lunes, 6 de agosto de 2012

XII Alfonso - Charles Darwin (2012)


Hacía bastante tiempo que no tenía noticias de este grupo francés de rock neo-progresivo el cual conocí hace varios años atrás, gracias a uno de sus miembros, Philippe Claerhout, un declarado fan de Mike Oldfield y de otros artistas y a quien le conocí entonces en un tiempo en que yo era suscriptor, como Philippe, del fanzine oficial de Mike Oldfield "Dark Star", allá por 1994 a 1995. Mientras duró ese compañerismo y amistad por Oldfield y otras músicas, intercambiábamos material del músico de Reading y otros artistas en clave de rock sinfónico-progresivo. En una ocasión me regaló un par de discos de su grupo, un CD promocional llamado "Costa Brava Coast" y su primer disco oficial en el mercado "The Lost Frontier", publicado por el sello especializado en rock sinfónico-progresivo Musea Records.

Esa amistad, por desgracia, se fue perdiendo con el tiempo y en la actualidad apenas queda rastro de ella, pero por motivos que puedo perfectamente comprender: la vida ajetreada de Philippe y en algún momento dado una enfermedad cardiaca de la que, al parecer, se habría recuperado del todo. El contacto se perdió casi por completo hasta que cuando su grupo publicó su disco "Under" (2008) se acordaron de mí y me mandaron un correo por si me interesaría comprarles dicho álbum, a lo que dije que sí. Ya desde entonces no volví a saber nada más de Philippe.

Tras varios discos de una buena calidad y con una participación exquisita de músicos de sesión y artistas de cierto renombre como Mickey Simmonds y Dan Ar Bras (ambos trabajaron en "The Lost Frontier"), por citar unos pocos, y un compás de casi cuatro años después de "Under" publican su nuevo trabajo, un ambicioso proyecto basado en la vida del naturalista Charles Darwin, el padre de la teoría de la evolución de las especies. Entre los más de cincuenta músicos llamados a participar en esta aventura musical, aparecen nombres importantes como John Helliwell (Supertramp), John Hackett (hermano de Steve Hackett), Francis Dunnery (It Bites), Robin Boult (Fish), Ian Bairnson (Alan Parsons Project), Ton Scherpenzeel (Kayak, Camel), Terry Oldfield (sí, el mismo hermano de Mike Oldfield) y Maggie Reilly, otra gran conocida del mundo oldfiano.

En este álbum compuesto por tres CDs relatan, por orden cronológico, los mayores acontecimientos en la vida del investigador y naturalista inglés y la ilustra con cerca de 50 canciones mayormente instrumentales. En la gestación y desarrollo de esta obra han tardado cerca de 30 meses. Con una instrumentación muy variada de hasta 70 elementos distintos, es comprensible que la vida y obra de Charles Darwin dé para un álbum de estas características.

Con mezclas de diferentes géneros, sobre todo étnicos, predomina el carácter de rock sinfónico que caracteriza al grupo francés. El set se vende a través de internet, tanto en formato digital de calidad como en digipak conteniendo un extenso libreto con gran información, a través de Bandcamp, desde la cual podéis escuchar tema a tema antes de decidiros a comprar el set.

En su página oficial, puedes igualmente adquirir "Charles Darwin" e informarte de todo lo demás: http://xii-alfonso.com/

Hay varias páginas que le dedican una review a este trabajo de gran calibre:
- Manticornio - Rock Progresivo
- ProgArchives.com

Philippe Claerhout, guitarrista y co-fundador de XII Alfonso.


Tracklist:
VOL. I: (60:40 min)

1. Collection One (1:41)
2. Earliest Recollections (4:58)
3. Stolen Fruits (3:13)
4. Physics and Hunting (3:50)
5. Silent Battle (4:38)
6. Collection Two And Three (1:46)
7. The Bump Of Reverence (5:31)
8. Leaving England (part 1) (1:30)
9. Leaving England (part 2) (3:04)
10. The Letter From Henslow (3:19)
11. HMS Beagle (3:51)
12. Collection Four (0:30)
13. Captain Fitz-Roy (2:50)
14. Straits Of Magellan (5:11)
15. Tierra Del Fuego (7:46)
16. Darwin’s Finches (3:54)
17. Homeward Bound (3:08)

VOL. II: (60:00 min)
1. Collection Five (1:51)
2. So Many Years (3:42)
3. Strange Fossil (2:55)
4. Emma and Charles (5:55)
5. The Coral Of Life (5:07)
6. Collection Six (1:11)
7. Down House (4:32)
8. The Island Of Devil’s Riding School (4:00)
9. Annie (part 1) (2:56)
10. Annie (part 2) (2:02)
11. Collection Seven (2:32)
12. Beloved Cirripedia (3:55)
13. An Ordinary Day (3:54)
14. Salting The Seeds (6:23)
15. Lenny (2:35)
16. It’s Time To Write (2:30)
17. Collection Eight (0:55)
18. Missing Links (3:05)

VOL. III: (59:58 min)
1. Collection Nine (0:53)
2. Bound Together (4:49)
3. Descent With Modification (2:36)
4. On The Origin Of Species (6:37)
5. Controverse In Oxford (1:26)
6. Collection Ten (0:56)
7. Slave Makers (4:00)
8. L.U.C.A. (4:03)
9. Sombre Thoughts (5:29)
10. Collection Eleven (0:57)
11. Mysterious Illness (7:01)
12. The Copley Medal (2:46)
13. Vision Of The Indian Mound (6:23)
14. The Descent Of Man (4:53)
15. Collection Twelve (0:55)
16. Struggle For Existence (1:35)
17. Charles Darwin’s Burial (4:39)

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