martes, 12 de junio de 2018

Mike Oldfield y sus álbumes "ocultos" en Spotify

A partir de esta playlist que yo mismo me hice algún tiempo, es bueno que los lectores del blog sepan que estos álbumes, a pesar de no estar completamente disponibles, siguen registrados en Spotify. En algún caso recuerdo que estaba activo al poco de suscribirme a Spotify y no recuerdo exactamente cuándo dejaron de estar disponibles (alrededor del 2009).

Por suerte, y gracias en parte a la búsqueda de estos links desde la red y también, por otro lado, por la información volcada en su momento en el foro-web Mike-Oldfield.es, pude localizar estos discos, muchos de los cuales son recopilatorios bastante conocidos: The Complete Mike Oldfield, Boxed y Elements entre ellos. La utilidad de esta lista es meramente informativa, sin otra intención más que la de divulgar esta curiosidad:


HERGEST RIDGE (2000 REMASTER)

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BOXED

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INCANTATIONS (2000 REMASTER)

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EXPOSED

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THE COMPLETE MIKE OLDFIELD

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MUSIC WONDERLAND

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ISLANDS

En este caso, resulta extraño que después de tantos años activo, "Islands" pase a estar ahora, desde hace pocos meses, casi desaparecido; salvo dos canciones, presentes por otro lado gracias a estar vinculados al recopilatorio "Two Sides: The Best of Mike Oldfield". ¿Por qué razón? Nadie lo sabe hasta ahora. El tiempo dirá.

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THE BEST OF MIKE OLDFIELD (ELEMENTS)


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ELEMENTS (1973-1991) (4 CD BOX)

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THE BEST OF TUBULAR BELLS

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THE DANISH COLLECTION

El regreso de la discografía de Peter Gabriel a Spotify

Aunque la noticia se dio a conocer hace algo más de un mes, yo me sorprendí (para bien) del regreso de la discografía del compositor y cantante Peter Gabriel (ex-Genesis) a Spotify, una de las muchas opciones legales de escuchar música en streaming. Pero hay algo en lo cual nadie ha advertido hasta ahora y es que no es la primera vez que sus discos están disponibles en esta plataforma. Parece increíble que nadie se acuerde de que ya lo hizo hace cinco años, aunque por tiempo limitado.


Si bien en 2013, según desveló un diario inglés online, Peter ya estaba tanteando el terreno, finalmente se hizo patente su decisión con la publicación de sus discos, aunque no por mucho tiempo. Como usuario y suscriptor de Spotify, sabía de ello nada más acceder al servicio y hacer la correspondiente búsqueda. Ahí estaban todos sus discos, la BSO de "Passion" (La última tentación de Cristo) y su disco en vivo "Live", sin contar recopilatorios varios.

Algo más tarde, en septiembre de 2016, algún usuario dentro de la comunidad de Spotify advirtió de la "desaparición" de casi todos los álbumes de estudio y bandas sonoras de Peter Gabriel del catálogo de esta plataforma, a excepción del álbum "Live Blood". Yo también fui otro de los que lamentaron su retirada en ese año y durante los meses siguientes.

Me contenté con montar en el disco duro de mi ordenador mis CDs del artista y linkearlos desde la pestaña "Archivos Locales", pero con la particularidad de que los enlaces a sus álbumes no habían "muerto" del todo en Spotify. Pasa igualmente con muchos álbumes de Mike Oldfield, casi innacesibles ú ocultos por haber sido desactivados pero no retirados del todo, si uno tiene la curiosidad de examinar esta playlist. Conviene tener la opción "Mostrar las canciones no disponibles en las playlists" activada para ver el listado completo.

Aportando estos datos, espero que se clarifiquen algunos articulistas llamados "periodistas" del gremio. Y de paso, felicitar a Peter Gabriel por volver de nuevo a este inmenso jardín musical que es Spotify y sea para quedarse muchos años.

viernes, 8 de junio de 2018

David Vorhaus (White Noise): White Noise 2 - Concerto For Synthesizer (Virgin, 1975)

White Noise es el gérmen de una pequeña banda inglesa de música electrónica experimental formada en Londres en 1968 por el estadounidense David Vorhaus, un bajista clásico con experiencia en física e ingeniería electrónica. Inicialmente se unieron al proyecto compositores del Taller de Radiofonía de la BBC, Delia Derbyshire y Brian Hodgson, quienes anteriormente habían sido miembros del proyecto de música electrónica Unit Delta Plus.

