domingo, 5 de agosto de 2018

Mike Oldfield en el programa "El Dominical Informativo" de TVE-2 (1984)


Desde el mismo archivo de RTVE han podido recuperar y publicar en el dia de hoy (o al menos eso he creido) un nuevo video conteniendo una de las muchas emisiones que se hicieron en su época del programa "El Dominical Informativo" que se difundía a través del segundo canal de TVE en los 80.

Este programa en concreto se emitió el 5 de agosto de 1984, hace hoy justamente 34 años. Entre sus reportajes incluye uno en particular que me interesa sobradamente, relacionado con Mike Oldfield. En él, se hace un repaso sobre su carrera musical desde sus inicios hasta la etapa del álbum "Discovery" e incluye una entrevista que Mike concedió a los medios, con motivo de su Discovery Tour, entrelazada con fragmentos musicales extraidos de su actuación en el programa "Musical Express" de Ángel Casas del año 1981 y videos oficiales de Virgin.

Dicho reportaje comienza a partir del minuto 14:48 y dura aproximadamente 17 minutos. Un documento audiovisual que los fans de Oldfield pueden perfectamente contemplar desde la web de RTVE A La Carta.

VER VIDEO

sábado, 30 de junio de 2018

Mi música en Bandcamp

Tras muchos años queriendo tomar una decisión acerca de qué hacer con algunas de mis maquetas y otras obras musicales, creadas en estas últimas décadas, me he convencido a mí mismo de publicarlas en un mismo espacio, tanto para su escucha directa como para ser descargadas libremente o aportando lo que cada uno crea oportuno. Esto último lo tomo como un acto voluntario; cada cual es libre de apoyarme como artista pagando una cantidad, sea cual sea, aun considerándome un músico completamente "amateur". A poco que quiera mejorar mi estilo y mis posibilidades a corto o medio plazo, podría pasar a convertirme en un profesional de esto, haciendo y produciendo mejores discos y permitiendo cualquier colaboración futura con otros músicos. Tomé esa decisión el año pasado y ya era hora de que lo hiciera público aquí mismo, en mi blog.

Bandcamp me parece el sitio perfecto para albergar mis obras musicales, si bien en algunos casos no se tratan de obras muy convencionales. En este servicio he depositado seis de mis proyectos hechos realidad: tres álbumes de música electrónico-espacial por un lado y otros tres de música chiptune creada con un ordenador doméstico de los 80, el siempre eterno ZX Spectrum. Estos últimos los he marcado a continuación con un asterisco, para distinguirlos de los demás. (*)

Ordenados del más reciente al más antiguo, tan pronto se entra en mi espacio de Bandcamp y observáis mi lista, en ella figuran todos mis álbumes que he decidido estén ahí para deleite de sus potenciales oyentes:



Pure 8-Bits (*) (Abril 2017)

Mi último trabajo chiptune realizado con herramientas basadas en el ZX Spectrum de 48K y 128K: Beepola y WYZTracker, junto con temas creados directamente en un ZX Spectrum 128K desde BASIC. Es un recopilatorio musical con cantidad de canciones compuestas por mí personalmente y adaptaciones de diferentes músicos y artistas, tanto clásicos como modernos, desarrolladas desde 1988 hasta la actualidad. Cabe destacar el apoyo recibido por los mismísimos Azul Y Negro (Carlos Gª Vaso y Carlos López), al poco de dar a conocer mi particular versión de su famosa canción "No tengo tiempo (Con los dedos de una mano)".



Hergest Ridge (ZX Spectrum 128 version) (*) (Abril 2017)

De las tres adaptaciones que abarqué en su momento sobre álbumes completos de Mike Oldfield (las otras dos fueron Tubular Bells y Ommadawn) con un ZX Spectrum 128K, ésta es la que considero la mejor conseguida, a pesar de no haber contado para ello con un libreto ó partitura de la obra. Fue un gran reto convertir esta magnífica obra de Oldfield al sonido del ZX Spectrum 128K, pese a sus muchas limitaciones de hardware en comparación con la magnificencia de la obra original producida por Tom Newman y Mike Oldfield en 1974. Me costó dos meses realizar su adaptación usando el intérprete BASIC del ordenador, a base de oir pacientemente el disco, frase por frase, y recoger lo más importante del mismo.

Final Sequences (Julio 2015)

Mi último (por ahora) álbum de estudio empleando sintetizadores por software, siguiendo mínimamente la línea del anterior "Brain Damage". No es un disco puramente conceptual, sino un álbum elaborado y grabado directamente en mi propio estudio en casa. Pese a algunos fallos notorios durante la grabación, como picos de ruido y algunos "glitches" sonoros (provocados por alguna alteración en el rendimiento de mi anterior equipo PC) que han repercutido en la calidad final del disco, lo considero una experiencia más de trabajo con varios de los sintes analógicos más conocidos de la época, en sus versiones virtuales de Arturia: CS-80V y ARP 2600V, junto con el potentísimo AbSynth 4.0 de Native Instruments.



¿Podría haberlo grabado mejor, aunque fuese algo completamente distinto y en otras condiciones? Seguro. Pero lo que importa es cómo lo he desarrollado, a pesar de esos pequeños inconvenientes provocados por un hardware con algunas deficiencias, imprevistas por otro lado. En la actualidad, poseo otro equipo distinto y sustancialmente mejor que el anterior con el que espero desarrollar nuevos conceptos musicales en el futuro.

Brain Damage (Versión final y definitiva) (Feb. 2015)

El resultado de trabajar nuevamente sobre lo que tenía ya hecho hace poco más de 14 años. Tras considerarlo mucho, decidí dar una vuelta de tuerca a mi mayor reto musical publicado hasta entonces, lo que yo consideraba era algo más que una simple maqueta musical con sonidos espaciales, en la onda de la Escuela de Berlin. Originalmente, "Brain Damage" lo publiqué como un doble CD privado de gran duración (casi 79 minutos por disco) y en su momento le di la oportuna publicidad en este blog muchos años atrás. En 2014 decidí restaurarlo y modificar sus pistas, eliminando del tracklist original aquellos temas que consideraba no estaban muy conseguidos. Se ha cambiado tanto el artwork como el contenido de muchas de las pistas originales. En Bandcamp he añadido una pista más a modo de "bonus track", aunque solo puede caber en un CD las ocho primeras.



8-Bit Bach Reloaded (*) (Marzo 2013)

Lo considero como un acercamiento a la música de uno de los grandes maestros de la música, el compositor Johann Sebastian Bach, empleando el mismísimo ZX Spectrum 128K. Inicialmente, la idea de este álbum parte de un programa escrito en BASIC que yo mismo realicé en esas fechas y que cualquier puede usar en un Spectrum cualquiera (ojo, de 128K) ó con un emulador. Asimismo, es un tributo a la compositora, arreglista y músico de síntesis Wendy Carlos. En cierta forma, buena parte de las piezas incluidas en este disco son las mismas que Carlos grabó para su celebérrimo "Switched-On Bach" de 1968. Tenéis más información en mi otro blog, Program Bytes 48K.

The Dreaming Earth (Demo. Selección de temas) (Julio 2004)

Como comprenderéis, no quería dejar de lado otra de mis maquetas que había desarrollado años atrás y decidí incluir una selección de temas grabados por mí mismo en las mismas fechas en las que trabajé en la primera versión de "Brain Damage", pero unos meses después. Quería hacer un álbum con mis propios arreglos sobre piezas clásicas del Romanticismo, Barroco y música contemporánea, bautizándolo con el nombre "The Dreaming Earth" (La Tierra durmiente). Usando sintes por software y herramientas de conversión de archivos MIDI, realicé esta recopilación. De ella, he elegido los mejores temas, tal cual fueron grabados en su momento.

