sábado, 30 de junio de 2012

Golden Avatar - A Change Of Heart (1976)

Básicamente Golden Avatar es una banda liderada por el compositor de profundas convicciones hinduistas Michael Cassidy. Cassidy escribe en este disco tanto la música como las letras, muy personales y caracterizadas por su mantra personal y su visión del mundo. Los más de quince miembros de la banda orquestal que le arropan, beben de numerosas fuentes pero en su conjunto forman un estilo muy particular, sin ser realmente una banda de rock progresivo, como algunos han tardado en clasificarla. En ProgArchives está considerada como un grupo que funden rock y jazz, y si nos atenemos a las letras, respiran un aire entre 'folkie' y religioso. Varios de los temas incluidos en este álbum contienen las típicas aclamaciones de la religión hindú como "hare krishna". No obstante, si nos atenemos al conjunto del disco, su presencia se reduce a tres canciones como mucho, dejando que en las demás se respire un ambiente menos trascendental y más complejo armónicamente tanto por la instrumentación como por las voces secundarias.

Quizás no parezca un álbum de rock progresivo, pero su planteamiento es tan original como para encasillarlo dentro de un género en concreto. Su fuerza radica en los arreglos orquestales. Si observamos en los créditos de la contraportada, la variedad de instrumentos es muy notable y se dejan notar. Solamente Michael Cassidy toca la guitarra y lleva la parte vocal en todas las canciones. A veces, cuando en una banda compuesta por más de diez músicos confluyen un número elevado de instrumentos, se tiende a focalizar los mismos hacia los más principales, normalmente un órgano, una guitarra y unos pocos sintetizadores. No obstante, el objetivo de esta complejidad sonora es la de crear un ambiente musical etéreo, en consonancia con la fuerte carga de espiritualidad en las letras. Las melodías son potentes, las armonías vocales ricas; pero puedo decir, sin sorpresa alguna y desde mi humilde punto de vista, que la música es bastante aceptable, sin ser en su totalidad una maravilla.

Golden Avatar publicaría un segundo álbum al año siguiente "Pastimes", pero no tan bueno como el anterior. Michael Cassidy publicaría en solitario tres discos a renglón seguido de su andadura por dicho proyecto musical y, tras un largo compás de espera por motivos familiares, volvería a grabar un nuevo disco en 2002.

Por fortuna, me encontré este disco en el típico mercadillo callejero que hay cerca de casa y me ha agradado de alguna manera, aunque la espiritualidad del mismo me haga sentir bastante resquemor. Pero si me atengo a su carga musical, es lo que más me importa del mismo. Que yo sepa, y he procurado buscar en la red, no existe reedición alguna en formato CD y solo se ha editado en vinilo, en Estados Unidos, Canadá y Australia, según refiere DiscoGS.

Tracklist:

A1 - World Beyond The Sky - 3:25
A2 - Questions Questions - 3:45
A3 - Bhagavad-Gita - 5:30
A4 - Seers Of The Truth - 5:35
A5 - You're Not That Body - 3:40
B1 - A Change Of Heart - 3:00
B2 - Swetadwip - 8:15
B3 - Oh Govinda - 4:42
B4 - Time For Going Home - 6:30





DATOS DISCOGRÁFICOS:

Título: A Change of Heart
Artista: Golden Avatar
Sello: Sudarshan
Pais: Estados Unidos
Formato: Vinilo LP (33 rpm)
Nº catálogo: BBT 108A (SD 1)
Año lanzamiento: 1976
Género: Fusión rock / jazz / espiritual.

Enlaces relacionados:

ProgArchives
Ficha de "A Change of Heart"

viernes, 15 de junio de 2012

Las reediciones de los álbumes "Platinum" y "QE2", muy pronto

Anteayer se hizo oficial el anuncio por parte de Universal Music Group y por medio de la página oficial de Mike Oldfield de la pronta publicación de las nuevas ediciones de estos dos discos del compositor inglés, para el próximo 23 de julio. Cada álbum aparecerá en tres formatos, a saber:



"PLATINUM" (originalmente publicado por Virgin Records el 23 de noviembre de 1979)

- LP de alto gramaje, edición limitada y numerada y en vinilo azul: 24,99 Euros

A1. Part One: Airborn / 05:06
A2. Part Two: Platinum / 06:06
A3. Part Three: Charleston / 03:17
A4. Part Four: North Star - Platinum Finale / 04:44
B1. Woodhenge / 04:05
B2. Into Wonderland / 03:46
B3. Punkadiddle / 05:46
B4. I Got Rhythm / 04:50