En junio de 1969, White Noise lanzó el innovador álbum An Electric Storm dentro del sello Island Records. El álbum fue creado utilizando una variedad de técnicas de manipulación de cintas, y utilizó el primer sintetizador británico, el EMS Synthi VCS3. Entre muchas rarezas, la primera canción del álbum, Love Without Sound, empleó ediciones de cinta aceleradas de Vorhaus tocando el contrabajo para crear sonidos de violín y violonchelo.


Aunque en un principio no obtuvo bastante fortuna con su álbum de debut en Island, con el paso de los años ha demostrado ser un clásico de culto, llegando a vender cientos de miles de copias en todo el mundo, identificadas por artistas contemporáneos como The Orb y Julian Cope, influyendo en actos contemporáneos como Broadcast, Add N to (X) y Secret Chiefs 3. Tras la marcha de Derbyshire y Hodgson del proyecto White Noise, Vorhaus lanzó un segundo álbum, el ampliamente instrumental White Noise II - Concerto for Synthesizer para la emergente compañía Virgin Records en 1975. Fue grabado en su propio estudio en Camden, al norte de Londres. Él mismo compone y produce el álbum con una grabadora de cinta de dieciseis pistas.

La introducción de la obra se inicia con un pequeño "guiño" al disco "Fetus" de Franco Battiato, o al menos eso es lo que me gustaría creer, pues las primeras notas suenan idénticamente a las secuencias usadas por el compositor italiano en dos de los temas de su elepé de 1971. Luego sigue con una sucesión de secuencias sonoras elaboradas con los sintetizadores de Vorhaus que, a veces, nos puede parecer caóticas e imperfectas por su marcado acento experimental, pero van terminando por imponer su ritmo en cada uno de los tres movimientos en que consta este álbum. En el primero de ellos, Vorhaus desarrolla todo un tema de algo más de 11 minutos de duración a partir de esa particular secuencia, inicialmente atribuida a Battiato. Cabe pensar que llegó a algún tipo de acuerdo con él para poder publicar su disco, aunque este detalle es una mera conjetura.

El resto del disco va por los mismos derroteros de experimentación sonora mediante el contínuo uso envolvente de los sugerentes procesos elaborados con los sintetizadores VCS-3 y el prototipo Kaleidophon, un módulo desarrollado por el propio Vorhaus. Este LP es una muestra de la valentía por parte de Virgin Records y su aparente apoyo a la música internacional de vanguardia, aunque eso terminaría de cuajar con el auge del movimiento "punk" en el Reino Unido en años posteriores.

Disponible actualmente en plataformas legales de streaming como iTunes, Google Play, Spotify y Deezer.

Pistas del LP:

CARA A:

1- Movement I (11:34)
2- Movement II (7.50)

CARA B:

1- Movement II (continued) (6:45)
2- Movement III (12:30)

Editado por primera vez por Virgin Records en 1975 con el número de catálogo V-2032 en LP y lanzado en CD hacia 1997.


miércoles, 9 de mayo de 2018

Mac-Talla - ...Mairidh gaol is ceol (The Gaelic Song Tradition of Scotland) (Temple Records, 1994)


Mac-Talla fue una banda gaélica escocesa formada en 1987 con la participación de la sociedad An Comunn Gàidhealach America y en su cortísima carrera discográfica solamente se les conoce un solo álbum publicado por el sello Temple Records en 1994. Sus varios componentes tanto cantan como interpretan diferentes instrumentos acústicos tradicionales de la música folk escocesa. La cantante Eilidh Mackenzie, ganadora de la Medalla de Oro An Comunn Gàidhealach, fue miembro de la banda durante la década de 1990. Christine Primrose, otra cantante gaélica, también fue miembro y participó en la grabación de este álbum de canciones tradicionales cantadas todas en gaélico escocés. Por separado, cada uno de estos músicos y cantantes han publicado varios discos para el mismo sello Temple Records, reseñados en la carpetilla interior de este CD que os vengo a mostrar.

El grupo estaba compuesto por excelentes músicos, ya conocidos como líderes en el campo de la música y la canción gaélica. A través de su amplio repertorio, voces finas, estilo impecable y discos aclamados por la crítica, el público de esta orgullosa tradición se ha ampliado enormemente. Decir que Alisson Kinnaird (arpa escocesa y chelo) y Blair Douglas (teclados y acordeón) acompañan a los cantantes es subestimar su influencia e importancia para el sonido general.