Mi web en Bandcamp

domingo, 24 de junio de 2018

'Tubular Bells' emitido íntegramente en Discópolis de Radio 3 RNE


Este pasado viernes 22 se emitió al completo el álbum "Tubular Bells" de Mike Oldfield, dentro de la serie "Setentas" que el programa emite prácticamente a diario desde hace bastantes meses, a través del cual se da un gran repaso por la música publicada en esa década. No podía faltar este icónico álbum de 1973, al que probablemente sucedan otros grandes éxitos de aquel mismo año. Un 1973 que nos dio grandes y agradables sorpresas musicales en varios géneros, sobre todo a nivel del rock progresivo (por citar unos cuantos: Genesis "Selling England By The Pound", Pink Floyd "The Dark Side Of The Moon" y Emerson Lake & Palmer "Brain Salad Surgery").

Un año en el que se publicaron estupendos álbumes como "Band On The Run" de Wings, "Goodbye Yellow Brick Road" de Elton John, "Houses Of The Holy" de Led Zeppelin y así hasta un largo etcétera. De todos ellos, algunos han sido emitidos recientemente en este espacio como "Quadrophenia" de The Who, el imcomprendido "Berlin" de Lou Reed, "Mekanik Destruktiw Kommandoh" del grupo Magma, "Las Seis Esposas de Enrique VIII" de Rick Wakeman y el LP "Pin-Ups" de David Bowie, entre tantos muchos.

De lunes a viernes y de 2:00 a 3:00 de la tarde, José Miguel López, su presentador y director, junto con el resto de su equipo técnico dedican el programa a un álbum en concreto, siendo éste emitido al completo y ocasionalmente complementado con temas de otros grupos y artistas de la década. Ésta es una estupenda ocasión para recordar álbumes míticos de aquellos años y descubrir otros. Una gran iniciativa radiofónica que sigo con cierta asiduidad.

Acceso al podcast del programa





martes, 12 de junio de 2018

Mike Oldfield y sus álbumes "ocultos" en Spotify

A partir de esta playlist que yo mismo me hice algún tiempo, es bueno que los lectores del blog sepan que estos álbumes, a pesar de no estar completamente disponibles, siguen registrados en Spotify. En algún caso recuerdo que estaba activo al poco de suscribirme a Spotify y no recuerdo exactamente cuándo dejaron de estar disponibles (alrededor del 2009).

Por suerte, y gracias en parte a la búsqueda de estos links desde la red y también, por otro lado, por la información volcada en su momento en el foro-web Mike-Oldfield.es, pude localizar estos discos, muchos de los cuales son recopilatorios bastante conocidos: The Complete Mike Oldfield, Boxed y Elements entre ellos. La utilidad de esta lista es meramente informativa, sin otra intención más que la de divulgar esta curiosidad:


HERGEST RIDGE (2000 REMASTER)

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BOXED

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INCANTATIONS (2000 REMASTER)

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EXPOSED

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THE COMPLETE MIKE OLDFIELD

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MUSIC WONDERLAND

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ISLANDS

En este caso, resulta extraño que después de tantos años activo, "Islands" pase a estar ahora, desde hace pocos meses, casi desaparecido; salvo dos canciones, presentes por otro lado gracias a estar vinculados al recopilatorio "Two Sides: The Best of Mike Oldfield". ¿Por qué razón? ¿Cuestiones de derechos que probablemente hayan vencido y que la discográfica actualmente propietaria del catálogo de Oldfield no quiere asumir?. Difícil que este álbum y todos los demás aquí señalados se rehabiliten en Spotify en un futuro no muy lejano, a menos que algún sello discográfico esté por la labor con el absoluto permiso del compositor.

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THE BEST OF MIKE OLDFIELD (ELEMENTS)


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ELEMENTS (1973-1991) (4 CD BOX)

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THE BEST OF TUBULAR BELLS

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THE DANISH COLLECTION

El regreso de la discografía de Peter Gabriel a Spotify

Aunque la noticia se dio a conocer hace algo más de un mes, yo me sorprendí (para bien) del regreso de la discografía del compositor y cantante Peter Gabriel (ex-Genesis) a Spotify, una de las muchas opciones legales de escuchar música en streaming. Pero hay algo en lo cual nadie ha advertido hasta ahora y es que no es la primera vez que sus discos están disponibles en esta plataforma. Parece increíble que nadie se acuerde de que ya lo hizo hace cinco años, aunque por tiempo limitado.


Si bien en 2013, según desveló un diario inglés online, Peter ya estaba tanteando el terreno, finalmente se hizo patente su decisión con la publicación de sus discos, aunque no por mucho tiempo. Como usuario y suscriptor de Spotify, sabía de ello nada más acceder al servicio y hacer la correspondiente búsqueda. Ahí estaban todos sus discos, la BSO de "Passion" (La última tentación de Cristo) y su disco en vivo "Live", sin contar recopilatorios varios.

Algo más tarde, en septiembre de 2016, algún usuario dentro de la comunidad de Spotify advirtió de la "desaparición" de casi todos los álbumes de estudio y bandas sonoras de Peter Gabriel del catálogo de esta plataforma, a excepción del álbum "Live Blood". Yo también fui otro de los que lamentaron su retirada en ese año y durante los meses siguientes.

Me contenté con montar en el disco duro de mi ordenador mis CDs del artista y linkearlos desde la pestaña "Archivos Locales", pero con la particularidad de que los enlaces a sus álbumes no habían "muerto" del todo en Spotify. Pasa igualmente con muchos álbumes de Mike Oldfield, casi innacesibles ú ocultos por haber sido desactivados pero no retirados del todo, si uno tiene la curiosidad de examinar esta playlist. Conviene tener la opción "Mostrar las canciones no disponibles en las playlists" activada para ver el listado completo.

Aportando estos datos, espero que se clarifiquen algunos articulistas llamados "periodistas" del gremio. Y de paso, felicitar a Peter Gabriel por volver de nuevo a este inmenso jardín musical que es Spotify y sea para quedarse muchos años.

viernes, 8 de junio de 2018

David Vorhaus (White Noise): White Noise 2 - Concerto For Synthesizer (Virgin, 1975)

White Noise es el gérmen de una pequeña banda inglesa de música electrónica experimental formada en Londres en 1968 por el estadounidense David Vorhaus, un bajista clásico con experiencia en física e ingeniería electrónica. Inicialmente se unieron al proyecto compositores del Taller de Radiofonía de la BBC, Delia Derbyshire y Brian Hodgson, quienes anteriormente habían sido miembros del proyecto de música electrónica Unit Delta Plus.

En junio de 1969, White Noise lanzó el innovador álbum An Electric Storm dentro del sello Island Records. El álbum fue creado utilizando una variedad de técnicas de manipulación de cintas, y utilizó el primer sintetizador británico, el EMS Synthi VCS3. Entre muchas rarezas, la primera canción del álbum, Love Without Sound, empleó ediciones de cinta aceleradas de Vorhaus tocando el contrabajo para crear sonidos de violín y violonchelo.


Aunque en un principio no obtuvo bastante fortuna con su álbum de debut en Island, con el paso de los años ha demostrado ser un clásico de culto, llegando a vender cientos de miles de copias en todo el mundo, identificadas por artistas contemporáneos como The Orb y Julian Cope, influyendo en actos contemporáneos como Broadcast, Add N to (X) y Secret Chiefs 3. Tras la marcha de Derbyshire y Hodgson del proyecto White Noise, Vorhaus lanzó un segundo álbum, el ampliamente instrumental White Noise II - Concerto for Synthesizer para la emergente compañía Virgin Records en 1975. Fue grabado en su propio estudio en Camden, al norte de Londres. Él mismo compone y produce el álbum con una grabadora de cinta de dieciseis pistas.

