutos de duración al que esta semana dedico nuevamente en mi interés por difundir el cine clásico de ficción.

En el contexto de la Guerra Fría, Hollywood se impuso la tarea de alertar al ciudadano medio de los peligros del comunismo, lo que cinematográficamente se tradujo en la producción de docenas de thrillers y melodramas poblados de espías soviéticos o de traidores norteamericanos, y de un no menos cuantioso número de películas en las que la amenaza roja llegaba a la tierra transmutada en marciano, selenita o cualquier otro habitante del sistema solar dotado de la suficiente capacidad tecnológica y militar con las que acabar con el modo de vida norteamericano. En medio de esta tendencia ideológica surgió Ultimátum a la Tierra, producción con la que Robert Wise contaría la tendencia de la época para emitir un discurso pacifista al que beneficia una narración impecable.

La película consiguió unas pocas distinciones: en 1952, le fue concedido el Globo de oro honorífico a la mejor película que promoviera el entendimiento internacional, algo mínimo pero que honra a los académicos, y en 1995, fue incluida en el catálogo de películas del Registro Nacional de Estados Unidos, creado para la preservación de este arte.

Podéis verlo en castellano en los siguientes videos (está dividido en dos partes):

Megavideo (Part 1)
Megavideo (Part 2)

Por otra parte, se está preparando un remake de esta obra maestra y he podido conseguir un trailer. Intervendrá en él los actores Keanu Reeves, Jennifer Connelly y John Cleese (ex-Monty Python), entre otros:


- VER PELÍCULA (V.O.) (Recomendable abrir otra pestaña u ventana)
- Ficha técnica.

domingo, 26 de octubre de 2008

Mi primer show en la radio

Dias atrás, había anunciado que parte de mi música, en concreto de mi maqueta Brain Damage, iba a ser radiada a través de una emisora on-line este mismo fin de semana. Pues ya se ha consumado el hecho y a decir verdad me ha dejado un buen sabor de boca. Lo que no sé ni acierto a saber es el alcance real de esta experiencia, que por otra parte considero positiva, pero nada más lejos de la realidad. Soy un simple aficionado a la música y no me considero ni mucho menos todo un experto en música ambient-electrónica (¿modesto?, sí lo soy en abundancia). No obstante, puedo aprender a ser mucho mejor músico de lo que soy actualmente y con dedicación y tiempo (que no tengo en abundancia, sin embargo) es posible llegar a hacer muchas grandes cosas.

Pero me gusta lo que hago y cómo lo hago. Si hay gente que lo aprecia, con eso me quedo más que satisfecho y siempre que puedo, incluso puedo mejorarlo un poco más hasta donde soy capaz.

También os dejo de nuevo el enlace a la entrada relacionada con ese disco, por si queréis oirlo al completo.

Y desde luego, para los que lleguen desde el programa en cuestión, éste es mi otro álbum: The Dreaming Earth.


- Enlace al podcast
- Descarga del podcast.
- Brain Damage, el disco.

sábado, 25 de octubre de 2008

Music Of The Spheres, en 2-CD edición limitada

Un dia después de su lanzamiento a escala internacional, ya tenemos una nueva edición del Music Of The Spheres de Mike Oldfield, esta vez acompaña al álbum de estudio un segundo CD con la grabación en vivo del concierto de presentación de MOTS en el Guggenheim de Bilbao.

El set viene presentado en un digipack con sitio para albergar tanto ambos CDs como el libreto con una información detallada del álbum, más completo que en la edición convencional presentada formalmente en los primeros meses de este año, debido sobre todo por los créditos del concierto.

La calidad de sonido del directo es total y muy cálido, con mucha más riqueza y detalle sobre la versión de estudio. Los fans que posean esta versión y no hayan oido aún la grabación en vivo, hallarán en ésta una escucha más que interesante y recomendable. Asimismo, los que posean la edición sacada por iTunes apreciarán la mejor calidad del sonido de este CD y todos deberían ser capaces de apreciar la estupenda presentación de esta edición, como digo, limitada.

Podría ser el perfecto regalo para cualquier fan de Mike, del pianista Lang Lang, la soprano Hayley Westenra o incluso del compositor y arreglista Karl Jenkins, pero... ¿por qué esperar a las Navidades cuando puedes ordenar tu copia en cualquiera de estos sitios?



Public Domain Films - House On Haunted Hill (1959)

Antes del olvidable remake de 1999 realizado por el director William Malone y con los actores Geoffrey Rush, Famke Janssen, Taye Diggs, Peter Gallagher y Chris Kattan, como protagonistas más destacados, cuarenta años atrás fue otro William, apellidado Castle, el encargado de realizar esta película de terror, ahora considerada de culto, con Vincent Price, Carolyn Craig y Richard Long entre sus actores principales.