Estos cantantes y músicos han conocido y actuado juntos, tanto formal como informalmente, durante muchos años. Un año antes de la grabación de este disco, Robin Morton, su productor, les sugirió que se unieran para hacer este álbum. Todos quedaron entusiasmados inmediatamente con la idea. Luego, cuando se corrió la voz al respecto, llegaron muchas ofertas para conciertos tanto en Escocia como en el extranjero. En sus presentaciones en vivo y en este álbum, todos se combinan para unir su voz única a una tradición antigua y vibrante.

Un álbum importante y seminal, del primer 'supergrupo' gaélico, "...Mairidh Gaol Is Ceol" de Mac-talla fue lanzado en 1994 y es, aparentemente, su único disco comercializado a nivel internacional. El disco comienza con una amena canción que invita enseguida al buen ánimo, bajo el título 'Illean Bithibh Sunndach (Boys Be Happy)' con una melodía juguetona en la que voces e instrumentos dialogan entre sí en perfecta armonía. Le sigue una canción 'a capella' donde se deja de manifiesto la total compenetración de sus componentes en un cántico de corte tradicional, 'Seann Oran Selige (An Old Hunting Song).

Alternándose entre los diferentes temas contenidos en el álbum, encontraremos otras dos muestras de esta compleja compenetración vocal en el que el ritmo juega también un importante papel en la ejecución de las piezas tradicionales, 'gigas' y 'reels'. Estos cánticos vocales que en el disco se refieren a 'Puirt-a-beul' (Mouth Music) forman un compendio bastante acertado y tímbrico que interpela al oyente a embuirse en ese espíritu de la música hecha con raices.

'Barcelona', en la sexta pista del CD, es una composición original de Eilidh Mackenzie, inspirada en una visita que realizó a la ciudad condal en Junio de 1993 con motivo de la celebración del Festival de música Celta. La canción comenta sobre las similitudes entre personas de diferentes orígenes pero que comparten un origen común: en este caso, la lucha por preservar un idioma y una cultura etiquetados como "minoritarios".

En 'A chailin aluinn (The Beautiful Girl)' hallamos una bellísima canción que nos recuerda enseguida al tema 'Flowers of the Forest', una antigua canción folklórica escocesa que conmemora la derrota del ejército escocés de Jaime IV en la batalla de Flodden en septiembre de 1513. En los créditos de este álbum refieren a otra similitud con la tonada 'Mingulay Boat Song', una canción típica de la cultura celta en Irlanda y Escocia.

Aparentemente el disco puede adquirirse desde la web de la misma casa discográfica Temple Records, a través de este mismo enlace. Por otro lado, este delicioso álbum de Mac-Talla está disponible en iTunes y Spotify.

Tracklist:

1. Illean Bithibh Sunndach (Boys Be Happy) - 2:26
2. Seann Oran Seilge (An Old Hunting Song) - 3:05
3. Griogal Cridhe (Beloved Gregor) - 4:19
4. Puirt-a-beul (Mouth Music) (Eadaraibh a huinn o / Domhnall dubh an Domhnallaich / Nighean rudh bhan / Meal do bhrogan / Ciamar a ni mi an dannsa direach) - 3:48
5. Crodh an Tailleir (The Tailors Dowry) - 4:01
6. Barcelona - 4:43
7. Ailein Duinn (Brown Haired Alan) - 5:17
8. Mrs Jamieson's Favourite - 3:36
9. Puirt-a-beul (Mouth Music) (Dhfhaibhainn sgiobalta / Fhuair mi nead a ghurra-gug / Fear a bhios fada gun phosadh / Ruidhlich na coillich dhubha) - 3:57
10. A Chailin Aluinn (The Beautiful Girl) - 4:03
11. Togail Curs air Leodhas (Setting a course for Lewis) - 3:31
12. Braigh Uige (Uig Brae) - 7:13


sábado, 21 de abril de 2018

Tiendas supervivientes de discos de vinilo en Edimburgo

Hace algo más de dos décadas desde que empecé a viajar a la ciudad escocesa de Edimburgo, en parte por motivos familiares, ya que tengo parientes allí. Y desde entonces hasta hoy sé lo que es comprar vinilos de segunda mano con ese aura de incertidumbre que rodea el negocio de la compra-venta de material de segunda mano en establecimientos hasta hace un tiempo muy prolíficos en el Reino Unido. Al menos, en la parte que he podido conocer de la capital de Escocia, muy por el centro de la ciudad, dentro de un área de diez kilómetros a la redonda y cercano al edificio más emblemático en toda su historia, su famoso castillo construido durante el siglo XII de nuestra era.