La introducción de la obra se inicia con un pequeño "guiño" al disco "Fetus" de Franco Battiato, o al menos eso es lo que me gustaría creer, pues las primeras notas suenan idénticamente a las secuencias usadas por el compositor italiano en dos de los temas de su elepé de 1971. Luego sigue con una sucesión de secuencias sonoras elaboradas con los sintetizadores de Vorhaus que, a veces, nos puede parecer caóticas e imperfectas por su marcado acento experimental, pero van terminando por imponer su ritmo en cada uno de los tres movimientos en que consta este álbum. En el primero de ellos, Vorhaus desarrolla todo un tema de algo más de 11 minutos de duración a partir de esa particular secuencia, inicialmente atribuida a Battiato. Cabe pensar que llegó a algún tipo de acuerdo con él para poder publicar su disco, aunque este detalle es una mera conjetura.

El resto del disco va por los mismos derroteros de experimentación sonora mediante el contínuo uso envolvente de los sugerentes procesos elaborados con los sintetizadores VCS-3 y el prototipo Kaleidophon, un módulo desarrollado por el propio Vorhaus. Este LP es una muestra de la valentía por parte de Virgin Records y su aparente apoyo a la música internacional de vanguardia, aunque eso terminaría de cuajar con el auge del movimiento "punk" en el Reino Unido en años posteriores.

Disponible actualmente en plataformas legales de streaming como iTunes, Google Play, Spotify y Deezer.

Pistas del LP:

CARA A:

1- Movement I (11:34)
2- Movement II (7.50)

CARA B:

1- Movement II (continued) (6:45)
2- Movement III (12:30)

Editado por primera vez por Virgin Records en 1975 con el número de catálogo V-2032 en LP y lanzado en CD hacia 1997.


miércoles, 9 de mayo de 2018

Mac-Talla - ...Mairidh gaol is ceol (The Gaelic Song Tradition of Scotland) (Temple Records, 1994)


Mac-Talla fue una banda gaélica escocesa formada en 1987 con la participación de la sociedad An Comunn Gàidhealach America y en su cortísima carrera discográfica solamente se les conoce un solo álbum publicado por el sello Temple Records en 1994. Sus varios componentes tanto cantan como interpretan diferentes instrumentos acústicos tradicionales de la música folk escocesa. La cantante Eilidh Mackenzie, ganadora de la Medalla de Oro An Comunn Gàidhealach, fue miembro de la banda durante la década de 1990. Christine Primrose, otra cantante gaélica, también fue miembro y participó en la grabación de este álbum de canciones tradicionales cantadas todas en gaélico escocés. Por separado, cada uno de estos músicos y cantantes han publicado varios discos para el mismo sello Temple Records, reseñados en la carpetilla interior de este CD que os vengo a mostrar.

El grupo estaba compuesto por excelentes músicos, ya conocidos como líderes en el campo de la música y la canción gaélica. A través de su amplio repertorio, voces finas, estilo impecable y discos aclamados por la crítica, el público de esta orgullosa tradición se ha ampliado enormemente. Decir que Alisson Kinnaird (arpa escocesa y chelo) y Blair Douglas (teclados y acordeón) acompañan a los cantantes es subestimar su influencia e importancia para el sonido general.

Estos cantantes y músicos han conocido y actuado juntos, tanto formal como informalmente, durante muchos años. Un año antes de la grabación de este disco, Robin Morton, su productor, les sugirió que se unieran para hacer este álbum. Todos quedaron entusiasmados inmediatamente con la idea. Luego, cuando se corrió la voz al respecto, llegaron muchas ofertas para conciertos tanto en Escocia como en el extranjero. En sus presentaciones en vivo y en este álbum, todos se combinan para unir su voz única a una tradición antigua y vibrante.

Un álbum importante y seminal, del primer 'supergrupo' gaélico, "...Mairidh Gaol Is Ceol" de Mac-talla fue lanzado en 1994 y es, aparentemente, su único disco comercializado a nivel internacional. El disco comienza con una amena canción que invita enseguida al buen ánimo, bajo el título 'Illean Bithibh Sunndach (Boys Be Happy)' con una melodía juguetona en la que voces e instrumentos dialogan entre sí en perfecta armonía. Le sigue una canción 'a capella' donde se deja de manifiesto la total compenetración de sus componentes en un cántico de corte tradicional, 'Seann Oran Selige (An Old Hunting Song).

Alternándose entre los diferentes temas contenidos en el álbum, encontraremos otras dos muestras de esta compleja compenetración vocal en el que el ritmo juega también un importante papel en la ejecución de las piezas tradicionales, 'gigas' y 'reels'. Estos cánticos vocales que en el disco se refieren a 'Puirt-a-beul' (Mouth Music) forman un compendio bastante acertado y tímbrico que interpela al oyente a embuirse en ese espíritu de la música hecha con raices.

'Barcelona', en la sexta pista del CD, es una composición original de Eilidh Mackenzie, inspirada en una visita que realizó a la ciudad condal en Junio de 1993 con motivo de la celebración del Festival de música Celta. La canción comenta sobre las similitudes entre personas de diferentes orígenes pero que comparten un origen común: en este caso, la lucha por preservar un idioma y una cultura etiquetados como "minoritarios".

En 'A chailin aluinn (The Beautiful Girl)' hallamos una bellísima canción que nos recuerda enseguida al tema 'Flowers of the Forest', una antigua canción folklórica escocesa que conmemora la derrota del ejército escocés de Jaime IV en la batalla de Flodden en septiembre de 1513. En los créditos de este álbum refieren a otra similitud con la tonada 'Mingulay Boat Song', una canción típica de la cultura celta en Irlanda y Escocia.

Aparentemente el disco puede adquirirse desde la web de la misma casa discográfica Temple Records, a través de este mismo enlace. Por otro lado, este delicioso álbum de Mac-Talla está disponible en iTunes y Spotify.

Tracklist:

1. Illean Bithibh Sunndach (Boys Be Happy) - 2:26
2. Seann Oran Seilge (An Old Hunting Song) - 3:05
3. Griogal Cridhe (Beloved Gregor) - 4:19
4. Puirt-a-beul (Mouth Music) (Eadaraibh a huinn o / Domhnall dubh an Domhnallaich / Nighean rudh bhan / Meal do bhrogan / Ciamar a ni mi an dannsa direach) - 3:48
5. Crodh an Tailleir (The Tailors Dowry) - 4:01
6. Barcelona - 4:43
7. Ailein Duinn (Brown Haired Alan) - 5:17
8. Mrs Jamieson's Favourite - 3:36
9. Puirt-a-beul (Mouth Music) (Dhfhaibhainn sgiobalta / Fhuair mi nead a ghurra-gug / Fear a bhios fada gun phosadh / Ruidhlich na coillich dhubha) - 3:57
10. A Chailin Aluinn (The Beautiful Girl) - 4:03
11. Togail Curs air Leodhas (Setting a course for Lewis) - 3:31
12. Braigh Uige (Uig Brae) - 7:13


sábado, 21 de abril de 2018

Tiendas supervivientes de discos de vinilo en Edimburgo

Hace algo más de dos décadas desde que empecé a viajar a la ciudad escocesa de Edimburgo, en parte por motivos familiares, ya que tengo parientes allí. Y desde entonces hasta hoy sé lo que es comprar vinilos de segunda mano con ese aura de incertidumbre que rodea el negocio de la compra-venta de material de segunda mano en establecimientos hasta hace un tiempo muy prolíficos en el Reino Unido. Al menos, en la parte que he podido conocer de la capital de Escocia, muy por el centro de la ciudad, dentro de un área de diez kilómetros a la redonda y cercano al edificio más emblemático en toda su historia, su famoso castillo construido durante el siglo XII de nuestra era.

En aquellos años entre 1997 y 2000, visité Edimburgo casi siempre durante el mes de agosto, no precisamente por su ya tradicional festival Fringe que se celebra anualmente en dicha ciudad por estas fechas, aunque alguna vez que otra tuve ocasión de presenciar alguna actividad cultural con motivo del Fringe Festival. Otro de los motivos por los que me animé a conocer la celebérrima ciudad escocesa, año tras año, lo era también por sus incontables tiendas de segunda mano, 'charity shops' y 'car boot sales', dada mi afición al coleccionismo de discos desde hace décadas.