Una de las películas más populares de William Castle. Y uno de los papeles míticos del siempre genial Vincent Price, capaz de crear un personaje tétrico sin que deje de despertar cierta simpatía en el espectador. Pese a que la película tenga un guión bastante sencillo, no deja de ser un muy entretenido largo, con unos cuantos sustos y momentos de suspense sabiamente repartidos. Por supuesto, en los pases que se hicieron del film en los años 50 no faltó alguno de los populares "gimmicks" de William Castle. En esta ocasión se trataba de Emergo, un esqueleto que, brillando en la oscuridad de la sala, se paseaba sobre la cabeza de los espectadores en uno de los momentos claves de la cinta, colgado de una cuerda.

Esta película hay que verla mejor en su versión original, en el link que os ofrezco a continuación.

Frederick Loren, un excéntrico millonario invita a cinco personas a su mansión. En ella se dice que se han cometido varios crímenes en el pasado. Loren ofrece a sus invitados (los cuales no se conocen entre ellos ni a su anfitrión y tienen necesidad urgente de dinero) nada menos que 10.000 dólares si permanecen en la casa desde las 12 de la noche hasta la mañana siguiente, cuando vuelvan los criados. Mientras, estarán encerrados e incomunicados. Así pues, los cinco extraños, el magnate y su esposa permanecen en la casa, en la que comienzan a ocurrir sucesos extraños.

- Ver película
- Ficha técnica (IMBD)

Music Animation Machine

Teniendo como ejemplo este clip, "vemos" cómo la música es interpretada, sirviéndonos de una máquina que han bautizado como Music Animation Machine (MAM). La música se mueve a lo largo y ancho de la pantalla de tu televisor o tu ordenador, y se comprende mejor con su escucha. Para un músico convencional enseñado de la forma tradicional, le llevaría años de entrenamiento para llegar a comprender una partitura. El MAM consigue atraer a los aficionados hacia una nueva forma de aprender a tocar música, no solo escuchándola sino viendo cómo las notas se ejecutan.

Una partitura animada (puede ser visualizada a través de un DVD, adquirible a través de la web mostrada más abajo, o en su ordenador viendo varios enlaces en video, abajo en Links) contiene bastante más información que una simple partitura convencional, también es capaz de ser entendida por cualquier persona, incluso niños, de forma intuitiva.

El MAM muestra una reproducción por medio de notas donde no hay medidas ni tiempos fijos. La estructura visual se basa en la pulsación de las notas y el color de las mismas contiene la información de las distintas armonías de cada grupo de notas en una partitura, o bien los diferentes tipos de instrumentos o voces, temática o tonalidad. Estas barras determinan cuánto tiempo son pulsadas o tocadas estas notas, mientras van escrolando de forma uniforme, a un ritmo constante. Su posición en la pantalla nos dice de su altura en la escala diatónica y su duración respecto de las demás. Cada nota se refleja en su momento exacto cuando suena, así es fácil identificarla.

Especialmente indicada para toda clase de personas con una sensibilidad musical, esta utilidad despertará el interés de numerosos estudiosos en la materia.



viernes, 24 de octubre de 2008

Triumvirat - Mediterranean Tales (1972 EMI-Remastered)

Triumvirat is one of the most talented progressive rock groups ever. Led by 'maestro' keyboard genius Jürgen Fritz, Triumvirat stunned even the most casual rock fan with its virtuoso performances featuring the legendary vocal work by both Barry Palmer and Helmut Köllen, and technically superior drumming by Hans Bathelt and Curt Cress.


Su sonido es el característico de los años 70 dentro de la ola del rock progresivo: destreza de los instrumentistas, formación clásica y notables influencias con otras bandas del género. Es el caso de este trío alemán, creado en Colonia (Alemania) en 1969, donde refluye con su música el estado de grandeza de un estilo todavía en boga. Su música, sobre todo de su principal artífice, el teclista Jürgen Fritz, rezuma originalidad en sus composiciones, aunque hay que advertir de la enorme influencia de otros de los famosos tríos del momento: The Nice primero y Emerson, Lake & Palmer, después (cuando el "tremendo" Keith Emerson deja el primer grupo para fundar el segundo y crear su leyenda). Sin embargo, la gran diferencia con ellos está en que no se dedican a "destrozar" a los grandes de la música clásica sino ofrecer material completamente nuevo.

Ello no ha impedido a este grupo de virtuosos erigirse en uno de los grupos abanderados del rock progresivo en Alemania. Triumvirat (triunvirato, en inglés) nace con la sola idea de hacer llegar al gran público entendido en el rock progresivo sus conocimientos musicales y sus influencias con discos elaborados y de grandes recursos estilísticos, para lo cual publican este disco para el sello Harvest de EMI conteniendo cuatro cortes, siendo reeditado después en 2003 añadiendo cuatro temas extra. Sus mayores logros comerciales fueron Illusions On A Double Dimple y Spartacus, los álbumes más reconocidos de la banda.