En aquellos años entre 1997 y 2000, visité Edimburgo casi siempre durante el mes de agosto, no precisamente por su ya tradicional festival Fringe que se celebra anualmente en dicha ciudad por estas fechas, aunque alguna vez que otra tuve ocasión de presenciar alguna actividad cultural con motivo del Fringe Festival. Otro de los motivos por los que me animé a conocer la celebérrima ciudad escocesa, año tras año, lo era también por sus incontables tiendas de segunda mano, 'charity shops' y 'car boot sales', dada mi afición al coleccionismo de discos desde hace décadas.

En esa época, llegué a conocer como entre nueve y diez tiendas de discos de segunda mano, situadas en diferentes puntos del centro histórico de Edimburgo, de las cuales hoy en dia sobreviven solamente cuatro de ellas: Record Shak, Backtracks Music LPs & CDs, Backbeat Records y Coda Music (ésta última fue aperturada por aquellos mismos años). Por supuesto, solo puedo hablar de unas pocas, no habiendo conocido otras actualmente existentes por motivos que no vienen al caso relatar, pero todo se andará. Por cierto, ya tendré ocasiones de conocerlas posteriormente, pero de esto mismo hablo al final de este artículo.

Acabo de volver precisamente de Escocia este mismo fin de semana y tenía en mente desde hace meses escribir algo al respecto y ya tocaba hacerlo. Empiezo por el primero de los mencionados y el que considero de los pocos locales que cuentan con mi aprobación.


RECORD SHAK (69 Clerk Street)


Sitio obligado, mientras aún exista, para todo coleccionista de discos que se precie. Con más de veinte años de antigüedad, cualquier coleccionista encontrará en su interior una gran cantidad de vinilos, separados por géneros y grupos musicales específicos. También hay apartados para CDs y cintas de cassette. La atención al cliente es siempre exquisita.

Gran variedad de estilos, desde el jazz, pasando por el blues, folk inglés y escocés, rock en toda su amplitud, música de vanguardia, electrónica, bandas sonoras, clásica y World Music.

Los precios varían en función del estado tanto de la funda o carpeta como del formato en sí, y también influye que el artículo pertenezca a algún grupo o artista muy apreciado por los coleccionistas. Uno puede pasarse horas mirando entre sus estantes y contemplar joyas intemporales durante unos segundos o minutos. Difícil decidir cuando te topas con grandes posibilidades de compra.

Mi valoración: 4 / 5


CODA MUSIC (12 Bank Street, esquina con North Bank Street)


Fundada en 1997, está especializada en música folk moderna y tradicional. Todo muy bien organizado por estilos, abarcando géneros como los antes mencionados, pasando por rock, blues, indie, country y jazz, en los formatos LPs y CDs.

Tiene dos departamentos, el principal donde se encuentran tanto novedades como reediciones en vinilo, completamente nuevos y su apartado de CDs, todo en mostradores y expositores al alcance del visitante. En el segundo, es donde se apostan las ediciones descatalogadas y de segunda mano, a precios bastante apetecibles para quienes tenemos un poder adquisitivo no muy grande. Local muy amplio y bastante cuidado, situado en un enclave muy importante para el turismo, a pocos metros de The Royal Mile.

Como anécdota, me gustaría contaros que un dia que estuve anteriormente en la ciudad, hace unos cuantos meses atrás, pregunté por el CD de Mac-Talla "...Mairidh Gaol Is Ceol" y tenían una edición seminueva, que compré automáticamente. Estaba en mi "wishlist" desde antes del comienzo del nuevo milenio, gracias a una grabación que había en casa de mi hermana de ese disco precisamente, en una cinta de cassette que habré escuchado decenas de veces. Una ventaja de mi memoria selectiva.

Coda Music tiene su cuenta de Twitter.

Mi valoración: 4,2 / 5


BACKBEAT RECORDS (31 East Crosscauseway)


Abarca prácticamente todos los géneros conocidos de música, incluyendo "indie". En su dia, era un buen lugar para rebuscar entre montones de discos y localizar algo de interés. Entonces era fácil moverse en su interior y curiosear con paciencia. Actualmente, esto no es así...

Como entres, estás prácticamente rodeado por montañas de cajas con vinilos en cantidades industriales. Todo está muy amontonado y para saber de algún disco en concreto tienes que preguntar al dueño de la tienda. Generalmente, si da el caso de que lo tiene en el local, te lo encuentra al poco rato (hace falta tener una enorme base de datos en la cabeza para dar con él). Una pena que no esté todo organizado como antiguamente. La sensación que se tiene permaneciendo en el interior es de agobio total, casi claustrofóbico.