En esa época, llegué a conocer como entre nueve y diez tiendas de discos de segunda mano, situadas en diferentes puntos del centro histórico de Edimburgo, de las cuales hoy en dia sobreviven solamente cuatro de ellas: Record Shak, Backtracks Music LPs & CDs, Backbeat Records y Coda Music (ésta última fue aperturada por aquellos mismos años). Por supuesto, solo puedo hablar de unas pocas, no habiendo conocido otras actualmente existentes por motivos que no vienen al caso relatar, pero todo se andará. Por cierto, ya tendré ocasiones de conocerlas posteriormente, pero de esto mismo hablo al final de este artículo.

Acabo de volver precisamente de Escocia este mismo fin de semana y tenía en mente desde hace meses escribir algo al respecto y ya tocaba hacerlo. Empiezo por el primero de los mencionados y el que considero de los pocos locales que cuentan con mi aprobación.


RECORD SHAK (69 Clerk Street)


Sitio obligado, mientras aún exista, para todo coleccionista de discos que se precie. Con más de veinte años de antigüedad, cualquier coleccionista encontrará en su interior una gran cantidad de vinilos, separados por géneros y grupos musicales específicos. También hay apartados para CDs y cintas de cassette. La atención al cliente es siempre exquisita.

Gran variedad de estilos, desde el jazz, pasando por el blues, folk inglés y escocés, rock en toda su amplitud, música de vanguardia, electrónica, bandas sonoras, clásica y World Music.

Los precios varían en función del estado tanto de la funda o carpeta como del formato en sí, y también influye que el artículo pertenezca a algún grupo o artista muy apreciado por los coleccionistas. Uno puede pasarse horas mirando entre sus estantes y contemplar joyas intemporales durante unos segundos o minutos. Difícil decidir cuando te topas con grandes posibilidades de compra.

Mi valoración: 4 / 5


CODA MUSIC (12 Bank Street, esquina con North Bank Street)


Fundada en 1997, está especializada en música folk moderna y tradicional. Todo muy bien organizado por estilos, abarcando géneros como los antes mencionados, pasando por rock, blues, indie, country y jazz, en los formatos LPs y CDs.

Tiene dos departamentos, el principal donde se encuentran tanto novedades como reediciones en vinilo, completamente nuevos y su apartado de CDs, todo en mostradores y expositores al alcance del visitante. En el segundo, es donde se apostan las ediciones descatalogadas y de segunda mano, a precios bastante apetecibles para quienes tenemos un poder adquisitivo no muy grande. Local muy amplio y bastante cuidado, situado en un enclave muy importante para el turismo, a pocos metros de The Royal Mile.

Como anécdota, me gustaría contaros que un dia que estuve anteriormente en la ciudad, hace unos cuantos meses atrás, pregunté por el CD de Mac-Talla "...Mairidh Gaol Is Ceol" y tenían una edición seminueva, que compré automáticamente. Estaba en mi "wishlist" desde antes del comienzo del nuevo milenio, gracias a una grabación que había en casa de mi hermana de ese disco precisamente, en una cinta de cassette que habré escuchado decenas de veces. Una ventaja de mi memoria selectiva.

Coda Music tiene su cuenta de Twitter.

Mi valoración: 4,2 / 5


BACKBEAT RECORDS (31 East Crosscauseway)


Abarca prácticamente todos los géneros conocidos de música, incluyendo "indie". En su dia, era un buen lugar para rebuscar entre montones de discos y localizar algo de interés. Entonces era fácil moverse en su interior y curiosear con paciencia. Actualmente, esto no es así...

Como entres, estás prácticamente rodeado por montañas de cajas con vinilos en cantidades industriales. Todo está muy amontonado y para saber de algún disco en concreto tienes que preguntar al dueño de la tienda. Generalmente, si da el caso de que lo tiene en el local, te lo encuentra al poco rato (hace falta tener una enorme base de datos en la cabeza para dar con él). Una pena que no esté todo organizado como antiguamente. La sensación que se tiene permaneciendo en el interior es de agobio total, casi claustrofóbico.

Mi valoración: 2,7 / 5


BACKTRACKS MUSIC AND GAMES (17 Brougham Street)


No solo es una tienda de discos sino también de instrumentos musicales, accesorios, DVDs y también videojuegos de todo tipo, desde ZX Spectrum, Commodore, Amstrad, Gameboy, Super Nintendo y otras marcas. Todo de segunda mano.

El problema, y no hace falta decirlo de nuevo, es que todo está prácticamente apilado de aquella manera y tampoco es fácil ponerte a parar en un mostrador en concreto, porque la mera visión de desorden que alberga en su interior te abruma por completo. Otra vez, es mejor preguntar al propietario por alguna cosa concreta.

Otro aspecto negativo es el poco cuidado y dejadez de los artículos expuestos en la tienda, tanto dentro como frente a la puerta de entrada. ¿Señal inequívoca de su declive?

Tiene su propia página web.

Mi valoración: 2,2 / 5


EMPORIUM 62 (62 Home Street)


Por el camino, he podido conocer un llamativo local centrado en diversas clases de artículos y antigüedades bastante llamativos, y dentro del cual también es posible encontrar un buen lote de discos de vinilo a la venta desde 3 libras esterlinas el ejemplar, llamado Emporium 62, casualmente en el nº 62 de Home Street.

No es una tienda de discos como tal. Por lo general, hay un poco de todo, basado mayormente en temáticas de comics, arte y cine: artesanía, figuras decorativas, pósters, joyas, centenares de comics antiguos, cuadros y otras curiosidades. En dos o tres secciones, varios lotes de discos LPs no siempre ordenado alfabéticamente de la forma que muchos aficionados entienden, pero es posible encontrar algún álbum bastante interesante a buen precio.

Mi valoración: 3,8 / 5


Esto es todo, amigos.

Y sí, es verdad. Hay más tiendas de discos en Edimburgo. Lo sé por los resultados que me ha proporcionado Google de la existencia de otros locales, (supuestamente, si figuran en la red, tienen que estar en los emplazamientos señalados por Google Maps) pero que hasta ahora no he podido visitar por estar más lejanos a la zona de residencia. Siempre hay una primera vez para todo y es posible que esto ocurra las próximas veces que visite nuevamente Edimburgo, siempre y cuando existan para entonces.

He conocido algunas otras tiendas de discos en su dia, pero por algún motivo no despertaron mi interés como es el caso de FOPP en 3-15 Rose Street. Tal vez porque sus precios suelen ser algo elevados para mi gusto. No obstante, le daré una nueva oportunidad en una próxima visita.

Por cierto, ¿alguien preguntaba por Hog's Head Music, en 62 South Clerk Street? Desgraciadamente, esta tienda cerró su actividad en Diciembre de 2017, dato que puedo aportar ya que da la casualidad de que pude estar allí aquel mes y fui testigo de cómo un dia entré a curiosear y no quedaban prácticamente vinilos, solamente CDs y mucho espacio libre donde antes había mostradores llenos de elepés, cosa que recuerdo de otra visita anterior. A los pocos dias, me encontré con el local cerrado a cal y canto.

Tengo una lista ya creada y a tener en cuenta, llegado el caso, tomando como referencia esta web recomendando las mejores tiendas (lista no actualizada, a tenor de lo anterior) de discos en Edimburgo, y los resultados de Google Maps:

- Unknown Pleasures (110 Canongate, The Royal Mile)
- FOPP (3-15 Rose Street)
- Vinyl Villains (5 Elm Row)
- VoxBox Music (21 St Stephen Street, Stockbridge)
- Alex Tronix Records
- Rae Macintosh Musicroom (41 Shandwick Place)
- Assai Records Edinburgh
- Elvis Shakespeare Ltd
- Rikki's Music Shop
- Pure Synthesis Records
...