- Edición normal o estándar con un solo CD: 5,99 Euros

01. Part One: Airborn / 5:06
02. Part Two: Platinum / 6:06
03. Part Three: Charleston / 3:17
04. Part Four: North Star - Platinum Finale / 4:44
05. Woodhenge / 4:05
06. Into Wonderland / 3:46
07. Punkadiddle / 5:46
08. I Got Rhythm / 4:50
09. Platinum (Live Studio Session) / 5:12
10. North Star / 8:07
11. Blue Peter / 2:06

- Edición DELUXE de dos CDs: 16,99 Euros

DISC 1
01. Part One: Airborn / 5:06
02. Part Two: Platinum / 6:06
03. Part Three: Charleston / 3:17
04. Part Four: North Star - Platinum Finale / 4:44
05. Woodhenge / 4:05
06. Into Wonderland / 3:46
07. Punkadiddle / 5:46
08. I Got Rhythm / 4:50
09. Platinum (Live Studio Session) / 5:12
10. North Star / 8:07
11. Blue Peter / 2:06

DISC 2
01. Platinum (Live at Wembley Arena, 1980) / 20:43
02. Punkadiddle (Live at Wembley Arena, 1980) / 05:17
03. I Got Rhythm (Live at Wembley Arena, 1980) / 04:59
04. Polka (Live at Wembley Arena, 1980) / 03:42
05. Incantations (Live at Wembley Arena, 1980) / 22:14
06. Tubular Bells Part II (Live at Wembley Arena, 1980) / 08:53
07. Guilty - Tubular Bells Part I Finale (Live at Wembley Arena, 1980) / 05:45
08. Blue Peter - Portsmouth (Live at Wembley Arena, 1980) / 03:38
09. William Tell (Live at Wembley Arena, 1980) / 02:27



"QE2" (originalmente publicado por Virgin Records el 31 de octubre de 1980)

- LP de alto gramaje, edición limitada y numerada, en vinilo de color blanco: 24,99 euros

A1. Taurus 1 (2000 Digital Remaster) / 10:16
A2. Sheba (2000 Digital Remaster) / 03:32
A3. Conflict (2000 Digital Remaster) / 02:48
A4. Arrival (2000 Digital Remaster) / 02:45
B1. Wonderful Land (2000 Digital Remaster) / 03:37
B2. Mirage (2000 Digital Remaster) / 04:39
B3. QE2 (2000 Digital Remaster) / 07:37
B4. Celt (2000 Digital Remaster) / 03:03
B5. Molly (2000 Digital Remaster) / 01:16

- Edición normal o estándar de un solo CD: 5,99 Euros

01. Taurus 1 / 10:16
02. Sheba / 03:32
03. Conflict / 02:48
04. Arrival / 02:45
05. Wonderful Land / 03:37
06. Mirage / 04:39
07. QE2 / 07:37
08. Celt / 03:03
09. Molly / 01:16
10. Polka / 03:34
11. Wonderful Land (Single Version) / 02:50
12. Shiva / 03:34

- Edición DELUXE de dos CDs: 16,99 Euros

DISC 1
01. Taurus 1 / 10:16
02. Sheba / 03:32
03. Conflict / 02:48
04. Arrival / 02:45
05. Wonderful Land / 03:37
06. Mirage / 04:39
07. QE2 / 07:37
08. Celt / 03:03
09. Molly / 01:16
10. Polka / 03:34
11. Wonderful Land (Single Version) / 02:50
12. Shiva / 03:34

DISC 2
01. Taurus 1 (Live from The European Adventure, 1981) / 11:11
02. Sheba (Live from The European Adventure, 1981) / 03:28
03. Mirage (Live from The European Adventure, 1981) / 05:01
04. Conflict (Live from The European Adventure, 1981) / 05:16
05. Ommadawn (Live from The European Adventure, 1981) / 21:45
06. Punkadiddle (Live from The European Adventure, 1981) / 05:24
07. Tubular Bells Part I (Live from The European Adventure, 1981) / 18:30
08. QE2 (Live from The European Adventure, 1981) / 04:55
09. Portsmouth (Live from The European Adventure, 1981) / 02:28

Quienes hayan estado siguiendo los comentarios en Tubular.net y en el foro mike-oldfield.es, tienen ya más que una meridiana idea de qué significan estas ediciones. En lo que respecta a los álbumes Deluxe, los contenidos ya no son como en anteriores ocasiones que se incluía un DVD extra con videoclips o temas remezclados con sonido surround, prescindiéndose del mismo en las presentes. Pero lo más llamativo está en los directos añadidos en ellos. Esperemos que dichos conciertos tengan una calidad casi tanta como la incluida en la cara 4 del recopilatorio "The Complete". De hecho, se dice que es más que posible que varios de los temas incluidos en dicho recopilatorio sean los mismos que se escuchen en estos CDs extra. De ser así, sería la primera vez que podremos disfrutar con la debida calidad de dos conciertos inéditos de manera oficial hasta ahora y que estaban disponibles a través de bootlegs o archivos privados.