1. Across the Waters 16:31
-> including: Overture (Mozart/Arr: Fritz);
-------------> Taxident (Fritz/Bathelt)
-------------> Mind Tripper (Fritz)
-------------> 5 O'Clock Tea (Fritz/Bathelt)
-------------> Satan's Breakfast (Fritz)
-------------> Underture (Mozart/Arr: Fritz)
2. Eleven Kids (Fritz/Bathelt) 6:00
3. E Minor 5/9 Minor/5 (Fritz) 7:55
4. Broken Mirror (Fritz) 7:14
5. Be Home For Tea [Edit] (3:38)
6. Broken Mirror [Edit] (3:24)
7. Ride In The Night (4:28)
8. Sing Me A Song (4:37)

- Hans Bathelt / drums, percussion
- Jürgen Fritz / organ, electric piano, piano, synth, percussion, vocals
- Hans Pape / lead vocals, bass

Escúchalo con Spotify / Listen it with Spotify

Releases information
LP Harvest 1C 062-29 441 Electrola (1972 Ger)
CD EMI Records 535161 (2002)(remaster with 4 bonus tracks)

Web del grupo TRIUMVIRAT:

Sitios donde comprar el disco / Sites to purchase the record:
- Web del grupo.
- CD Universe.
- Disc-Order.
- (Edición estándar)

Biosphere – Patashnik (1994)

A semi-trance, semi-ambient cosmic journey through Geir Jenssen's soundscapes. This was the first of Biosphere I've known and still is very dear for me. Great movie samples in English and Russian give me a "space-station" feeling in some moments. I have to say that this album is a bit uneven and I prefer the ambient "side", which later became Jenssen's speciality. Anyway, a great album to start your acquaintance with ambient in general and Biosphere in particular. And once you've fallen in love with that music, it stays with you...

Track Listings

1. Phantasm (4:50)
2. Startoucher (5:02)
3. Decryption (6:04)
4. Novelty Waves (6:27)
5. Patashnik (6:13)
6. Mir (5:18)
7. The Shield (8:54)
8. Seti Project (5:58)
9. Mestigoth (1:43)
10. Botanical Dimensions (5:43)
11. Caboose (5:12)
12. En-Trance (4:40)

Geir Jenssen - composer, electronics, technic developements, synthesizers, samples
Aleksander Stojanovic - digital edits
Karsten Brustad - arrangement, composer (10)

Escúchalo con Spotify / Listen it with Spotify

Releases information
CD Origo Sound 1994, OCD 9208
CD R&S/Apollo 1994, AMB 3927
CD R&S/Apollo AMB 3921 CDX Digimailer, limited edition of 1000, numbered
LP R&S/Apollo AMB 3927 2LP
LP R&S/Apollo AMB 3927 X 2LP limited edition of 1000 in transparent blue vinyl

Where to get the original CD/LP
- Boomkat (mp3 sale)
- CD Baby
- DiscoGS
- Biosphere Shop

Biosphere – Substrata (1997)

Substrata by Biosphere is one of the all-time classic ambient albums, if not THE all-time classic album. Chilling atmospheric tones with ambient samples of ice, snow, forests, Twin Peaks-samples and Russian radio broadcasts… Substrata is difficult to describe in words alone. This is one album that every ambient fan needs to hear, if not own. For my own part the album is never far from my stereo. From the initial drone of an aircraft high overhead to the rambling monologues of later tracks every minute sends a chill down your spine.

Biosphere’s work is often described as “dark ambient” but to me this sounds to negative as every piece of music Geir Jenssen composed expresses so much different feelings and his albums are not simply a couple of “drones” thrown together. Neither is Substrata.

Substrata is inhabited by the vast spaces spreading across the artic region, endless nights and midnight sun, sub-zero temperatures and northern lights. This is a 60 minutes long masterpiece that takes you on the most unique trip you’ll ever have experienced.

Never a record had been so intimate with nature, so close to the sounds, colours and smells of its environment. Jenssen emphasises the intensity of these elements by bringing them into his beat-less compositions, allowing them to take control of this new organic world. From time to time, more urban sounds come into the spectrum, when voice samples – from Twin Peaks f.e.- telling abstract stories (remember the vision of Dale Cooper?), or a melancholic guitar offering support to an unlikely song emerge, but always, these components get swallowed in by the magma-like ambience. The listener becomes a helpless witness of the beauty and cruelty of this CD. Perhaps the most essential ambient album of all times…


01 As the Sun Kissed the Horizon 1:47
02 Poa Alpina 4:10
03 Chukhung 7:34
04 The Things I tell you 6:28
05 Times When I Know you´ll be Sad 3:44
06 Hyperborea 5:45
07 Kobresia 7:12
08 Antennaria 5:05
09 Uva-ursi 3:00
10 Shpere of no-form 5:47
11 Silene 7:54

Escúchalo con Spotify / Listen it with Spotify

Buy it:

- Biosphere shop
- Amazon
- CD Universe
- Ciao UK
- Ciao UK (2001 Reissue)
- 7-Digital ES
- Music MP3

Mike Oldfield - Adventure In Hannover, Live '81 (Bootleg)

Another live bootleg from 1981 European Tour. Soundboard recording with excellent quality. Encoded to 256 kbps.


