lunes, 3 de diciembre de 2007

Historia de los Videojuegos: Berzerk

berzerk

Creado en octubre de 1980 por la empresa Stern Electronics.

Uno de los más renombrados videojuegos de los salones recreativos, por el mero hecho de ser el primero en contar con voces sampleadas, un hito en la historia de los videojuegos. El autor del mismo, Alan McNeil, un empleado de la propia Stern (trabajaba dentro de la división Universal Research Laboratories para la citada empresa) tuvo un curioso sueño sobre robots y un videojuego, en principio, diseñado en blanco y negro en el cual debía luchar contra ellos. Este sueño, a partir de sus recuerdos de un juego escrito en BASIC llamado simplemente "Robots" ("Daleks" en el Reino Unido), fue la base para la creación de Berzerk.

La idea para el juego en blanco y negro se abandonó cuando el colorido "Defender" de Williams fue pronto presentada ese mismo año para conseguir un más que significativo éxito. Stern decidió usar una plantilla transparente en color sobre la pantalla del Berzerk, usando la mísma técnica que se realizó con otros arcades monocolor como "Space Invaders" y otros similares. No obstante, una rápida conversión se realizó y pronto las primeras versiones del juego se lanzaron con esta plantilla. El juego fue testado con éxito en un bar de Chicago, previo a su lanzamiento a todo el pais.

berzerk-2El título del juego fue extraido de una serie de libros titulada "The Berzerker Stories" de Fred Saberhagen. Es una novela sobre robots que enloquecen y matan a todo lo que se pone a su alcance.

"Berzerk" fue bastante complejo en lo que se refería a la utilización de síntesis de voz. Para nosotros parecerá rudimentario, pero así se las gastaban entonces. Se tenían que grabar los mensajes que solo los robots oponentes "hablarían" durante el juego por un lado y por el otro había que usar unos chips de gran coste para hacerlos reproducir. El proceso era muy costoso, a 1000 dólares por palabra.

Asimismo, se le añadió al juego un elemento de comedia consistente en que los robots perderían todo control, llegando a disparar a otros robots o incluso chocar contra las paredes en su intento de acabar con la personificación del jugador. Además, si abandonabas la zona sin matar a los robots que permanezcan allí, oirás decirles "Gallina! Lucha como un robot" (en inglés, claro).

Algunos samples:

http://microhobby.speccy.cz/zxsf/descargas/mp3/Humanoid.wav
http://microhobby.speccy.cz/zxsf/descargas/mp3/Intruder.wav
http://microhobby.speccy.cz/zxsf/descargas/mp3/chicken.wav

Todos los samples: berzerk.zip

"Berzerk" fue el primer videojuego de mayor éxito de Stern. La fama de "Berzerk" llegó hasta tal punto que incluso tuvo su propia canción creada por el duo formado por Buckner & Garcia, con el consiguiente título "Goin’ Bezerk" y publicada dentro de su disco de tributo a los videojuegos, Pac-Man Fever, allá en 1982.

http://microhobby.speccy.cz/zxsf/descargas/mp3/gberzerk.mp3

berzerk-3EL JUEGO EN SÍ:

El jugador controla al "Humanoide" (de color verde -jugador 1- y púrpura -jugador 2-). Su objetivo es intentar limpiar la zona de los robots descontrolados y hecho ésto ir a la siguiente, entrando por cualquiera de las cuatro puertas disponibles.

El último personaje que suele aparecer siempre que pases mucho tiempo en cada zona, el "malvado Otto", lo más parecido a un Smiley, es indestructible y puede atravesar las paredes. Su único objetivo será matarte y lo único que puedes hacer es alcanzar la puerta hacia la siguiente zona.

Hay 64.000 niveles (una barbaridad para aquella época, ahora lo vemos como algo normal y casi ridículo si lo comparamos con los juegos de ahora), pantallas con un nivel de dificultad que alcanza lo demoniaco en sus últimos extremos.

ASPECTOS TÉCNICOS:

Procesador principal: Z80
Chips de sonido: Generador de tonos de diseño, chip LPC de síntesis de voz también de diseño
Orientación en pantalla: Horizontal
Resolución de pantalla: 256 x 224 pixels
Velocidad de refresco: 60.00 Hz
Paleta de colores: 16
Jugadores: 2
Control: Joystick de 8 vías
Botones: 1 (Disparo)

A Berzerk le siguió su secuela, Frenzy en 1982.

Diseñado y programado por Alan McNeil







CONVERSIONES:

Consolas

GCE Vectrex (1982)
Atari 2600 (1982)
Atari 5200 (1983)
Emerson Arcadia ("Escape")

Ordenadores:

Tandy Color Computer (1981, "Berserk")
Tandy Color Computer (1981, "Robot Battle")
Tandy Color Computer (1982, "Android Attack")
Tandy Color Computer (1982, "Haywire")
Tandy Color Computer (198?, "Monster Maze")
ZX Spectrum (1983, "Frenzy" de Spectrum Games, o también su reedición por Ocean "Robotics")
ZX Spectrum (1983, "ZX Berserk" de Jega Software)
Commodore 64 (una versión no oficial)
PC [Booter] (1983, "Robot War", como parte de la suite "Friendlyware PC Arcade")
Microtan 65 (1984)

Otros:

Juego portátil de bolsillo VFD (1982) de Coleco: desafortunadamente, nunca se publicó.

REMAKES PARA PC:

Startoons In: Escape From Andricon (Lysozime): http://demonews.com/download-1780.html o bien aquí; http://www.freegamearchive.com/game.php?id=2337
Berzerker: Download
Fury: Download
Insanity (Lysozyme): http://demonews.com/download-965.html
Berzerk 3D (Binary Agents): http://demonews.com/download-3113.html

domingo, 2 de diciembre de 2007

"Isotopia", lo nuevo de Octocom

isotopiaNada más comenzar el nuevo mes, tenemos por fin el esperado juego de Octocom Software que lleva por título "ISOTOPIA", una adaptación más que atrayente del gran "Atomino" de la mítica compañía inglesa Psygnosis. Un tributo como dicen ellos a esta empresa y a su juego. Ha sido creado por el propio equipo que forman Jorge del Llano y David Mochales, con la colaboración de Sergio Vaquer (Beyker) en el apartado sonoro y David Clemares, con una espectacular ilustración de portada.