Por un lado, se han obviado algunos temas considerados "raros" como podrían ser "Sally" (la canción incluida en primer lugar en el álbum Platinum en sus primeras 30.000 ediciones y que, por mandato de Richard Branson, fue luego cambiada por "Into the Wonderland"), "The Path" (grabado en esas fechas pero que fue publicada como cara B del single "Shine" en 1986) y "All Right Now", una adaptación de la canción de éxito del grupo Free y grabado en 1979 con producción de Tom Newman e incluido únicamente en un flexi-disc promocional de Virgin para los directivos de la compañía.

Alguna razón que más suena para la no inclusión de "Sally" dentro del lote de la edición Deluxe del Platinum viene del propio Mike Oldfield y puede ser comprensible por una parte. No obstante, con tantos descartes desde "Tubular Bells", empezando por el "Froggy Went-A Courting", me huelo a que Universal tiene algo pensado para esas "rarezas". Y si no, al tiempo.

Por otra parte, se ha respetado (y hasta mejorado, en el caso de "QE2") las portadas originales de ambos discos. Podremos volver a ver la misma grafía empleada en la carátula original del "Platinum" con los textos algo más grandes, aunque eso no se puede comprobar desde una imagen pequeña como la incluida aquí, hasta que no se tenga el vinilo o CD correspondiente.

Si queréis mi opinión personal, diré que por una vez vamos a tener unas reediciones más dignas y esperemos que sin ningún tipo de saltos en las canciones con respecto a la del "Incantations", que causó gran cantidad de controversias y opiniones para todos los gustos. Ya estoy deseando que la prima de riesgo baje a mínimos históricos para pedir a mi banco un pequeño "rescate", ya que está muy de moda hablar de ello... :P

viernes, 8 de junio de 2012

Mis playlists de Spotify: Rod Stewart

A partir de hoy y con una periocidad indefinida (semanas o meses) iré publicando aquí un enlace a mis playlists que voy creándome con Spotify. Si hasta ahora nadie lo había probado, ¿a qué esperáis? Hay varias modalidades: una libre y gratuita (Spotify Free), con algunas limitaciones como la inserción de publicidad, pero es soportable ciertamente; la versión Spotify Unlimited, a 4,99 euros al mes, con el que puedes disfrutar sin publicidad alguna de toda la música que puedas encontrar, además de otras muchas ventajas más, y la versión Spotify Premium, a 9,99 euros al mes, con el que puedes tener la posibilidad de escuchar dicha música con más calidad, escucharla en tu móvil e incluso llevártela a donde quieras. Todo eso lo tenéis en la página de Spotify donde os informará de las opciones de cada versión.

Si no queréis gastar dinero, la opción Spotify Free es la más aceptable de todas. La música a tu alcance a un golpe de click. Y es una suerte de que Spotify vaya creciendo, pese a algun momento de dudas meses atrás. Espero que dicha aplicación siga funcionando durante muchísimo tiempo y con estos precios tan asequibles.

Y ya después de este consejo que os doy, paso a ir al grano... En esta ocasión, me he procurado una playlist con 31 canciones (cerca de 2 horas de duración) que he seleccionado de entre lo más selecto del cantante londinense Rod Stewart. Podéis suscribiros a dicha playlist si así lo deseáis. Dentro de esta selección están sus mejores canciones como "Young Turks", "Baby Jane", "Forever Young", "Tonight's The Night", "Maggie May" y tantas otras. Recomendable.

martes, 5 de junio de 2012

Recordando "One Better Day" con Madness y David Bedford

Sobran las palabras, pero es mejor contar un poco lo que se va a ver en este videoclip que acabo de ver en YouTube. Es un documento gráfico y sonoro recogido por un usuario y que nos traslada a un emocionante encuentro entre los integrantes del grupo "Madness", conocidos por sus canciones dicharacheras "Baggy Trousers", "One Step Beyond", "Our House" y tantos otros éxitos del "ska" inglés, con el compositor de vanguardia y arreglista orquestal David Bedford, recientemente fallecido, quien hizo los arreglos orquestales para alguna de sus canciones como es el caso de este bello tema llamado "One Better Day". En esta grabación aparece también una versión alternativa del videoclip al promocionado oficialmente. La fecha del video es de suponer que sea de finales de los 80, con posterioridad a la edición del single.

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