01 - Introduction(German) .::. 0:41
02 - Taurus I .::. 11:13
03 - Sheba .::. 3:37
04 - Mirage .::. 5:11
05 - Introduction (English) .::. 1:18
06 - Platinum Part I-IV .::. 15:20
07 - Tubular Bells Part II .::. 6:55
08 - The Sailor's Hornpipe .::. 2:42
09 - Ommadawn Part I .::. 20:53

01 - Tubular Bells Part I .::. 18:41
02 - QE2/Portsmouth .::. 6:52
03 - Punkadiddle .::. 6:57
04 - The Sailor's Hornpipe .::. 3:06
05 - Conflict .::. 5:30

CD 1
CD 2

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Includes covers

miércoles, 22 de octubre de 2008

Mike Oldfield en Mallorca

Foto: Jaume Colom/Flickr

No es una novedad que Mike Oldfield haya decidido mudarse de nuevo desde las húmedas tierras británicas a España, radicando su nueva residencia en Mallorca, justamente desde el año pasado. Fue en su nueva casa donde se le hicieron los reportajes y entrevistas tras la publicación de su último disco Music Of The Spheres. Y sonada fue aquélla para un suplemento dominical donde incluso llegó a perder ligeramente los papeles (tanto ¿por qué? le llega a desquiciar... :D).

Pese a ese pequeño roce con la prensa, la vida de Mike en Mallorca le ha hecho cambiar de alguna manera y se le ha llegado a ver posando para aficionados, como en la muestra de arriba. Ahora que vive junto con su familia en la localidad de Bunyola, aprovechará su estancia para seguir de cerca su reciente afición por la navegación, pues cerca de su residencia hay un puerto deportivo donde tiene un yate a su disposición, así como disfrutar del buen tiempo y la hospitalidad de sus habitantes.

No es la primera vez que Mike pisa tierras españolas para vivir. Ya lo hizo con anterioridad cuando en la década de los 80 se compró una casa en la isla de Tenerife, mucho tiempo después llegó a tener una novia gallega en los años del Tubular Bells II y ya durante la segunda mitad de los 90 vivió en Ibiza durante unos pocos años. Pero también se le recuerda su primera estancia en Mallorca cuando allá por los últimos años de los 70 permaneció en la residencia que Richard Branson poseía entonces y quedó encantado con la belleza de sus costas. La foto de Mike Oldfield para el álbum Incantations fue realizada precisamente allí, en una playa, cerca de dicha residencia.

Espero que esta vez quiera quedarse para siempre.

Fuente: Diario De Mallorca

Atentos este fin de semana

Muy pronto váis a tener noticias, tal como anuncié hace algún tiempo con motivo del interés que un fan de Tangerine Dream puso sobre parte de mi música.

Hace algún tiempo recibí un correo de un tal Chris Newman, el responsable de un programa de radio sobre música electrónica y ambient, dedicado a los fans de Tangerine Dream y a una web sobre aficionados al reconocido grupo alemán. El caso es que se interesó en una parte de mi música que alguna vez ofrecí para su descarga gratuita a través de este blog y me figuro que algo le gustó de la misma que me propuso enviarle algunos temas para dicho programa. Tras rellenar unos formularios, le envié un par de temas y quedé a la espera de recibir noticias. Pues éstas llegaron ayer a vuelta de e-mail y me confirma que uno de esos temas será emitido este próximo sábado, dia 25, a eso de las 12 horas de la noche, hora local en Gran Bretaña donde está localizado tanto la emisora como la página web.

Para más información, éstos son los links a los cuales acceder tanto a la página promotora de la difusión musical tanto de fans como de artistas noveles y consagrados, como a la web de la emisora en la que se publicará el correspondiente podcast de este día que os he señalado.

Recordarlo: este sábado dia 25 de octubre, a las 01:00 horas de la madrugada. No os lo perdáis, si podéis. No pasa nada si acaso os lo perdéis en directo, pues al dia siguiente aparecerá el podcast con la grabación del programa en la web reseñada.

Mike Oldfield - Ommadawn (33 Aniversario)

Al igual que Hergest Ridge y Tubular Bells, Ommadawn es otra obra sinfónica en dos movimientos de Mike Oldfield.

Este tercer trabajo de estudio puede considerase como una de las primeras referencias europeas en la llamada World Music. Siguiendo la estructura clásica de sus primeros trabajos, Ommadawn es una obra sinfónica de dos movimientos pero, a diferencia de sus trabajos previos, Ommadawn destila influencias Celtas y Africanas.