Se trata de un juego de reflexión en el cual debes colocar los átomos que van cayendo a una probeta en el tablero, intentando agruparlos entre sí y que formen una molécula. El juego acaba si la probeta se llena completamente de átomos.

Cada átomo tiene de 1 a 4 electrones que simbolizan la cantidad de uniones que éste puede realizar con los átomos adyacentes.

La música en 128k de Beyker, genial y la puesta en escena, colorida y llena de todo lujo de detalles. Complicado desde el inicio, pero super absorvente. Ante esto, solo puedo deciros que si no lo habéis probado aún, ¿a qué esperáis?

Un punto en contra, dicho con todos los respetos, es que el género de puzzles empieza a estar lleno de juegos como éste y solo deseo que el próximo videojuego que nos tenía prometido en forma de arcade vea pronto la luz. No obstante, un juego así que nos haga pensar durante un buen rato y nos entretenga a más no poder, tiene que recibir la mejor de las bienvenidas. Mis felicitaciones a Octocom, por descontado.

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Octocom Software (Isotopia)

martes, 20 de noviembre de 2007

Historia de los Videojuegos: Pacman

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Creado por Namco en 1980.

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Todo un mito de los videojuegos, el más recordado, el que nunca pasa de moda porque siempre lo tenemos muy presente, hasta en nuestros teléfonos móviles. El personaje de Pac-Man apenas ha cambiado con el paso del tiempo, para él ha permanecido invariable, fiel a sí mismo y a su leyenda.

pacman1Diseñado por Toru Iwantani y programado por Hideyuki Mokajima y su equipo, el nombre "Pac-Man" proviene de la palabra paku-paku, en el dialecto japonés y significa comer. Así el juego fue llamado "Puckman" en Japón, cuando fue adquirida su licencia por Namco para el mercado de aquel pais. Pero, por la costumbre de los norteamericanos de cambiar palabras por garabatos con sólo cambiar una letra, se le llamó "Pac-Man" finalmente y con el que se conoce mundialmente. Para darle emoción al juego, se le equipó con un poco de inteligencia artificial. Los fantasmas se agruparían y atacarían al jugador y también se dispersarían. Cada fantasma tiene su propio comportamiento. Blinky (el rojo) persigue a Pac-Man, Pinky (rosado) se dirige hacia a una poca distancia de la boca de Pacman, el resto se mueve aleatoriamente. El juego fue desarrollado en 1 año y medio, y en él trabajaron hasta 5 personas. "Pac-Man" fue el primer video-juego en ser tan popular que ha alcanzado a todos los sectores de la sociedad, no solo los chavales asiduos a los salones recreativos, también alcanzó por igual a hombres y mujeres. "Pac-Man" se ha considerado como la recreativa que ha alcanzado las mayores cotas de ventas de todos los tiempos. "Pac-Man" también fue el primer juego en tener un "personaje" y eso cambió la cara de los video-juegos para siempre. Si quieres jugar este clásico en tu PC, puedes hacerlo haciendo clic aquí (carece de sonido).

El juego se vendió a Midway para su lanzamiento al mercado americano y desde entonces, se extendió la locura del "comecocos" al resto del planeta, una locura "sana" que aún perdura.

Hay historias muy diversas acerca de este gran videojuego, de las cuales os recomiendo una lectura bien pausada:

http://canaljuegos.canaljuegos.com/Canaljuegos/juego/2133/historia-de-pac-man/
http://es.wikipedia.org/wiki/Pac-Man

pacman-3DCURIOSIDADES

Toru Iwatani, su creador, comentó después en una entrevista: "El personaje de Pac-Man es difícil de explicar incluso para los japoneses -- él es un tanto inocente. No ha sido educado para discernir entre el bien y el mal. Se comporta como si fuese un niño pequeño en lugar de un adulto y piensas en él como un niño que aprende en el transcurso de su vida diaria, en sus quehaceres. Si alguien le dice que las pistolas son malas, el se prestaría raudo a comer todas las pistolas, pero probablemente se tragaría cualquier pistola, incluso las de la policía que las necesita."

La historia de como surgió la idea de Pac-Man es una anécdota bastante conocida. Toru Iwatani, se encontraba un día comiendo pizza cuando, al coger el primer trozo, se quedo mirando la forma del círculo con una especie de “boca” que había quedado en el plato. En ese momento, una idea le vino a la cabeza y… el resto ya es historia. La reacción ante el juego de Iwatani fue entusiasta y pilló a casi todos los que trabajaban en Namco por sorpresa. El propio presidente de la compañía, Masaya Nakamura, hizo el siguiente comentario al respecto: "No imaginé que Pac-Man fuera a ser un éxito internacional de estas proporciones. La gente conoce Pac-Man. La gente que ni siquiera sabe nada sobre videojuegos sabe lo que es Pac-Man. Así que no, no imaginaba que fuera a convertirse en el éxito que es."

pacman3"Pac-Man" fue introducido en los salones recreativos al final de 1980 e inmediatamente cautivó los corazones e imaginación del público en general, como ningún otro juego pudo conseguir, salvo unos cuantos más. Se le recuerda aún como el sello inconfundible de la "era dorada" de los videojuegos.

En Brasil, el juego tuvo su nombre no oficial "Come-Come". También de forma onomatopéyica, surgido del sonido del propio personaje cuando camina y traga a su paso. En Italia, se le llamó "Gabo Gabo", un nombre sin sentido alguno pero divertido. Y aquí en España se le llamó más popularmente con el nombre de "Comecocos".

"Pac-Man" tuvo su propia serie de dibujos animados, creada por los inigualables Hannah-Barbera, de la que podéis ver aquí la introducción:

http://www.youtube.com/watch?v=n3n22GQMgcU

También se crearon numerosos productos con la marca de este peculiar, redondo y simpático personaje. El estátus de culto acogido por "Pac-Man" en los primeros años 80 llegó a tal punto que incluso inspiró a los cantantes Buckner & Garcia para publicar la canción "Pac-Man Fever", convirtiéndose en un tema de éxito.

Pac-Man estaba pensado en principio para ser un juego infinito, que duraría hasta que el jugador perdiera todas sus vidas. El único objetivo del juego es, por tanto, obtener la máxima puntuación posible comiendo píldoras sin cesar, nivel tras nivel, y esquivando a los fantasmas. Sin embargo, debido a las limitaciones de memoria del sistema, el número máximo de niveles que podían jugarse era de 255 (el máximo expresable con 8 bits en el sistema binario). Los programadores nunca creyeron que alguien fuera capaz de llegar tan lejos… pero se equivocaron.