Mi valoración: 2,7 / 5


BACKTRACKS MUSIC AND GAMES (17 Brougham Street)


No solo es una tienda de discos sino también de instrumentos musicales, accesorios, DVDs y también videojuegos de todo tipo, desde ZX Spectrum, Commodore, Amstrad, Gameboy, Super Nintendo y otras marcas. Todo de segunda mano.

El problema, y no hace falta decirlo de nuevo, es que todo está prácticamente apilado de aquella manera y tampoco es fácil ponerte a parar en un mostrador en concreto, porque la mera visión de desorden que alberga en su interior te abruma por completo. Otra vez, es mejor preguntar al propietario por alguna cosa concreta.

Otro aspecto negativo es el poco cuidado y dejadez de los artículos expuestos en la tienda, tanto dentro como frente a la puerta de entrada. ¿Señal inequívoca de su declive?

Tiene su propia página web.

Mi valoración: 2,2 / 5


EMPORIUM 62 (62 Home Street)


Por el camino, he podido conocer un llamativo local centrado en diversas clases de artículos y antigüedades bastante llamativos, y dentro del cual también es posible encontrar un buen lote de discos de vinilo a la venta desde 3 libras esterlinas el ejemplar, llamado Emporium 62, casualmente en el nº 62 de Home Street.

No es una tienda de discos como tal. Por lo general, hay un poco de todo, basado mayormente en temáticas de comics, arte y cine: artesanía, figuras decorativas, pósters, joyas, centenares de comics antiguos, cuadros y otras curiosidades. En dos o tres secciones, varios lotes de discos LPs no siempre ordenado alfabéticamente de la forma que muchos aficionados entienden, pero es posible encontrar algún álbum bastante interesante a buen precio.

Mi valoración: 3,8 / 5


Esto es todo, amigos.

Y sí, es verdad. Hay más tiendas de discos en Edimburgo. Lo sé por los resultados que me ha proporcionado Google de la existencia de otros locales, (supuestamente, si figuran en la red, tienen que estar en los emplazamientos señalados por Google Maps) pero que hasta ahora no he podido visitar por estar más lejanos a la zona de residencia. Siempre hay una primera vez para todo y es posible que esto ocurra las próximas veces que visite nuevamente Edimburgo, siempre y cuando existan para entonces.

He conocido algunas otras tiendas de discos en su dia, pero por algún motivo no despertaron mi interés como es el caso de FOPP en 3-15 Rose Street. Tal vez porque sus precios suelen ser algo elevados para mi gusto. No obstante, le daré una nueva oportunidad en una próxima visita.

Por cierto, ¿alguien preguntaba por Hog's Head Music, en 62 South Clerk Street? Desgraciadamente, esta tienda cerró su actividad en Diciembre de 2017, dato que puedo aportar ya que da la casualidad de que pude estar allí aquel mes y fui testigo de cómo un dia entré a curiosear y no quedaban prácticamente vinilos, solamente CDs y mucho espacio libre donde antes había mostradores llenos de elepés, cosa que recuerdo de otra visita anterior. A los pocos dias, me encontré con el local cerrado a cal y canto.

Tengo una lista ya creada y a tener en cuenta, llegado el caso, tomando como referencia esta web recomendando las mejores tiendas (lista no actualizada, a tenor de lo anterior) de discos en Edimburgo, y los resultados de Google Maps:

- Unknown Pleasures (110 Canongate, The Royal Mile)
- FOPP (3-15 Rose Street)
- Vinyl Villains (5 Elm Row)
- VoxBox Music (21 St Stephen Street, Stockbridge)
- Alex Tronix Records
- Rae Macintosh Musicroom (41 Shandwick Place)
- Assai Records Edinburgh
- Elvis Shakespeare Ltd
- Rikki's Music Shop
- Pure Synthesis Records
...

Por supuesto, hay otras posibilidades: las incontables 'charity shops' (si bien por lo general no tienen gran cosa, aunque raramente es posible encontrar algún disco de interés) repartidas por la ciudad. Según temporadas, cada sábado por la mañana se despliega en la plaza de Grassmarket un puesto de venta ambulante de discos de segunda mano. Y si buscas en 'car-boot sales', de los que yo conocí en su momento, al menos queda el que se abre cada domingo en los garajes del OMNI Center, a varios metros de Princes Street.

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