El título de la obra no tiene una traducción directa al castellano, pero se asemeja mucho a la palabra irlandesa "Amadán", que significa "loco". Esta especulación procede de la traducción de la letra que tararean los coros al final del primer movimiento de la obra, "ta me an amadán" que viene a ser algo así como "Estoy loco por la música".

A pesar de la actual edición en dos partes, originalmente Ommadawn contenía una tercera pista, la canción "On Horseback", una pequeña pieza vocal compuesta por Oldfield y William Murray. En diciembre de 1975 volvió a aparecer la canción como cara B del Single "In Dulci Jubilo" que alcanzó el número 4 en las listas de ventas del Reino Unido.

En 1990 Mike Oldfield lanza Amarok (álbum), una obra considerada por muchos como una secuela de Ommadawn.

(C) Wikipedia.

Aun cuando ya ha pasado un día, fue justamente un 21 de octubre del año 1975 cuando salió por primera vez en el mercado el tercer disco en solitario de Mike Oldfield bajo el extraño pero curioso título arriba descrito en la definición que nos daba la Wikipedia y secundada por fans y entusiastas del músico de Reading. Por tanto acabamos de celebrar su 33 aniversario que es de lo que se trata.

Es difícil dar una opinión de un disco que para mí, personalmente, significa un montón de cosas. Ineludiblemente, lo considero de lo mejor de la carrera musical de Mike e indudablemente así lo afirman muchos de sus aficionados.

La Parte 1 empieza con una melodía que se presenta de manera suave, inocente, que se repite una y otra, volviéndose cada vez más graves, logrando transmitir una sensación amenazante. En cierto momento, esta melodía es reemplazada por un solo de guitarra que crece en intensidad y se transforma en un pasaje más optimista, construído a base de varias melodías muy alegres que dan paso al tema inicial, inocente, seguido del segundo tema, amenazante. Entonces inicia una larga parte de ritmos africanos mezclados con frases en galés, que se repite una y otra vez, cada vez más rápido, y sobre la que se van agregando más y más instrumentos, hasta que desemboca en un clímax de guitarras, voces y percusiones, que disminuyen su intensidad para dejar solamente el ritmo obsesivo de las percusiones africanas.

La Parte 2 inicia súbitamente con una cacofonía de guitarras encimadas, bajo la cual se escuchan los mismos elementos rítmicos del final de la Parte 1, hasta que todo se resuelve en una guitarra que interpreta lentamente el tema principal de esta segunda parte, una melodía pastoral que expresa la sensación de un día soleado. La guitarra dejará su lugar a las flautas, en una sección de gran belleza, que también crece poco a poco a medida que se van agregando más instrumentos, la misma técnica que Oldfield empleará una y otra vez en todas sus composiciones. Esta parte termina de manera optimista, para dar paso a una canción sobre caballos, On Horseback, donde Mike se anima a cantar por primera vez, y habla sobre su afición a montar caballos y su particular filosofía de la vida.

Para muchos, "Ommadawn" es la composición más apasionada y sincera de Mike, su verdadera obra maestra. El álbum salió a la venta apenas 9 meses después de que Oldfield ganara un Grammy por "Tubular Bells" y, al igual que "Hergest Ridge", "Ommadawn" no superó las expectativas de otro gran éxito. La presión sobre Mike empezó a resultar insoportable y tuvo consecuencias serias en su vida privada, al no poder compaginar el triunfo, la fama y la riqueza con su necesidad de estabilidad interior. La música de "Ommadawn" habla de esta urgencia de encontrar paz y, aunque musicalmente lo expresa de manera magistral, en la vida real no fue así.

Dadas las fechas en que estamos, después de estas palabras, es tiempo ya de recomendaros su escucha, si nunca habéis tenido esa oportunidad.

Live In Montreaux 1981 (1/3):

Live In Montreaux 1981 (2/3):

Live In Montreaux 1981 (3/3):

Músicos e instrumentos:

Mike Oldfield: harp, electric, acoustic, classical and twelve-string guitars, acoustic and electric basses, mandolin, bodhran, bazouki, banjo, spinet, grand piano, electric organs, synthesizers, glockenspiel, assorted percussion. Not listed but believed to be there...Electric lap steel guitar

Paddy Moloney: uillean pipes.
Herbie: northumbrian bagpipes.
Leslie Penning: recorders.
Terry Oldfield: pan pipes.
Pierre Moerlen: timpani.
David Strange: cello.
Don Blakeson: trumpet.
William Murray: percussion.
Julian Bahula, Ernest Mothle, Lucky Ranku, Eddie Tatne (Jabula): African drums.
Clodagh Simonds, Bridget St John, Sally Oldfield, The Penrhos Kids (Jason, Abigail, Ivan and Briony Griffiths): vocals
The Hereford City Band conducted by Leslie Penning.