Como consecuencia de ésto, al llegar al que sería el nivel 256, el juego falla al dibujar los gráficos del laberinto y la pantalla aparece dividida, visualizándose correctamente tan sólo la mitad izquierda. Los jugadores expertos en Pac-Man conocen a este nivel como “Split Screen” o, simplemente, la pantalla final. El nivel es injugable, por lo que el juego termina aquí.

RECORDS

Sólo se tiene noticia de una persona que haya conseguido realizar una partida perfecta de Pac-Man, esto es, superar las 255 fases del juego recogiendo todos los items y sin perder una sola vida. El autor de dicha partida es Billy Mitchell, un famoso gamer que también ostenta records en otras recreativas como Donkey Kong o Centipede. Después de 6 horas seguidas jugando, comiéndose cada fantasma, cada fruta y cada pastilla, sin perder una sola vida, Billy consiguió la máxima puntuación posible en Pac-Man: 3.333.560 puntos. Tras la hazaña, Billy declaró que “No volvería a tocar una máquina de Pac-Man jamás”.

ASPECTOS TÉCNICOS:

Procesador: Z80 (@ 3.072 Mhz)
Chips de sonido: Namco 3-channel WSG
Orientación en pantalla: Vertical
Resolución: 224 x 288 pixels
Frecuencia de refresco de pantalla: 60.61 Hz
Paleta de colores: 16
Jugadores: 2
Control: Joystick de 4 vias.

pacman2Centrándonos totalmente en el juego, manejamos a Pac-Man a través de un singular laberinto lleno de puntos que tendrá que comer. Al mismo tiempo, se verá perseguido por cuatro fantasmas, cada uno con su propia personalidad: Blinky (rojo), Pinky (rosa, claro está), Inky (azul) y Clyde (naranja). Su forma de comportarse será la clave para el jugador que deberá hacer lo posible por evadir su acoso. Para los casos de mayor apuro, hay cuatro píldoras de poder en las esquinas de la pantalla. Comiendo una de ellas, "Pac-Man" tiene el poder suficiente pero efímero para acabar con los fantasmas, pero éstos volverán a aparecer bajo su normal apariencia tras recalar sus restos al centro de la imagen, en una especie de celda.

Cada laberinto contiene 240 puntos y las cuatro píldoras de poder y todas deben ser tragadas para pasar al siguiente nivel, donde la dificultad se irá incrementando de diferentes maneras y siempre en torno a la figura de los cuatro fantasmas (pueden volver a su estado normal en menos tiempo si se ha conseguido comer una píldora de poder o moverse más rápido). Cada dos, tres o cuatro niveles completados aparecen una serie de animaciones, algo así como intermedios o "entreactos". Ocasionalmente, una pieza de fruta (la cual aparece marcada como símbolo del nivel en la esquina inferior derecha de la pantalla) aparecerá en la zona central del laberinto. Ésta proporciona puntos extra.

Para escapar del acoso fantasmal por un momento existe un túnel a ambos lados de la pantalla. Si Pac-Man lo atraviesa por un lado llegará al otro extremo.


CONVERSIONES:

Consolas:

Bally Astrocade ("Muncher") - Atari 2600 (1981) - Atari 5200 (1982) - Colecovision (1983) - Mattel Intellivision (1983) - Emerson Arcadia ("Gobbler") - Atari XEGS - Nintendo Famicom (1987) - Nintendo Famicom Disk (1990) - Sega Game Gear (1990) - SNK Neo-Geo Pocket (1990) - Nintendo Game Boy (1991) - Sony PlayStation (1995, "Namco Museum Vol.1") - Nintendo Game Boy Color (1999, "Pac-Man - Special Color Edition") - Nintendo 64 (1999, "Namco Museum 64")Sega Dreamcast (1999, "Namco Museum") - Nintendo Game Boy Advance (2001, "Pac-Man Collection") - Sony PlayStation 2 (2001, "Namco Museum") - Nintendo GameCube (2002, "Namco Museum") - Microsoft XBOX (2002, "Namco Museum") - Nintendo Game Boy Advance (2004, Famicom Mini Series) - Sony PlayStation 2 (2005, "Namco Museum 50th Anniversary") - Microsoft XBOX (2005, "Namco Museum 50th Anniversary") - Nintendo GameCube (2005, "Namco Museum 50th Anniversary") - Nintendo Game Boy Advance (2005, "Namco Museum 50th Anniversary") - Sony PSP (2005, "Namco Museum Battle Collection") - Microsoft XBOX 360 (2006, as a downloadable Live Arcade game)

ORDENADORES :

Exidy Sorcerer (1981, "Chomp")
Tandy Color Computer (1981, "Pac-Tac")
Tandy Color Computer (1982, "Ghost Gobbler")
Tandy Color Computer (1982, "Pack Maze")
Atari 400 (1982)
Atari 800 (1982)
PC [Booter] (1982, "PC-Man")
Commodore VIC-20 (1982)
BBC B (1982, Acornsoft): Renamed "Snapper" after Acornsoft was sued.
Commodore C64 (1983)
Tandy Color Computer (1983, "Pac-Tac II")
Tandy Color Computer (1983, "Pac Jaws")
PC [Booter] (1983)
PC [Booter] (1983, "Ascii Man", a part of the "Friendlyware PC Arcade" suite)
PC [MS-DOS] (1983)
Texas Instruments TI-99/4A (1983)
Fujitsu FM-7 (1984)
Acorn Electron (1984, "Snapper")
MSX (1984)
Amstrad CPC (1985)
Thomson TO8 (1986, "Compilation Contacthoms")
Atari ST (1986, "Spook - Mighty Munchers")
Tandy Color Computer (1990, "Pac-Dude")
Apple Macintosh (1992, "Mac-Man")
PC [MS Windows 95] (1995, "Mac-Man", part of "Windows Arcade Pack")
PC [MS Windows 95, 3.5''](1995, "Microsoft Return of Arcade")
Tandy Color Computer 3 (1997)
PC [MS-DOS] (1997, "ChampPac-Em" - CHAMProgramming)
PC [MS Windows, CD-ROM] (2000, "Microsoft Return of Arcade 20th Anniversary")
PC [MS Windows, CD-ROM] (2005, "Namco Museum 50th Anniversary")
Sinclair ZX Spectrum - varias versiones
Apple II
Sharp X68000

