lunes, 9 de febrero de 2009

David Bedford - Instructions For Angels (1977)

David Bedford fue comisionado en 1976 por el King's Lynn Festival para escribir una pieza orquestal con la que celebrar la restauración de unas tallas en madera realizadas en el siglo XV que representan unos ángeles, ubicadas en la nave central de la Capilla de San Nicolás, en King's Lynn. Esta obra se interpretaría durante dicho festival por la Leicestershire Schools Symphony Orchestra.

Una de las más importantes notas predominantes de esta obra es la incorporación de una melodía inicial titulada "Alleluya Psallat" de origen medieval y compuesta por un miembro anónimo de la escuela de Worcester.

Según cuenta David Bedford en las notas interiores del álbum, "Para extender esta pieza a lo que sería un álbum de larga duración, decidí escribir una serie de variaciones sobre cada una de las cuatro secciones de la melodía original; cada variación para ser introducida por la sección orquestal apropiada, en base a los arreglos orquestales primigenios; las variaciones realizadas a partir de ellas serían interpretadas principalmente en teclados por mí mismo."

El álbum concluye con una completa ejecución de la pieza orquestal, a cuya instrumentación se suman los teclados.

Otro de los elementos característicos en esta composición de David Bedford es la utilización simbólica de diversos textos extraídos de la obra poética de Kenneth Patchen, en los que se hace referencia a los ángeles. Así, cada variación contiene un título apropiado al uso, inspirados cada uno de ellos en un poema de Patchen, por ejemplo, el brevísimo "Be Music, Night" utilizado en la 3ª variación:

Be Music, night,
That her sleep may go
Where angels have their pale tall choirs.


Mejor que dar una valoración más en profundidad, a poco de acertar con el comentario, os dejo que leáis la siguiente crítica de ProgArchives.com. No obstante, y ya viene siendo un tópico, la guitarra de Mike Oldfield suena majestuosa, vibrante, poderosa y grandiosa, siendo principal testigo presencial de dicha interpretación la propia Catedral de Worcester donde se grabó íntegramente el tema "Instructions For Angels", junto con David Bedford al órgano de la catedral. Pero es verdad, Mike es prácticamente insuperable.

Una importante muestra de la calidad impuesta en la elaboración de este disco ha sido la codificación de la grabación con calidad BBC Matrix H Quad Stereo, que lo hace compatible con aquellos reproductores que cuenten con el descodificador necesario. El efecto es más notorio que en cualquier equipo con altavoces estéreo.

Por mi parte, os puedo asegurar que de todos los discos grabados por Bedford, tanto éste como su "The Odyssey" son los discos con más carga "progresiva", más cercanos al mundo del rock, pero tan vanguardistas como casi todos ellos.

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The follow-up to "The Odyssey", this album continues in a similar vein. The instrumentation is again comprised of synthesizers, Solina Strings, piano, orchestral instruments and female voices, and again we have an appearance by Mike Oldfield and this time also by Soft Machine's Mike Ratledge.

The whole album is a set of variations on a mediaeval tune by an "anonymous composer of the School of Worcester". Stylistically, the bulk of the album is comparable to "The Odyssey" in its dreamy mood and - in spite of the heavy use of synthesizers - vaguely pastoral atmosphere; it leans however a bit more to the "avantgardistic" side in compositional development, though nothing like Bedford's truely avantgarde pieces like "Star's End" or "Nurses Song With Elephants"; it merely takes more unexpected turns than the music found on "The Odyssey". Bedford manages to create many interesting and unexpected variations out of the simple main theme here; in spite of that, it can seem a bit repetitive with its constant reference to the same tune. (Although I understand that each variation is of a different section of the original piece, they all appear to be quite similar.)

Mike Ratledge plays a nice synthesizer solo on "First Came the Lion Rider"; the title track is a duet (or should I say duel? It almost sounds like it in its intensity) between Bedford on church organ and Mike Oldfield delivering a ferocious guitar solo on album's eponymous track.

This is definitely one of Bedford's more proggy albums, though I'd recommend you get "The Odyssey" and possibly "Rigel 9" first. Oldfield fans, however, need this disc for the title track alone (it's not featured on the "Boxed" compilation which, if I remember correctly, was released the same year).

(C) ProgArchives.com


Track Listings

1. Theme (3:14)
2a. Variation 1: Wanderers of the Pale Wood. Part 1
2b. Variation 1: Wanderers of the Pale Wood. Part 2 (9:18)
3a. Variation 3: The Dazzling Burden
3b. Variation 4: Be Music, Night (9:09)
4. Variation 5: First Came the Lion-Rider (6:57)
5. Variation 6: Instructions for Angels (6:09)
6. Finale: The Valley-sleeper, The Children, The Snakes and The Giant (8:24)

Total Time 43:11

Line-up/Musicians:

- David Bedford / ARP 2600 Synthesizer, Roland Sequencer, Roland EP 30 Piano, Grand Piano, Challenger Gem Organ, ARP/Solina String Synthesizer, Church Organ, Glockenspiel, Timpani, Percussion
- Jim Douglas / Oboe (4)
- Mike Oldfield / Guitar (5)
- Mike Ratledge / Synthesiser (4)
- Jeff Bryant / French Horn (4)
- Mick Baines / French Horn (4)
- Ronin Davies / French Horn (4)
- Sophie Dickson / Voice (2,3)
- Diana Coulson / Voice (2,3)
- Jennifer Angel / Flute
- Julia Foguel / Flute
- Celia Hutchinson / Flute
- MaryRose Lillingston / Flute
- Fiona Lofts / Flute
- Leicestershire Schools Symphony Orchestra on track 6
- Leicestershire Schools Recorder Group on track 6

Releases information:

Virgin Records:
LP: V-2090 / Matrix H Quad;
CD: CDV2090 (7243 84434 2 7)

ANGELS INSTRUCTED (Ripped from vinyl and encoded to 256 kbps mp3. Once downloaded the album and listened to, if you haven't bought it before or just don't own the original CD, you should delete the full album after 24 hours from the computer.)

Also it can be listened through Spotify music application.

SHOPPING LINKS

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- Play.com (UK)

1 comentario:

  1. I've been looking around the net trying to find this record and finally got it, thanks to you!Doesn't mind about very little squeaks and scratches from vinyl rip, but I really like it very much.Greetings!Paul

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