Por supuesto, hay otras posibilidades: las incontables 'charity shops' (si bien por lo general no tienen gran cosa, aunque raramente es posible encontrar algún disco de interés) repartidas por la ciudad. Según temporadas, cada sábado por la mañana se despliega en la plaza de Grassmarket un puesto de venta ambulante de discos de segunda mano. Y si buscas en 'car-boot sales', de los que yo conocí en su momento, al menos queda el que se abre cada domingo en los garajes del OMNI Center, a varios metros de Princes Street.

martes, 27 de marzo de 2018

Sequentia Legenda - EXTENDED (2016)


Cada cierto tiempo, no tiene por qué ser necesariamente con una frecuencia determinada por dias o por semanas, colgaré en mi blog el enlace ó el widget correspondiente, dependiendo de la plataforma escogida, a un álbum para su escucha online, que haya oido muy recientemente en estas últimas fechas. Últimamente me ha dado por oir sobre todo música electrónica de la llamada Escuela de Berlín, o simplemente basada en ella y es en Bandcamp donde uno puede perfectamente encontrar a innumerables grupos y artistas semidesconocidos pero con un gran talento que difícilmente podrían tener su oportuno reconocimiento y apoyo si no se les da la suficiente visibilidad, tanto en blogs como en redes sociales.

Esta entrada la dedico a uno de los álbumes más atmosféricos del francés Laurent Schieber y su proyecto Sequentia Legenda. En su discografía compuesta hasta este momento por nueve discos (entre EPs y grandes long-plays), el aficionado a este género se encontrará con excepcionales universos sonoros que requieren de una gran atención por parte del oyente.

EXTENDED, publicado el 20 de Septiembre de 2016, alberga seis temas de larga duración de gran belleza interpretativa a los sintetizadores y secuenciadores interpretados por Laurent, todo ello acompañado por un ritmo obsesivo e incesante de la batería de Tommy Betzler, quien colabora en este doble CD, disponible igualmente a la venta en formato físico desde la misma página de Bandcamp.

Resulta inevitable hacer la debida comparación con varios de los trabajos de Klaus Schulze o el Tangerine Dream más cósmico de su historia. Sin embargo, abstrayéndonos de esa comparativa, nos encontramos con un trabajo muy depurado, unas secuencias rítmicas poderosas y un alto nivel interpretativo. El amante al género de la música ambiental y electrónica basada en la famosa Escuela de Berlín, encontrará aquí buenas razones para seguir viajando mentalmente a través del espacio infinito con estas músicas espaciales generadas con sintetizadores analógicos y digitales.

"Soñamos con viajes por todo el universo: ¿el universo no está dentro de nosotros?" (Novalis)

Tracklist:

1. THE APPROACH [Extended Version] - 28:29
2. INTO THE SEQUENCE - 20:14
3. SOMEWHERE [Extended Version] - 23:14
4. VIBRATIONS [Extended Version] - 24:43
5. SOLITUDES LUNAIRES - 24:46
6. AU REVOIR - 21:57


domingo, 18 de marzo de 2018

Recomendación dominical: Rubén Álvarez - Pieces of Memories (2018)

El álbum de esta semana lo dedico a lo nuevo del multiinstrumentista Rubén Álvarez, recientemente publicado el pasado mes de Enero. Una delicia para los oidos, sobre todo para los amantes del rock progresivo instrumental. Lo podéis encontrar también en su página de Bandcamp y comprarlo online (desde 3 euros por un álbum en MP3 de alta calidad o FLAC), como así se tiene que ayudar a las nuevas promesas musicales de nuestro tiempo apoyando sus proyectos y trabajos.

domingo, 11 de marzo de 2018

Recomendación dominical: Pollard / Daniel / Booth - Volume 7 (2016)

Pollard, Daniel, Booth son los apellidos de tres músicos afines al mundo de la música electrónica: Brendan Pollard, Michael Daniel y Phil Booth. Los tres artistas, de origen británico, empezaron a trabajar por separado en el mundo de la música electrónica de la llamada Escuela de Berlín, a partir de finales de los años 90, hasta que a partir de 2008 convergieron sus carreras y decidieron unir sus fuerzas creativas hacia proyectos musicales más ambiciosos, publicando hasta la fecha actual siete discos, algunos de ellos grabados en vivo.

Brendan Pollard provenía de la formación Rogue Element; la banda estaba formada por dos amigos que tenían el mismo hobby: la música electrónica de la Escuela de Berlín, antes citada. Primero hubo una correspondencia de ida y vuelta y luego una serie de sesiones improvisadas con toda suerte de sintetizadores y secuenciadores. Ambos caballeros habían hecho algunas demostraciones y las grabaron en un primer cassette de música. Eventualmente, de esas 'jam sessions' saldría más tarde un primer álbum, llamado Storm Passage. Lo abordarían de forma más profesional y eso dio como resultado el álbum Premonition.

Del resto de componentes apenas existe alguna información digna de reseñar. En cualquier caso, este trío de músicos de síntesis están devolviendo a la actualidad un tipo de música que tuvo su mayor vigencia en los años 70 gracias a la influencia y el enorme talento y distinción demostrado por artistas de la talla de Tangerine Dream y su fundador más ilustre, el siempre recordado artista conceptual Edgar Froese, además de grandes maestros como Klaus Schulze, Deuter, Wahnfried y Manuel Göttsching. Normalmente, a esta forma de entender la música electrónica, se la conoce también como música espacial o cósmica. Es un género vago en el que la música sintética es liberada y transmitida de forma libre, sin narrativa ni letra, sin embargo, todos los que escuchan esta música saben exactamente de qué se trata. Muchas veces se realiza de forma totalmente improvisada y todos los que participan en estas 'jam sessions' entienden perfectamente cuál es su papel durante su desarrollo.


Tras sus seis diferentes aventuras vanguardistas dentro del género, Pollard, Daniel y Booth publican su último disco hasta la fecha: Volume 7 (duración máxima de 76' 01"); la interacción radiactiva de tres músicos que se escuchan entre ellos. Vinculado a los rincones más tranquilos de la mente, el Volumen 7 es una sucesión de estrenos en vivo con los cuales celebran magníficamente el poder de la imaginación.

Con dos canciones, una grabación hecha en vivo tiempo atrás y otra inédita, este lanzamiento encuentra a este trío en excelente forma. Un torrente de estados de ánimo impresionistas y niveles de energía intrincados. La preciosa soledad de los momentos oscuros de este álbum juegan un papel fundamental y forman un buen contrapunto a su juego de secuenciadores, de pulsos y tonos ominosos. Los sonidos en sí parecen tener una inteligencia independiente para mover la actividad oculta dentro de nuestras cabezas. Como sintetizadores de cuerpo completo, los tres instrumentistas hacen carreras melódicas empinadas contra una resaca de coros de Mellotron, cuerdas y metal. Los patrones de tono de baile hacen eco y avanzan en la precisión de la máquina.

Avanzando más en el espacio, las palpitaciones electrónicas de carrera se extienden a proporciones épicas: en una carga de creatividad destinada a electrificar la imaginación. Los verdaderos amantes y coleccionistas de música cósmica de la Escuela de Berlín deberían desear una copia de este Volumen 7 (y los seis anteriores), ya que su sonido y espíritu se conectan sólidamente con los valores nobles de este colectivo en constante crecimiento. La tecnología de la música puede parecer anticuada, pero la atmósfera que genera este conjunto permanece en el futuro cercano.

La producción monumental de Brendan Pollard, Michael Daniel y Phil Booth se puede remontar a través de las millas de circuitos dentro de un cerebro colectivo, al dominio fácil de su oficio, que proviene de sus muchos años de experiencia trabajando juntos. La noche puede tener mil ojos, pero mientras escuchas el trabajo de Pollard Daniel Booth parecería que tiene dos orejas... la tuya.