OTROS :

VFD portable game (1980, "Pac-Man 2", called Pac Man 2 because it allowed two people to play at once) by Entex.
VFD portable game (1980, "Hungry Pac", Japanese release only) by Entex.
VFD handheld game (1981) by Coleco.
LCD flip-type handheld game (1984) by Tiger (Released overseas by Orlitronic).
LCD large screen handheld game (1984) by Tiger (Released overseas by Orlitronic).
LCD handheld game (1992) released by MGA (Micro Games of America).
Arcade (1996, "Namco Classics Collection Vol.2")
LCD handheld color game (1999) released by MGA (Micro Games of America).
Mobile Phones (2003)
Namco Classics TV game (2003 - Jakks Pacific).
Super Pac-Man TV game (2006 - Jakks Pacific).
Apple I Pod (2006)





martes, 13 de noviembre de 2007

Historia de los Videojuegos: Bagman

bagman-logo

(c) 1982 Valadon Automation.

English document at CAESAR page

Un juego de plataformas bastante conocido más por su versión para ordenadores, que por la recreativa en sí. Creado en 1982 por la compañía Valadon Automation y licenciada en los Estados Unidos a Stern Electronics, el juego nos lleva por el sendero del mal, pues nos enfundamos en la piel de un preso recién escapado de la cárcel del condado y nuestro cometido será el de robar unas sacas de dinero del interior de una mina para tirar p'alante, y que se hallan en poder de un grupo de policías (que esperan el tren para transportarlas al banco principal de la ciudad), llevarlas a la superficie y cargarlas en una carretilla de mano. Como es natural, los policías tratarán de impedir el robo y te irán persiguiendo a través de los pasajes de la mina.

Dispones de poco tiempo, el justo mientras los puntos de bonos van disminuyendo. Si se agota el bonus, perderás una vida y volverás a empezar de nuevo.

Bagman fue una recreativa bastante popular, muy adictiva y con una divertida variación del típico arcade de plataformas con escaleras que surgió en el espacio de un año. Es muy simple en su concepción y desarrollo y entretiene bastante. No obstante, no se ha extendido mucho su idea a otras máquinas, como consolas domésticas y ordenadores, principalmente porque a pesar de tener asegurada diversión para rato, era una recreativa realizada al uso y con un rango no superior al de otros arcades de su época.

Le continuaría dos años después una secuela, llamada simplemente "Super Bagman", con pocos cambios respecto de su predecesora como la posibilidad de recoger pistolas y disparar a nuestros perseguidores.

bagman_1ASPECTOS TÉCNICOS:

Procesador principal: Z80 (@ 3.072 Mhz)
Chips de sonido: AY8910 (@ 1.5 Mhz), TMS5110 (@ 640 Khz)
Orientación en pantalla: Vertical
Resolución: 224 x 256 pixels
Frecuencia de refresco en pantalla: 60.00 Hz
Paleta de colores: 64
Jugadores: 2
Control: Joystick
Botones: 1

CONVERSIÓN A OTRAS PLATAFORMAS:

Commodore C64 y TRS-80 ("Bagitman", Aardvark)
ZX Spectrum, Amstrad CPC, Commodore C64 ("Gilligan?s Gold", Ocean)

bagman_3 ======== bagman_2


Mapa del primer nivel:

Level1

Remake PC:

Aun cuando la idea principal del juego está basado en la recreativa, los autores de este remake han escogido a otro héroe de los videojuegos para esta revisión, el topo Monty. Vale para Windows.

Monty's Pesky Kids : 1980 Jeux PC

o bien: MerseyRemakes

IMAGENES DE "BAGMAN" EN SU VERSIÓN PARA ORDENADORES:

: "BAGITMAN" de Aadvark Soft (1984)

bagitman-c64

: "GILLIGAN'S GOLD" de Ocean (1984)

gilligan-zx
ZX Spectrum

gilligans_gold
Amstrad CPC

gilligan-c64
Commodore 64

domingo, 11 de noviembre de 2007

Clásicos del ZX Spectrum (006)

DYNAMITE DAN II (DR. BLITZEN
& THE ISLANDS OF ARCANUM) (1986, Mirrorsoft)


DynamiteDanII

World Of Spectrum
______________________


dynamitedan2-01La secuela al clásico Dynamite Dan del cual había hablado la semana pasada. Igual de difícil o incluso más, igual de adictivo o incluso más aún. También realizado por Rod Bowkett, es la continuación perfecta a las aventuras del aventurero Dynamite Dan. En esta ocasión, tendrá que enfrentarse al propio Dr. Blitzen en su propio terreno, un archipiélago de ocho islas llamado Arcanum, situado en un lugar inhóspito del globo y base de operaciones del maligno inventor.

Tu misión como el agente Dan consistirá esta vez en atravesar el archipiélago en busca de ocho discos de música, especiales y letales al mismo tiempo, uno en cada isla. Se trata de la nueva arma inventada por el Dr. Blitzen con la cual es capaz de sojuzgar las mentes de todo aquél que pruebe y escuche este disco, principalmente la gente joven, para dejarlos en estado hipnótico y así manejar la población a su antojo para sus perversos planes. Has de localizar los discos buscándolos a través de los diferentes escenarios en que te halles. Empezarás en una de las islas. Una vez con el disco en tu poder, habrás de buscar una gramola y hacerlo tocar, para luego romper la máquina de discos. Hecho esto, busca el camino de vuelta, consiguiendo previamente fuel para tu dirigible, hasta llegar a él y seguir rumbo a la siguiente isla donde realizarás la misma labor. Así hasta llegar a la octava y última. En ésta, además del disco, deberás colocar una bomba en los laboratorios de Blitzen y dispondrás de tres minutos para abandonar la localización en tu globo, antes de que todo salte por los aires y así terminar el juego.