Produced and Engineered by Mike Oldfield
Recorded at The Beacon January - September 1975. African drums recorded at The Manor.

lunes, 20 de octubre de 2008

Nancy Sinatra - Boots (1966)

Nancy Sinatra fue uno de los íconos mas importantes de los 60´s. Nacida en New Jersey en 1940, la actriz, cantante, mito sexual e hija de Frank Sinatra es conocida por su éxito These boots are made for walkin' -una de esas canciones que no se pueden despegar de las neuronas- y You Only Live Twice, de la pelicula del mismo nombre protagonizada por Sean Connery en su papel del agente 007 James Bond.

Muchos argumentaban que poseía una voz bastante mediocre y que gracias a su apellido llegó a ser una superestrella. La realidad es que tanto su carrera como su persona, siempre se vieron aplastados por la fama de su padre, lo cual tuvo como consecuencia que durante su juventud perdiera la oportunidad de ser tomada en serio, permaneciendo hasta ahora como un culto que hasta los revivals ignoraban.

En este su álbum con el que se produjo su salto a la fama, contiene temas compuestos y arreglado por el productor Lee Hazlewood quien acompañaría a Nancy Sinatra en varios discos más ayudándola a promocionar su supuesto talento como cantante. Además de su gran éxito "These Boots..." hay versiones de los Beatles (Day Tripper y Run For Your Life) y de Bob Dylan (It Ain't Me Babe). Ritmos poperos y sesenteros que definen un estilo de vida y una forma de pensar.


01. As tears go by
02. Day tripper
03. I move around
04. It ain't me babe
05. These boots are made for walkin'
06. In my room
07. Lies
08. So long, babe
09. Flowers on the wall
10. If he'd love me
11. Run for your life
12. The city never sleeps at night
13. leave my dog alone
14. In our time
15. These boots are made for walkin' (Mono Single)

Escúchalo con Spotify / Listen it with Spotify

Este mismo álbum fue reeditado en CD por el sello Sundazed Records. Puede hallarse a través de Internet eligiendo cualquiera de las tiendas on-line existentes. Os dejo un muestrario:

- Amazon
- HB Direct
- Rhapsody
- CD Universe

Nancy Sinatra - These Boots Are Made For Walking

No es otra que la hija de Frank Sinatra, interpretando una de sus más famosas canciones de éxito en los 60, el tema de Lee Hazlewood "These Boots Are Made For Walking". La excusa perfecta para evadirse este lunes de la monotonía de estos días grises y otoñales.

Y recordarnos que hay botas que son para caminar, pero también otras para los días de lluvia y que van a ser imprescindibles ante los anuncios de trombas de agua en la zona de Valencia y comunidades en alerta amarilla por los aguaceros que han de venir.

domingo, 19 de octubre de 2008

Pepe Blanco y su "asco" al Real Madrid

El "simpático" dirigente del PSOE, el secretario Pepe Blanco, no ha tardado en sacar su lengua viperina para soltar otra de sus "perlas": "Tengo un asco al Madrid que no lo puedo ni ver". Todo tiene su origen tras el derbi madrileño en el estadio Vicente Calderón entre el Atlético de Madrid y el vigente campeón, que se saldó con el resultado final de 1-2 a favor de los blancos.

Pero el derbi tuvo su parte extradeportiva cuando el propio vicesecretario general del PSOE, Pepe Blanco, fue destino de un comentario bromista sobre su camisa, con los colores del equipo colchonero. Todos conocen la simpatía de Blanco por el equipo de casa, por lo que no es de extrañar el comentario desafortunado que vino después y el cual saltó directamente a los medios.

La indignación entre los representantes de la entidad madridista fue considerable y no se conoce si ha trascendido algo más.

Pero, en fin, que la catadura moral de este personaje político ha quedado una vez más demostrada y el poco respeto que tiene por la deportividad, algo a fomentar hoy en día y sin embargo no es capaz de practicarla ni en política.

Si hay algo que se le puede pedir a Pepiño Blanco, es silencio. Y los comentarios sarcásticos, guardárselos bajo llave, pues a ver si va a decir luego que lo dijo con ironía y otros le pidan enmendar la plana. Aparte, se le debería pedir algo más que simple respeto, sino coherencia y también capacidad de autocrítica.

Para asco, la crisis mundial.

Fuente: 20minutos

viernes, 17 de octubre de 2008

El futuro inmediato

Un nuevo blog aparecerá muy pronto, si todo va bien, para incluir en él todo lo relacionado con la retroinformática en general, dejando este blog para otros menesteres, dentro de mis inquietudes particulares, bien para hablar de temas de actualidad, de música, del tiempo... en fin, que será un blog para mis demás aficiones y para mostrar curiosidades de diversa índole.

Este blog, que ya está en marcha no obstante, se llama "Program : Bytes : 48k". Es un bebé, así que no lo achuchéis demasiado ni le hagáis muchas carantoñas. Tiene que crecer poco a poco. Le iré dando de comer en cuanto tenga tiempo y bienvenido sea, siempre que valga para centrar en él todo lo que tenga que ver con el ZX Spectrum, por lo general, y otros sistemas clásicos, de los cuales iré tratando convenientemente.