Hay otra realidad, una accesible solo a través del arte y la música... y puede ser que este trío realmente disfrute más del estado cerebral elevado que sus sesiones llevan a cabo, que las realizaciones musicales producidas por ellos. Sus 'jam sessions' son más que un simple ensamblaje de teclados. Son tres hombres actuando en un anhelo por lo trascendente.

Su estilo no es tan distinto al de otros grupos y artistas conceptuales dentro de la música de síntesis, pero si no lo habíais conocido hasta ahora, es un buen momento para ello.

sábado, 10 de marzo de 2018

Robert Reed y sus Sanctuary / Mezonoize - Perfect Pyramid (2018)

Desde hace bastantes años, la música de Mike Oldfield ha despertado tanto un inusitado interés como causado una impresión bastante excepcional en numerosos artistas a lo largo de la historia. Conocemos casos de músicos multi-instrumentistas que en algún momento dado de su vida han publicado álbumes, no inspirándose claramente en él, pero sí con una marcada influencia en su música: Hartmut Zinn con su álbum "Heiles Land" de 1982 o Stephen Caudel con "Wine Dark Sea" (Coda Records, 1986).

En los últimos años, hemos conocido casos puntuales de músicos que se han apuntado al carro de publicar trabajos que, en algunos casos, se aproximan bastante al que, hasta ahora, se pensaba que era un estilo casi inimitable, en el caso de Mike Oldfield. Mike es único por muchas cosas y su estilo es mundialmente reconocido. Por supuesto, lo hacen desde el máximo de los respetos y creando su propio estilo. Hay decenas de ejemplos en la actualidad y es de lo más respetable del mundo. Otra cosa bien distinta es sacar provecho de ello como el personaje al que me refiero a continuación.

Quien se lleva la palma en este terreno es Robert Reed (del grupo de rock progresivo Magenta) que no sé si denominarle un "imitador" de Oldfield, o "plagiario", si lo llevamos a un extremo más radical. Tras la publicación de sus dos primeras entregas de la trilogía "Sanctuary", no alberga dudas. Aun tratándose de álbumes de su cosecha, pero es fácil encontrar referencias en ellos a algunos álbumes de Oldfield. Se dijo o se rumoreaba entonces que Robert Reed hacía estos discos como una manera de homenajear al multiinstrumentista inglés que ahora vive en Bahamas. Cierto o no, llama poderosamente la atención la forma en que trata sus "propias" composiciones albergadas en estas entregas. Lo curioso es que en éllos han participado notables personalidades muy próximas a Mike en momentos puntuales de su carrera artística: Tom Newman, Simon Heyworth, el batería Simon Phillips y el gran músico de folk Les Penning. Cada cual que saque sus propias conclusiones...

La tercera, y esperemos que última, parte de Sanctuary está actualmente en preparación; no hay fechas todavía sobre su publicación, pero espero que a Reed termine convenciéndose de que debe marcar un punto de inflexión en su carrera y continuar con su grupo Magenta, sí así lo desea, así como elegir entre encontrar su propio estilo personal o seguir imitando a Oldfield. Ojalá acabe convenciéndose de lo primero.


Y me centro en el caso que me lleva a escribir esta entrada:

En breve, saldrá a la venta a través de la web de Mezonoize, tras cuyo nombre se esconde el músico Roberto Andreani, un álbum que lleva por título "Perfect Pyramid", previsto inicialmente para el mes de mayo, y desde ahí se tiene acceso a varios adelantos de su disco. Uno de ellos, es el tema que da título al mismo y con el cual Roberto se da a conocer. Se reconoce enseguida esa influencia que él mismo confiesa en el músico de Reading, además de en otros tantos.

El precio de venta online está en 6,70 euros, que no está nada mal (se consigue con ello descargarse el disco junto con sus carátulas con alta calidad de sonido tanto en MP3 como en FLAC), y se puede hacer la reserva ya mismo desde su página en Bandcamp.





domingo, 25 de febrero de 2018

Recomendación dominical: Paco Salazar - Commodo: Vol 1 (2015)

Quiero dedicar el álbum del dia a un destacado músico, bastante polifacético, a quien le conozco de alguna manera desde hace unos pocos años, por temas de aficiones comunes y a quien le he ido descubriendo sus múltiples facetas no solo como compositor y arreglista, sino también como músico de sesión y productor musical. Una maravillosa persona, pero al mismo tiempo un gran profesional del medio en el que se mueve que es la música. Es músico de acompañamiento desde hace bastante tiempo de la banda formada por Dani Martín (quien fuera el cantante lider del grupo El Canto del Loco) y continúa a su lado en sus diferentes actuaciones por el pais y en otros rincones del mundo.

Aun siendo joven, se conoce al dedillo todo lo que tiene que ver con la actual industria discográfica y en los últimos años, a través de sus cuentas de Facebook y Twitter, le he visto rodearse de importantes figuras de la música nacional con quienes se ha encargado de realizar labores de producción de sus útimos trabajos discográficos: Raphael, Amaia Montero, Nena Daconte, Callaghan, David DeMaría, e incluso colaborar en la producción de 12 de los temas incluidos en el disco de la última edición de Operación Triunfo. En su web oficial hallaréis una larga lista de su prolífica carrera musical en diferentes apartados, tanto a nivel de producción, arreglos y composición musical para diferentes proyectos, donde caben sintonías de televisión y publicidad. A destacar su gran pasión por la música y, siempre que puede, ayuda a nuevas figuras emergentes como Rubén Álvarez, quien muy recientemente acababa de serle reconocido su labor musical en la XIII edición de los Premios AMAS de este 2018, dentro de la categoría de Mejor Producción, y actualmente acaba de producir el álbum "Quantum" de un semi-desconocido autor llamado Sergio Rivero, pero que tras oir un adelanto del mismo le auguro un buen futuro.

Hoy, en La Esfera Musical, os presento a Paco Salazar. Y éste es uno de sus varios álbumes compuestos y producidos por él mismo, disponibles tanto en Spotify como en otras plataformas digitales, que tiene su continuación en "Commodo, Vol. 2" publicado justamente durante el año pasado. Que lo disfrutéis.

Web oficial: Paco Salazar.


sábado, 24 de febrero de 2018

La magna obra "Hergest Ridge" de Mike Oldfield, en su versión para ZX Spectrum 128K


Se me pasó totalmente por alto hablar aquí, en su momento, de una última producción que yo materialicé con un ZX Spectrum 128K y en BASIC, antes de pasarme poco a poco a crear y hacer adaptaciones musicales para este mismo ordenador, pero usando trackers específicos, en una progresión por hacer algo más trabajado en este campo hasta el momento presente.

Hará unos cuantos años, por 2011, que después de mis previas experiencias convirtiendo álbumes completos de Mike como fueron en su dia "Tubular Bells" en 1988 y "Ommadawn" entre 1999 y 2001, me dio por recuperar aquella virtud que tuve con ese ordenador que en su momento fue bastante popular en España, emprendiendo de nuevo el camino con otro de sus discos de su etapa más sinfónica, eligiendo "Hergest Ridge" para esa ocasión.

De entrada, no tenía absolutamente nada con que hacer la adaptación, pero a base de escuchar minuciosamente el disco, nota por nota, y quedándome con lo más sustancial del mismo (porque no todo puede caber en tres canales de sonido), fui componiendo el programa de forma pausada. El proceso de elaboración del código fue algo costoso y tras casi dos meses de trabajo pude acabarlo. También me encargué de diseñar una pantalla de carga que refleje enseguida la intención de este software. Automáticamente, envié el programa a alguno de estos sitios dedicados al ZX Spectrum para que, quien quisiera conocerlo y escucharlo en su ordenador, se lo bajase. La respuesta fue espectacular y, aún hoy en dia, me encuentro con personas que me agradecen este trabajo porque nadie más en todo el mundo ha hecho algo similar.