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En el mapa del juego están representadas cada una de las islas de Arcanum, así como los objetos imprescindibles para desempeñar con éxito tu labor, entre ellos algunos que te darán facultades especiales como invisibilidad, inmunidad, etc. pero solo si eres capaz de progresar a través de cada una de las islas. Además, antes de abandonarlas, tendrás que encargarte de abastecer tu dirigible con tanques de fuel, los cuales pueden aparecer aleatoriamente en cualquier parte. Además, hay tres objetos únicos de cada isla, desperdigados a su alrededor. Depende de tí averiguar cuáles son y su finalidad... ;)

Dan tiene solamente una vida, pero supeditada a una barra de energia que irá disminuyendo progresivamente a cada contacto con los objetos móviles, los cuales pululan a sus anchas. Para reponerla, irás encontrando en tu camino piezas de comida. Para complicar aún más las cosas, algunos enemigos te robarán varios de los objetos que lleves en tu poder, como por ejemplo los tanques de fuel. Los reconocerás enseguida porque tienen el mismo color de estos tanques.

Ten cuidado con el propio Blitzen. Cuando menos te lo esperes, aparecerá en la pantalla y te disparará con su pistola de rayos hipnóticos. Si te alcanza uno de estos rayos, quedarás en estado catatónico, perdiendo el control por un corto espacio de tiempo. Para evitar sus efectos, procura hacerte con unas gafas especiales.

Cada isla tiene un pasaje oculto, que solo podrá ser abierto si llevas contigo un objeto en particular.

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Hablando de sus aspectos técnicos, está mucho más elaborado que su primera parte, al contar con diferentes escenarios, convertidos en fases de juego, teniendo cada uno de ellos su propio diseño particular. No obstante, conserva el estilo de juego del anterior, tanto a nivel de concepto como en cuanto al movimiento suave de su protagonista, prácticamente idéntico. Gráficos coloristas y muy simpáticos acompañan a Dan en esta nueva creación de Mirrorsoft, que aun cuando pierde un mínimo de originalidad, partiendo de una idea anterior, resulta francamente entretenido, muy bien cuidado en muchos aspectos y superdifícil desde el primer momento.

Los controles responden perfectamente y no nos suponen un trastorno, si bien podemos perdernos en el momento en que Dan recibe los efectos de los rayos hipnóticos disparados por el doctor Blitzen, pues hacen que nos movamos en la dirección inversa a la que queremos ir. Además, a nivel sonoro está muy bien realizado. Buenos efectos y una melodía simpática en la pantalla de opciones.

El dicho de "segundas partes..." no tiene cabida en esta ocasión.

VALOR GLOBAL: 8.5/10


OTRAS VERSIONES:

Además de la versión para el Spectrum, Dynamite Dan II salió publicado para Amstrad CPC, el cual no posee demasiadas diferencias respecto al primero. El autor de la conversión, Keith A. Goodyer, no ha sabido aprovechar mejor las posibilidades de este ordenador, habiendo realizado una mera copia del DD2 con el código de la versión para la máquina de Sinclair, con algunas leves modificaciones.

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http://www.juegomania.org/cpc/988

Louis & Bebe Barron - Forbidden Planet OST (1956)

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Louis & Bebe Barron's atmospheric, eerie and sinister electronic soundtrack to the cult classic sci-fi movie from 1956, Forbidden Planet starring Walter Pidgeon, Anne Francis, Leslie Nielsen and Robby the Robot.

The groundbreaking Forbidden Planet soundtrack is credited as the first all-electronic music soundtrack for a major commercial movie and was unlike anything that audiences had heard before. In fact, during one preview of Forbidden Planet, the audience actually broke out in spontaneous applause as the sounds of the spaceship landing on Altair IV filled the theater!

Making electronic music was slow and laborious process back in the 1950s. By following the equations presented in the 1948 book, Cybernetics: Or, Control and Communication in the Animal and the Machine, by mathematician Norbert Wiener, Louis Barron built electronic circuits which he used to generate sounds. Most of the tonalities were generated with a circuit called a ring modulator. After recording the sounds, the couple further manipulated the material by adding effects such as reverb and delay and also by sometimes reversing and changing the speed of certain sounds.

More at MovieGrooves.



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Henryk Gorecki - Symphony Nº 3 (Sorrowful Songs) Nonesuch


Who would have thought it?

An unknown Polish composer, writing very dark, sombre music, based on deeply religious texts, in a style that does not have instant appeal, but demands the attention of the listener for almost an hour. Hardly the stuff to outsell Madonna and Britany.

And yet, that is what Henryk Gorecki's Symphony no.3 (The Symphony of Sorrowful Songs) did. In 1993, a recording with Dawn Upshaw and the London Symphonietta topped not only the classical music charts, but the popular charts as well, and remains the best-selling album ever of music by a contemporary composer.

That any classical CD should sell so well is remarkable, but for a contemporary classical piece, full of such depth of feeling to sell over one million copies is unheard of.

And most surprised of all, perhaps, was Henryk Gorecki himself, who never set out to write popular music. He was part of the radical school of composers that included Szymanowski and Serocki who became known as the Polish school, known for their difficult, dissonant sound mass composition style. The group wrote music that dispensed with rhythm and melody and focussed only on tone color - and the harsher, louder and more jarring, the better.

But Gorecki was always an individual whose compositional style has changed with time. He came late to composition but eventually became the Professor of music at the university in Katowice. He studied in Paris, and was influenced by Webern, Stockhausen, and especially Messiaen, their music unavailable in communist-controlled Poland.

Gorecki's biggest source of inspiration, however, has always been his fervent Catholicism and his respect for his Polish cultural heritage, including folk and medieval texts. For Gorecki, music should always have meaning and message.

After the 1960's avant-garde period, Gorecki moved away from dissonance to consonance, away from harshness to harmony. In the 1970's he picked up on the minimalist movement in the west and fused all these ideas and influences into his unique voice.

Symphony no.3, Symphony of Sorrowful Songs is an hour-long work that demands the attention of the listener. It is made up of three movements, all labelled Lento, their slow, deliberate pace having a ritualistic prayer-like quality, with the intensity of Gregorian chant. They have an extremely slow deliberate harmonic progression and build to a slow controlled climax.

(C) Good Music Guide.com


Composed by Henryk Gorecki
Performed by London Sinfonietta with Dawn Upshaw
Conducted by David Zinman

Tracklist:

1. Symphony No. 3 Op. 36 (1976): I. Lento - Sostenuto Tranquillo Ma Cantabile
2. Symphony No. 3 Op. 36 (1976): II. Lento e Largo - Tranquillissimo
3. Symphony No. 3 Op. 36 (1976): III. Lento - Cantabile Semplice

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viernes, 9 de noviembre de 2007

Pasión Vega - Un Toque De Distinción (1997)

Muchos creen que esta gran artista de raices malagueñas, como las tienen mis padres, empezó a forjar su carrera a partir de aquel disco de igual nombre publicado por la multinacional BMG en 2001. Yo también lo crei hasta que, estando en una ocasión en Málaga, en casa de unos parientes, me enseñaron otros discos de Pasión Vega, anteriores a ese disco que tan fuertemente fue introducido por diferentes medios de comunicación.