La dirección es:

jueves, 16 de octubre de 2008

Dinamic Software en imágenes (II)

Como anuncié la semana pasada, hoy continúo ofreciéndoos una particular visión por la historia de Dinamic Software, a través de la publicidad ofrecida en revistas como Microhobby y Micromanía, sirviéndome de la primera de ellas para localizar y colocar de forma cronológica los distintos carteles publicitarios, mostrando en esta ocasión todos los publicados a lo largo del año 1985, desde Rocky hasta Camelot Warriors.

No cabe duda de la gran aportación del gran Alfonso Azpiri a los pinceles, a la hora de crear estas fantásticas ilustraciones que los grafistas de Dinamic han sabido recrear con buenos resultados en sus adaptaciones a las pantallas de carga de sus juegos, si bien no ha sido así en todos los casos (ver las pantallas de carga del Rocky y del Abu Simbel Profanation, que poco o nada se parecen a los diseños de Azpiri).

Entre ellos veréis una variación del cartel del West Bank en el que se anuncia su aparición para Amstrad. Y también, es a partir de la propaganda hecha a este juego cuando cambian el diseño de su logo por otro de aspecto más en consonancia con su identidad y de acuerdo con la evolución que iba manifestando hacia productos de más calidad, si bien no todos estaremos de acuerdo según qué casos (entiéndanse "Sgrizam" y "Ole Toro"). Que los disfrutéis.

Hasta la próxima con todo el año 1986 para vosotros.

Midway Classic Games on-line

Desde vuestro propio ordenador, ya tenéis una buena razón para disfrutar sin ningún impedimento con los clásicos de recreativas realizadas por una de las grandes compañías del sector, Midway.

En la web dedicada a sus clásicos encontraréis algunos grandes juegos como Tapper, Rampage, Defender y Spy Hunter. Sin necesidad de registro ni nada que se le parezca, estáis a un solo "click" de volver varios años atrás en el tiempo.

Solo se necesita instalar un componente de Macrowave Media (Shockwave Player y un plug-in para ejecutar un emulador de arcades) para su perfecto funcionamiento. Sin embargo, con Firefox 3.0 presenta problemas al indicar que no encuentra ese plug-in el cual se supone ha sido previamente instalado. No todo es perfecto. :(

Navy Moves (Dinamic, 1988) y veinte años después

Uno de los juegos más reconocidos de Dinamic, junto con su primera parte "Army Moves", "Game Over", "Camelot Warriors" y "Abu Simbel Profanation", por citar algunos. Superdifícil de narices y con una puesta en escena muy bien llevada, este juego fue creado por Ignacio Abril, quien veinte años después está a punto de acabar una adaptación de este mismo videojuego para nuestros PC, y lo hace desde su actual puesto como jefe de diseño de videojuegos.

En cuanto a la primera versión, fue publicado en 1988 para todos los sistemas de 8 y 16 bits: ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC, MSX, Atari ST y Amiga. Su desarrollo lineal y las múltiples fases de que consta, amén de su variado y rico despliegue de medios, su jugabilidad (a veces puesta en duda por su endiablada dificultad), le han hecho merecedor de convertirse en uno de los iconos de la compañía Dinamic. Fue premiado por la revista Microhobby como el mejor juego del año, llevándose el correspondiente Joystick de Oro.

Navy Moves fue el mejor y más completo juego de Dinamic, sin desmerecer en nada al resto. Dinamic que en esto de la dificultad no encontraba el término medio consiguió con Navy Moves una obra maestra de lo que se llama adicción y jugabilidad. Destacar la estupenda presentación a cargo de Luis Royo (si bien imita un poco la pose de Arnold Schwarzenegger en el cartel de la película "Commando") y unas muy completas instrucciones, con su mapa, y un librito de operaciones para gozo de los aficionados a los juegos de Dinamic. Si hay algo malo que deba sacarle al juego, pues sencillamente salta a la vista con el video mostrado al comienzo... :D Sin pokes, veo muy difícil poder pasar de las fases de las minas.

En cuanto a la versión para PC, las claves para comprender mejor la idea de este remake se encuentran en el siguiente documento (necesario Adobe Acrobat Reader), extraido de la web de FX Interactive: del cual he extraido solo unas pocas líneas, para todo aquél que quiera comprender un poco más el por qué de esta adaptación:

Navy Moves ofrece al jugador doce episodios que se estrenarán con periodicidad mensual. Cada uno de ellos consta de dos partes; una que llamamos “Movie Mission” y otra “Arcade Game”.

Movie Mission

Con un argumento que va ganando en intensidad y una estructura al estilo de los juegos de “Action-Adventure”, la trama se va desgranando escena a escena. Tu reto es avanzar para desvelar las claves ocultas de la historia.