Mi programa está disponible como archivo descargable desde World Of Spectrum y Spectrum Computing, de forma totalmente gratuita. Se puede usar con emuladores conocidos como Spectaculator 8.0 (shareware), ZX SPIN, Fuse, ZEsarUX y tantos otros. De alguna manera, y tras compararlo con mis otras versiones sobre música de Oldfield, resulta que lo valoro mucho más que los anteriores, aun con sus virtudes y sus defectos, que los tiene como casi todo en esta vida. Creo haber acertado en la manera de digitalizar la vasta instrumentación de la obra a reducidos bits de información.

He creado una playlist solo accesible desde el servicio de música en streaming Deezer. Se supone que cualquiera puede escucharla, si se tiene una cuenta con Deezer, ya que la tengo activada como que es de acceso público. De no ser así y no escucharse (alguien me comentó que no sonaba), al menos tuve la previsión de pasar todo el contenido musical del programa a formato de videoclip y subirlo a DailyMotion. Ya no me fío absolutamente de YouTube, así que, por si las "flies", decidí utilizar otra plataforma.

Espero que os guste.



Hergest Ridge (ZX Spectrum 128K) Parte 1 - http://dai.ly/xoedhm



Hergest Ridge (ZX Spectrum 128K) Parte 2 - http://dai.ly/xoedva


Esto es solamente una versión "fan made". Para que quede bien acreditado a quién pertenece la banda sonora original a que se refiere esta adaptación, hago la siguiente constatación: no hay fin lucrativo alguno con la publicación y distribución de una mera adaptación de una obra musical. No se está publicando la obra original, sino una versión computerizada, sobre el cual se supone que no se tiene que emprender alguna acción legal. Dicho lo cual, sí hago constar el copyright de la obra original llamada "Hergest Ridge", de la cual es autor Mike Oldfield y publicada en 1974 por el sello discográfico Virgin Records.

(C) (P) 1974, Virgin Records
(C) (P) 1974, Oldfield Music Ltd

Versión ZX Spectrum: (P) 2011.

Reflexiones en voz alta

Me he recuperado de un pequeño bajón que he tenido durante esta semana y tras darle varias vueltas, he decidido borrar mi anterior entrada, en la cual decía, entre otras cosas que se me pasaron por la cabeza, que pensaba dejar de escribir para este blog. La vida sigue y el blog también, así que tenéis esferas musicales para mucho rato (eso espero... XDDD ), aunque seáis muy pocos lectores. Quizás tengo que darle más visibilidad en las redes sociales que frecuento, pues es lo más inmediato que tenemos hoy en dia. El ritmo frenético de la vida en el momento actual no nos da ni para reposar unas horas y tranquilizarnos frente al ordenador, pasar el rato leyendo y escuchando buena música, cuando no se tiene otra cosa que hacer en casa.

GIF cíclico de la película Koyaanisqatsi - Life Out Of Balance

Es una pena que dichas redes han ocasionado el declive de los blogs, en mayor o menor medida, según se comenta por ahí. Pero es de suponer que los incondicionales a La Esfera Musical estáis ahí para leerme de vez en cuando. También es verdad que no todos podemos decir lo mismo: unos más que otros tienen una serie de responsabilidades o prioridades en la vida que atender más que el propio Internet en sí y se sobreentiende. No obstante, saber que no soy un obseso de Internet, porque también tengo otras prioridades que atender fuera del mundo virtual.

Por suerte o por desgracia, dispongo de tiempo más que de sobra para hacer un poco de todo, a falta de una ocupación laboral o profesional que me dé para vivir todos los meses. Llevo sin trabajar desde comienzos de 2009, cuando se me acabó el contrato con una compañía naviera, en la que trabajé como auxiliar administrativo, y desde entonces he hecho lo imposible por volver al mercado laboral, sin mucho éxito. Cursos de formación, prácticas en empresas sin apenas remuneración, la crisis tanto económica como moral en este pais... En fin, no sigo que me enciendo de nuevo. Pero he hecho todo lo que he podido, pese a tener un muy buen currículum a mis espaldas.

Sin embargo, ahora que he sobrepasado la cincuentena de edad, prefiero adoptar otra filosofía. Cuento con bastante ahorrado como para mantenerme una larga temporada, me dedico a la venta de artículos de segunda mano, a falta de otra cosa, y al menos con eso voy aumentando mi cuenta de ingresos, aparte de haberme hecho previsor y contratar unos fondos de inversión para lo que me pueda deparar en el futuro. La vida seguirá con sus avatares y sus misterios, pero trataré de salir adelante con la mejor cara posible y no darle la espalda a todo lo bueno que me ha pasado. Y la suerte proveerá, más tarde o más temprano. No soy creyente ni religioso, ni falta que me hace. No necesito creer en amigos imaginarios que solo existen en las mentes más cerradas y poco inteligentes del planeta. Ya somos demasiado adultos como para seguir creyendo en esas patrañas. Ojo, respeto quien las crea, pero no las comparto. Allá cada uno con su forma de entender la espiritualidad, pero a mí no me harán cambiar mi manera de pensar, pudiendo tener capacidad para ello y poder transmitir algo de pensamiento crítico, de vez en cuando, que buena falta nos hace.

Al margen de eso, no me faltan apoyos, como los que he tenido en estos dias atrás. Y los agradezco todos. Es imprescindible tener amigos para saber apreciar lo bueno de la vida y, por suerte, los tengo, tanto en mi ciudad, como en otras tantas y con los que procuro mantener un contacto puntual muy de cuando en cuando y no perder comba. Algún dia me gustaría encontrarme con gente que me aprecia por lo que soy, por lo que aporto en mayor o menor medida a algunas comunidades y ciertas escenas musicales, y que viven en diferentes puntos del planeta, pero es imposible estar en todos ellos. En la medida de mis posibilidades, quiero hacerlo en su justo momento.

Yo sé al menos de alguien a quien me gustaría conocer en persona, después de largo tiempo y que, a raiz de mi anterior y cesada entrada, me dio un impulso nuevo para seguir adelante, como también lo han hecho otros compañeros en estos dias pasados. Espero hacerlo algún dia, Pepe, y tomar unas cañas o lo que nos apetezca. Gracias y un abrazo.


domingo, 18 de febrero de 2018

Videojuegos: Disney Magic Kingdoms (Gameloft / Disney, 2016-2018)

Mi anterior PC ya daba muestras de cansancio, así que no he tenido más remedio que echar mano del bolsillo para comprarme una nueva torre con lo necesario. Así, y al introducirme en su sistema operativo Windows 10, después de muchos años bregando con Windows XP, me dio por curiosear entre sus numerosas opciones y he visto cosas interesantes. El tener este nuevo equipo no solo me sirve para desenvolverme a mi modo con el nuevo s.o. que apenas había conocido hasta ahora, sino también para seguir trabajando con mis varias aficiones dando información sobre diversos temas en los sitios en los que suelo moverme dentro de Internet: redes sociales (Facebook y Twitter, principalmente) y mis blogs de cabecera: el presente, al que me gustaría dedicarle más tiempo del que debería, Program : Bytes : 48K y Proyecto BASIC ZX, estos dos últimos más centrados en la arqueología del videojuego, por así decirlo.

Quería usar este blog para hablar de un videojuego que no tiene apenas nada de "retro", pero sí que llama a la nostalgia de nuestra infancia y el universo creado por Walt Disney con sus muchísimos personajes: Mickey, Goofy, Donald, Daisy, la bella Durmiente, Cenicienta y tantos otros: Disney Magic Kingdoms, desarrollado y publicado por Gameloft, bajo la entera supervisión de la compañía Disney, a partir de 2016 y que sigue estando vigente a dia de hoy. El sistema Windows 10 incluye accesos, desde el menú de inicio, a diversos contenidos como también aplicaciones online entre las cuales se encuentra este videojuego en concreto, junto con Minecraft y March Of Empires: War of Lords.