Esos tres primeros discos fueron publicados con anterioridad para una discográfica andaluza, "La Voz del Sur". "Un Toque de Distinción" fue el primero de ellos, publicado en 1997, al que le seguirían dos discos más donde la cantante se sumerge de lleno en el mundo de la copla con su arte y poderío: "Con el alma en los labios" (1997) y "Corona de perlas (2000)". Estas tres producciones conforman lo que sería su primera etapa artística, bajo la producción de Diego Ibáñez. Sus primeros triunfos sobre los escenarios profesionales fueron en el Teatro Lope de Vega de Sevilla y en el Teatro Cervantes de Málaga, por citar dos lugares emblemáticos en los inicios de su carrera.

Inicia sus éxitos basándose en un repertorio coplero clásico que atrae a un público maduro, limitado territorialmente a Andalucía debido a su mayor presencia en los medios y en los escenarios andaluces, para posteriormente darse a conocer en toda España con sus últimas producciones, con las que su público crece y se rejuvenece, sin perder nunca su público inicial que sigue fiel a su estilo personal, en el que sobresale su capacidad innata de acercarse al oyente, esa conexión con el espectador en sus directos, cantando y contando historias cercanas que conmueven, que envuelven al espectador en un clima de seducción desbordante en sensibilidad, con una expresividad interpretativa y una calidez vocal extraordinarias.

Es aquí en este su primer disco donde encontramos a una Pasión Vega con el estilo inconfundible que marcaría su carrera a partir de su salto a la fama nacional con el cuarto disco en su haber, llamado simplemente como élla misma. En "Un Toque De Distinción" hay baladas, hay canción ligera, hay sentimiento, pasión como ella misma, y ese puntito de distinción, tal como lo requiere el título del álbum, que cautiva al oyente con su maravilloso timbre de voz. Hay temas entre nuevos y clásicos que combinan perfectamente y nos evoca pasajes de nuestras vidas tan sentidos y tan sinceros como su propia personalidad. "El Día Que Me Quieras" y "Romance de Curro 'El Palmo'", dos grandes obras musicales para la eternidad, se oyen esplendorosas a través de su propia voz. Una joya para los sentidos.


Curiosamente, la edición original de este disco se ha vuelto casi imposible de encontrar, da igual el sitio, si eBay, TodoColección o si es en alguna otra página de compra-venta. Recientemente, este disco se volvió a editar por BMG, pero con el descarte, absurdo por otra parte, de la canción compuesta por Joan Manuel Serrat "Romance de Curro 'El Palmo'". Ellos sabrán por qué han cometido la tropelía de apartar dicha canción. Al menos, siempre nos quedará YouTube, mientras nadie se atreva a su eliminación por las bravas.



Página oficial de Pasión Vega: http://www.pasionvega.info/

lunes, 5 de noviembre de 2007

Historia de los Videojuegos: 1942

1942-mq
English version of this document, see it at Caesar page

Creado por Capcom en 1984, "1942" es un shoot'em-up de scroll vertical que nos situa en la Segunda Guerra Mundial, en plena contienda entre los americanos contra las flotas aéreas japonesas. Tomas los mandos de un biplano de las fuerzas aéreas americanas y tu objetivo es derribar los aviones enemigos, mientras te diriges a Tokio. Para evitar los ataques de las aeronaves, tienes la opción de realizar varios "loops" en el aire, pero ten cuidado porque solo dispones de tres oportunidades.

Estamos ante uno de los muchos juegos de acción con scroll vertical realizados en el año 84, pero éste en concreto tiene una significación muy especial. Es el primero de una serie de juegos realizados por la compañía nipona basada en batallas aéreas de la referida 2ª Guerra Mundial. Además, cuenta con la suerte de haber sido convertido con éxito para los ordenadores de 8 bits (ZX Spectrum, Amstrad, Commodore y MSX) por la compañía inglesa Elite, así como para diversas consolas.

1942-titleOriginalmente, este arcade fue diseñado por Yoshiki Okamoto.

Como en muchos de los juegos de Capcom, hay secretos escondidos tras algunos enemigos que te proporcionarán algunas ventajas: estas sorpresas son concedidas a derribar un batallón de aviones que se distinguen perfectamente del resto por su color y por su vuelo en formación. Las ventajas que se te conceden van desde superdisparo, pasando por una vida extra o un "loop" extra, así como permitirá paralizar o hacer estallar a todos los enemigos en vuelo en ese instante. También te dará la posibilidad de contar con dos escoltas, uno a cada lado de tu nave.

1942-ingame El juego cuenta con seis niveles con una progresiva dificultad. En la pantalla final recibimos este mensaje:

WE GIVE UP!

SPECIAL BONUS

10,000,000 PTS

GAME OVER

PRESENTED BY CAPCOM

PS. HOPE OUR NEXT GAME.
(c) CAPCOM


ASPECTOS TÉCNICOS:

CPU Principal: Z80 (@ 4 Mhz)
Sonido CPU: Z80 (@ 3 Mhz)
Chips de sonido: (2x) AY8910 (@ 1.5 Mhz)
Orientación: Vertical
Resolución: 224 x 256 pixels
Velocidad de refresco de pantalla: 60.00 Hz
Paleta de colores : 256
Jugadores: 2
Control: Joystick de ocho direcciones
Botones: 2 (disparo y "loops")

PUNTUACION

Los aviones rojos que vuelan en formación, entre 5 y 10 unidades, valen 100 puntos, cada uno. Disparando a todos los aviones en la formación de a cinco, te aguardarán 500 puntos de recompensa. Disparando a todos los aviones en la formación de a diez, se te concederán 1000 puntos más. En ambos casos, cuando el último avión es derribado, un "power-up" aparecerá y de recogerlo se te darán 1000 puntos más. Ocasionalmente, un pequeño aeroplano surgirá del fondo de la pantalla desde la zona baja, bien a la izquierda o a la derecha, hasta arriba. Si es derribado, un símbolo aparecerá en su lugar que, de hacerte con él, se te recompensará con 5.000 puntos.