Arcade Game

Una vez superada cada Movie Mission, se “abre” la fase Arcade Game. Ahora, tu mayor adversario eres tú mismo. Pon a prueba tu habilidad y destreza para conseguir la máxima puntuación.

Es de esperar que el juego obtenga en su versión para coleccionista la misma acogida que hace veinte años con las versiones de 8 y 16 bits. En cuanto al sistema "WAM-UP", funciona de la siguiente manera: al registrarte en la Comunidad Navy Moves recibes tus primeros 100 wamups. Con ellos puedes jugar al modo “Arcade Game” y participar en las competiciones del juego. Junto con los wamups, al unirte a la Comunidad recibes 3 re-lives y un SMS-UP. Los re-lives te dan una segunda oportunidad de conseguir la máxima puntuación posible. El SMS-UP te permite enviar un SMS al móvil de otro jugador de Navy Moves sin coste alguno.

Para mi gusto, este sistema no lo veo nada claro, pero bueno, si a ellos les gusta sacarle rentabilidad así, pues bueno... pues vale... :D

Otra noticia alrededor de Ignacio Abril. Para la próxima edición de RetroMañia '08, y según los organizadores de RetroAcción, contarán con este ilustre programador para una charla, bajo el título "Desarrollo de videojuegos: La experiencia Navy Moves", en la que relatará a los asistentes todos los entresijos habidos en la creación y desarrollo de ambos proyectos separados por 20 años en el tiempo. Esta conferencia tendrá lugar el próximo viernes 14 de Noviembre, a las 17:00, en el salón de actos del Edificio Ada Byron de Zaragoza. Se confirma, pues, RetroMañía tendrá lugar en las fechas del 10 al 14 de Noviembre de 2008, en los siguientes centros: Centro Politécnico Superior y la Universidad de Zaragoza. Para más información, consultar la página web abajo indicada.


- FX Interactive.
- Web de Navy Moves.
- RetroAcción.

Y para rematar la faena, os dejo un video hecho por mí con la primera fase al completo, pero haciendo trampa (a base de pokes):

miércoles, 15 de octubre de 2008


Consciente de la capacidad de enganche del último juego publicado por Computer Emuzone, me puse a buscar en internet algún juego on-line basado en la idea del "PiCross" y he encontrado uno que es, a la postre, el mejor ejemplo de ello. El Pic-A-Pix de Conceptis Puzzles, los mismos de las revistas de pasatiempos con juegos de lógica y puzzles.

Los Pic-a-Pix de Conceptis son excitantes puzles lógicos, independientes del lenguaje, que forman, una vez resueltos, imaginativas imágenes compuestas por píxels.

Los puzles Pic-a-Pix se basan en una rejilla con una imagen, dividida en píxels, oculta lógicamente en ella. Usando la lógica se determinan qué cuadros van pintados y cuáles permanecen vacíos, hasta descubrir completamente la imagen escondida.

Jethro Tull - Sweet Dreams (1969 French single)

French release, under catalogue no. 6070-WIP, in 1969.

Side A: Sweet Dreams

Side B: 19' (6.15)


Dan Dare Remake by Ovine

Ovine Software publicó hace unos meses su particular homenaje al videojuego de Virgin Games, "Dan Dare", en forma de remake para los ordenadores personales. Su aspecto visual, tal como véis en las siguientes imágenes, resultará algo extraño para los que estamos acostumbrados a las grandes virguerías con los videojuegos realizados para estos sistemas. Asemeja en parte a la versión de Commodore 64, no siendo un remake literal del mismo, pero la distribución gráfica y el manejo son tan extraños a los habituales a los videojuegos que me sorprende mucho viniendo de Ovine, después de habernos dejado productos mejores como sus remakes de Driller y Total Eclipse.

Su diseño le confiere un aspecto típicamente "indie", al que se le reprocha la poca vistosidad y su presentación, así como la música, la cual llega a hacerse repetitiva.

Programa: Stuart Collier
Gráficos: Trevor (Smila) Storey
Música: Infamous

Por otra parte, desde la red de Ovine están preparando un remake de Bruce Lee (el famoso juego de Datasoft creado en su dia para los ordenadores Commodore 64, ZX Spectrum, Amstrad CPC y MSX), con una pinta más que notable. Aquí tenéis un avance en forma de pantallazo:

Sewer Shark, un videojuego para PC con sabor a 8-bits

Me ha llegado a mis ojos un juego realizado para todos los ordenadores personales, algo así como lo más parecido a un "demake" de aquellos videojuegos de antaño. Este Sewer Shark ha sido creado con la apariencia gráfica de ordenadores como el Amstrad CPC, Commodore 64 y ZX Spectrum, a escoger desde el menú de inicio, una vez hayamos bajado el archivo de instalación desde esta web:

Un típico arcade de scroll vertical donde, además de abatir enemigos, tenemos que evitar chocar con los muchos obstáculos que se nos presentan a lo largo de la partida.

Estilo gráfico Amstrad CPC

Estilo gráfico Commodore 64

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