Últimamente me ha dado por explorar el mundo de Disney a través de este videojuego, principalmente creado para Android e iOS y que está orientado más como un juego social online, pero que en el PC no da soporte a conocer la experiencia del mismo con otros usuarios. Así lo llevo viviendo desde su inicio, pero me da igual. Bueno, sí, rectifico, es posible jugar en linea con otras personas, pero si es a través de los contactos que uno pueda tener en Facebook, en caso de tener cuenta, o por medio de MSN. Lo dejo a vuestra elección. Yo he preferido no dejar que participe nadie más en este videojuego, por no molestar. Si alguien desea jugar conmigo, que me pregunte primero, pero casi preferiría no ser invitado a la fuerza. El caso es que me ha "pinchado" ¡y de qué manera!

Disney Magic Kingdoms, como muchos supondrán, no es un videojuego al uso, puede ser casual si le vas a dedicar unos minutos de tu tiempo y es más de construir, a base de usar la magia que vas adquiriendo a cada paso, el parque temático Disney de tus sueños, con los clásicos personajes de toda la vida, más los recién llegados procedentes de franquicias como "Piratas del Caribe", "Monsters y Cia." o "Zootrópolis".


Cada área del juego que vas abriendo con la ayuda del mago Merlín, Mickey y sus amigos, es un lugar perfecto para cada construcción, detalle o decoración que quieras añadir. Éstas, a su vez y dentro de un periodo de tiempo determinado para cada una de ellas, te van a facilitar la tarea de trabajar en perfeccionar el parque, pues te irán proporcionando botellas de magia que servirán para dar la bienvenida a nuevos personajes, desbloquear zonas y otras atracciones, ocultas bajo el poder de Maléfica, la principal rival en Disney Magic Kingdoms. Las gemas hay que usarlas con sumo cuidado. Hacen el mismo efecto que las botellas de magia pero tienen un mayor valor. El inconveniente, como ya habréis advertido, es que si queréis tener más gemas, no habría más remedio que pagar online, mediante tarjeta de crédito o PayPal, por un lote de ellas de las varias opciones que te dan por una determinada cantidad. De cuando en cuando, conviene visitar uno de los edificios del paseo principal pues entrando en él y dejando que pasen un par de anuncios, se te acumularán dos gemas a tu haber.

Un elemento fundamental es que haya la mayor felicidad posible en todo el reino de Disney. Niños y niñas procedentes de todo el mundo vienen dispuestos a pasarlo bien y varios de ellos expresan sus deseos de lo que quieren hacer, por medio de unos bocadillos de cómic e indicando lo que prefieren ver (desde atracciones a personajes). Si les damos lo que quieren, el parque recibirá un porcentaje de felicidad y es necesario que éste se mantenga en torno al 100%.

En otro edificio del mismo paseo, el banco de cofres, es donde ingresaremos todos los cofres que vayamos encontrando por el parque y los hay de varias clases y cada uno de ellos te podrán proporcionar desde puntos de felicidad, magia y ciertos elementos que serán necesarios en algún caso.


No obstante, dejo a vuestro libre albedrío el moverse por el parque temático de Disney y dar rienda suelta a vuestra imaginación

En esta página hay una excelente guía del juego y te da todos los pasos para cada situación, en función de los personajes actualmente disponibles durante la partida. La Wiki de Disney Magic Kingdoms no solo detalla lo que va pasando en cada momento, sino que te va transmitiendo lo que se necesita hacer para ir desbloqueando plazas, construcciones y nuevos personajes. Cuantas más construcciones y puestos de ventas (hamburgueserías, quioscos de dulces y merchandising de gorras, guantes y otros productos) establezcamos en el juego, más magia para seguir aumentando y extendiendo el parque hasta el infinito y más allá. Al principio, nos parecerá algo complejo de entender, pero poco a poco nos daremos cuenta de que no lo es tanto, pero hay que ir con bastante tranquilidad y dedicarle al menos unos minutos, como dos o tres veces al dia. Tampoco más. No veo necesario estar constantemente pegado al móvil o al PC, pendiente de este videojuego, o se estaría ante un problema psicológico algo serio.


El problema que le veo a esta versión para PC, como me imagino que en las plataformas Android e iOS, es que necesitas conectarte casi a diario para aumentar la magia que se va generando en el parque, además del posible gasto que se habrá de desempeñar en determinados momentos del juego si nos quedamos sin gemas. Eso sí, como tantos otros juegos piramidales, el juego puede eternizarse y llegará a cansar tan pronto como nos demos cuenta de que parece que no llegamos a ninguna parte, aun siendo la jugabilidad algo lineal, si bien puedes saltártela de cuando en cuando para obtener la mayor cantidad posible de magia para seguir adelante. Aun así, llevo como un mes y pico con el juego y no termino de desengancharme de él. Lo más probable es que más pronto que tarde acabe hartándome de él, pues me ocupa buena parte de mi tiempo y necesito invertirlo en otros quehaceres más importantes, eligiendo entre desanclarlo del menú de inicio o simplemente desinstalándolo.

La aplicación es gratuita y se descarga desde Microsoft Store o desde este mismo enlace.

Recomendación dominical: Sergio Zurutuza - Souvenirs (2009)

Semanalmente y cada domingo pondré un disco enlazado a Spotify, de entre los publicados por artistas noveles que de un tiempo a esta parte se van dando a conocer y considero deberían llegar a un público algo más amplio y espero ayudar con ello desde mi blog. Empiezo por este joven músico, bastante prometedor y con un gran talento para componer temas relajantes o con cierto poderío instrumental, entre el rock ambiental y la new age.

1. Souvenir - Parte I (Y Si el Viento Viene) y Parte II [No Pienso Huir] [feat. Olatz Isasa Voz] (10:05)
2. Souvenir - Parte III (9:16)
3. Souvenir - Parte IV (4:25)
4. Souvenir - Parte V (3:44)
5. Souvenir - Parte VI (5:53)
6. Souvenir - Parte VII (2:47)
7. Souvenir - Parte VIII (8:35)
8. Souvenir - Parte IX (5:23)
9. Souvenir - Parte X (9:37)
10. Souvenir - The Final Wind (1:26)
11. Souvenir - Bonus Track 1 - Shira (4:54)
12. Souvenir - Bonus Track 2 - Creditos B.S.O. "Las 2 Caras del 8" (3:00)
13. Souvenir - Bonus Track 3 - Viajes al Sur (A Julen) (4:04)
14. Souvenir - Bonus Track 4 - Sizigia (a "K") (5:28)

© 2009 - ℗ 2012 Sergio Zurutuza

Página de Sergio Zurutuza en Facebook.

Álbum disponible también en iTunes.

martes, 9 de enero de 2018

Las sintonías de aquellas series televisivas

Para quienes tengan algo de memoria selectiva y recuerden algunas de las series emitidas en televisión entre los años 60 y 80, seguro que en muchos casos ese recuerdo les llegue muy de vez en cuando gracias a la red, sobre todo el canal YouTube y la posibilidad de navegar por su recóndita web en busca de algún fragmento de aquellas series que marcaron nuestra infancia o adolescencia. Si no fuera por Internet, posiblemente ese recuerdo se reduzca a tan solo instantáneas fugaces en nuestra mente, "frames" discontinuos de escenas memorables y trascendentales de aquellos seriales que tanto se emitían por primera vez como que, posteriormente y en algunos casos, llegaron a reponerse en algún canal autonómico. ¿Qué sería de dichas producciones televisivas sin sus correspondientes bandas sonoras, algunas de ellas reconocibles a la primera y que aún perduran y perdurarán tan solo en la memoria de aquellos que vivieron esas décadas frente al televisor?

En Spotify se pueden encontrar diversas recopilaciones con temas originales o regrabados por otros artistas de aquellas sintonías. También YouTube es una buena plataforma para tratar de localizar una música concreta de una serie concreta, aunque no siempre se encuentra lo que se desea. Con posterioridad y en próximas entradas, iré publicando una serie dedicada a un tema o sintonía perteneciente a una determinada serie televisiva, hablando todo lo que sepa sobre ella y su posible existencia en formato de disco sencillo o LP.











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