Los aviones de tamaño mediano valen entre 1000 y 1500 puntos. Y los bombarderos, desde 2000 puntos. La puntuación por cada bombardero destruido sin que el jugador pierda una vida es de 500 puntos más que el anterior, hasta un máximo de 9.000 puntos. Si la nave del jugador fuese destruido, la puntuación de los bombarderos volverá a ser de 2000 puntos.

1942-ingame2SERIES

1. 1942 (1984)
2. 1943 - The Battle of Midway (1987)
3. 1943 Kai - Midway Kaisen (1988)
4. 1941 - Counter Attack (1990)
5. 19XX - The War Against Destiny (1995)
6. 1944 - The Loop Master (2000)

CONVERSIONES

* Consolas :

Nintendo Famicom (1985)
Sony PlayStation (1998, "Capcom Generation 1")
Sega Saturn (1998, "Capcom Generation 1")
Nintendo Game Boy Color (2000)
Sony PlayStation 2 (2005, "Capcom Classics Collection")
Microsoft XBOX (2005, "Capcom Classics Collection")
Sony PSP (2006, "Capcom Classics Collection Reloaded")

* Ordenadores :

Sinclair ZX Spectrum (1986) (Elite Systems Ltd)
Commodore C64 (1986)
MSX2 (1986)
Amstrad CPC (1986)
MSX (1987)
PC [CD-ROM] (1999, "Capcom Arcade Hits 2"): incluye también versión PDA para HP/Compaq iPaq Pocket PC's

MI VALORACION:

Jugar al arcade en su dia también fue causa de muchas tardes con los "trastornos" típicos de cualquier otro chaval enchufado a estas máquinas. Hasta que no tuve mi Spectrum no sabía cómo desembarazarme del "pique" con esta recreativa. Vale que al haberse realizado en 1984, cuando lo vi entonces en mi ordenador ya pensé entonces que lo mejor era dejar de viciarme con el arcade para hacerlo sobre una muy buena conversión, la cual su máximo responsable fue la casa inglesa Elite, autora también de otras conversiones de recreativas de Capcom, como "Commando" y "Ghosts'n Goblins".

Con la ventaja que da el comprar el juego y echar todas las partidas que quieras sin gastar un duro más.

Sencillamente, irrepetible.

Salón de Juegos (MAME)

mame-logo
Un modo alternativo de jugar con aquellos juegos arcade preferidos, sin necesidad de emuladores ni roms, directamente on-line. Basta con pulsar click sobre uno de los juegos que aparece en la lista de esta página web y a divertirse. Es necesario tener instalado en tu ordenador la Máquina Virtual de Java para poder disfrutar con estos títulos de antaño. Muchos de estos juegos carecen de sonido.

An alternative way to play with those prefered arcade games, without any emulator or rom to use in, directly on-line. Only with one click over one of the appearing games at this site and have fun. Java Virtual Machine needed and installed on your PC to run them. Most of them have no sound.

Video de "Tubular Bells ZX" en acción







Por sorpresa, ha aparecido un video en YouTube con un fragmento de mi programa "Tubular Bells". He de reconocer que esto puede traer algunas consecuencias, bien positivas o bien todo lo contrario. Lo único que deseo es que podáis disfrutar con esta versión como yo haciéndola en su momento. OS prometo que yo no he subido el video... :D

Surprisingly, a fragment taken from my program "Tubular Bells" has appeared as a YouTube videoclip. It will bring me some consequences, rather possitive or maybe otherwise. My only wish is you can enjoy with this version as myself developing it a long time ago. I promise you I hadn't uploaded the video... :D

domingo, 4 de noviembre de 2007

Clásicos del ZX Spectrum (005)

DYNAMITE DAN (1985, MIRRORSOFT)


Dynamite Dan


Otro de los juegos míticos de la época lo hallamos en la era de consolidación del ZX Spectrum en el mercado, en pleno 1985. Publicado en el sello de Mirrorsoft y programado por Rod Bowkett, estamos ante un juego de plataformas con claves de videoaventura.

DynamiteDan1La misión que se nos encomienda es bien simple: Dan debe encontrar una caja fuerte dentro de un inmenso edificio propiedad del maléfico Dr. Blitzen, rodeado de todo tipo de enemigos, y robar de él los planos de un arma secreta. Nada más llegar desde el aire, en un dirigible o "zeppelin", se ve completamente rodeado de obstáculos y objetos que le van a dificultar su labor. Para empezar, debe hacerse con varias cargas de dinamita con las cuales podrá reventar la caja fuerte.

La casa está dividida en cuarenta y ocho pantallas conectadas unas con otras, incluso las que se hallan a ambos extremos de la misma, dando la impresión de estar en un complejo edificio en forma de cilindro. En la base del mismo, hay un rio que lo atraviesa, el cual puede ser vadeado si tenemos la oportunidad de llegar hasta una plataforma flotante que se mueve de un lado a otro, saltando sobre ella y mantenernos en ella moviéndonos en su misma dirección. De no hacerlo, caeremos al agua, perdiendo una de nuestras vidas, a menos que llevemos a cuestas una bombona de oxígeno. Otros objetos que podemos acarrear, además de los cartuchos de dinamita y el oxígeno, son armas con las que nos defenderemos contra las criaturas de la casa y comida para cubrir nuestras necesidades de energía. Pero no será el contenido de la caja fuerte, el único cometido de nuestro héroe. En la habitación secreta del Dr. Blitzen donde posee la caja fuerte, ésta está custodiada por la glamorosa asistenta Donna. ¿Qué podrá hacer entonces?

DynamiteDan2Algunos elementos de la casa nos será de mucha utilidad, como las camas elásticas o trampolines, maromos de cuerda, cámaras de teletransporte e incluso un elevador. Por fortuna para Dan, su forma física le permitirá abrirse paso sin problemas para él, salvo que tenga la fatal suerte de caer desde una gran altura.

Con el mapa podéis moveros con más facilidad, sabiendo además cómo y dónde están los objetos móviles y la manera de sortearlos. Además, debido a la tremenda dificultad del juego, tenemos la suerte de contar con 10 vidas, a priori suficientes, si somos lo bastante hábiles. Las teclas de control son más que suficientes, "A" para movernos a izquierda, "S" para derecha y el botón "SPACE" para el salto. Como en otros juegos del género, los saltos en determinados puntos del juego han de ser precisos, a fin de evitar caidas que nos va a obligar luego a empezar desde el principio.

Técnicamente, estamos ante un juego bastante notable, tanto en la composición de los gráficos como en la calidad de sus movimientos, suaves y notables. El gran colorido consigue meternos de lleno en su desarrollo. Originalmente, tiene un aire a lo "Jet Set Willy", no obstante es mucho más complejo y divertido, por el argumento del juego y por la cantidad de elementos que posee. En cuanto al sonido se refiere, tiene muy buenos efectos y cuenta con una simpática melodía (una versión de la "Marcha Alla Turca" de W. A. Mozart) al inicio.

DynamiteDan3Por otra parte, para los que les gusta destripar o analizar códigos, en este link tenéis el código fuente del juego. Asimismo, en este otro tenéis una lista del formato de datos del mismo.

VALOR GLOBAL: 8/10


OTRAS VERSIONES:

"Dynamite Dan" ha sido realizado también para los ordenadores Amstrad CPC, Commodore 64 y MSX.

- Amstrad CPC: http://www.cpczone.net/index.php?game=313
- Commodore 64: http://www.lemon64.com/?game_id=802
- MSX: http://www.generation-msx.nl/msxdb/softwareinfo/3277

sábado, 3 de noviembre de 2007

Kevin Ayers & The Whole World - May I?







Grabado del programa "Old Grey Whistle Test" de la televisión inglesa, por el año 1972, en el cual podéis contemplar juntos a David Bedford y al propio Mike Oldfield al bajo.

From "Old Grey Whistle Test" British TV program, certainly in 1972, in which you can see David Bedford and Mike Oldfield on bass guitar playing together.

Jeff Wayne - Spartacus (The Musical) (1992)

spartacus_-_musical_by_jeff_wayne_a
El mismo que varios años atrás sorprendiera al mundo entero con su grandilocuente versión musical de la inquietante y exitosa novela de H. G. Wells “La Guerra De Los Mundos”, el productor musical y compositor Jeff Wayne, quien nos descubrió a David Essex entre otros artistas en los años 70, así como trabajó para diferentes campañas publicitarias y en sintonías para programas de televisión, entre ellas la de “Good Morning Britain” para la BBC Británica, volvió a trabajar para un musical sobre la historia del esclavo Espartaco, en una historia donde combinan temas de gran poderío sobre la opresión, la desesperación, el amor y la muerte. Para esta obra, Jeff contó con el apoyo de artistas tan dispares como las voces de los actores Anthony Hopkins y Catherine Zeta-Jones (que además canta en el tema “For All Time”) así como de Fish (ex-Marillion) y Ladysmith Black Mambazo. A pesar de este gran elenco de artistas, el disco no tuvo demasiada repercusión, ni siquiera tenía el empaque ni la fuerza del siempre inmenso “The War Of The Worlds”. No obstante, os lo ofrezco aquí para vuestra curiosidad.

For the follow up to “War of the Worlds”, Jeff Wayne brought together once again many of the same ingredients. Talented performers, orchestration, and a strong storyline (in this case the story of Spartacus from the epic film of the same name) all indicated that this would be another fine album.

It is then, all the more surprising that this such a disappointing album. The main problem here is in the quality of the compositions. There is a real dearth of strong melodies, and the performances themselves can be best described as average. Perhaps it was the fact that unlike “War of the Worlds”, the performers here, while highly competent, were not “stars”. It’s only speculation, but perhaps Wayne did not get the expert feedback from the performers this time which he enjoyed previously, and thus the quality control was compromised.

A quick examination of the list of performers reveals that the rock orientated musicians who dominated WOTW are largely missing, to be replaced by generally lesser know performers with dance music backgrounds. Ladysmith Black Mambazo play the part of the "crowd" giving the album a significant "world music" feel. Only Manfred Mann’s Earth Band’s Chris Thompson remains from the WOTW guest singers. If that’s not concerning enough(!), the lead female role is sung (yes sung) and narrated by Catherine Zeta Jones! At the time, she was not nearly as well known as she is these days. To be fair, Jones is actually a pretty good singer in a stage show context, and the album does have the feel of a Lloyd-Webber/Rice musical, rather than a rock extravaganza. On the plus side, Fish (ex-Marillion) also appears, albeit briefly.

The tracks are lengthy but rather drawn out, with too little variety, and some sections become downright boring. The peculiar mixture of dance, world music, orchestration, story telling, stage show and a small amount of rock do not sit particularly well together resulting in a disjointed and unsatisfying mix.

The narration is shared by Anthony Hopkins and CZJ, and while the album tells the story well, it can become a bit tedious. It has to be said too, that while the film was undoubtedly a classic, the story has not transferred well to the audio only medium.

“Spartacus” may appeal to someone who enjoys all the diverse influences include in it. Unfortunately, for me those influences have not been put together in a coherent and enjoyable format, and when seen as a whole, the album fails to inspire. Indeed, inspiration appears to largely lacking from the project as a whole.

The lavish presentation of “War of the Worlds” is continued here, with a well presented booklet and box. © ProgArchives.com








TRACKLISTING:

CD 1
1- Destiny 5.26
2- Animal & Man (Part One) 7.26
3- Animal & Man (Part Two) 8.27
4- For All Time 7.21
5- Whispers 6.20
6- The Eagle & The Hawk 15.28

CD 2
1- Going Home 7.59
2- The Parting Of The Ways 7.09
3- We Carry On 8.23
4- Trust Me 7.22
5- Two Souls With A Single Dream 8.14
6- The Last Battle 8.46
7- The Appian Way 9.44
8- Epilogue (Part One) 1.04
9- Epilogue (Part Two) 1.51

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Sallyangie (Sally & Mike Oldfield) – Children Of The Sun (1968)

sallyangie
5 años antes de su primer disco totalmente en solitario, su exitoso “Tubular Bells”, Mike Oldfield probó suerte en diferentes grupos, comenzando primero formando un dúo junto con su hermana Sally para hacer música folk, durante un breve periodo de tiempo, el justo que necesitaron para grabar un álbum para el sello Transatlantic con el título “Children Of The Sun”, así como un single más. Es un disco lleno de canciones simples por sus letras y con una bisoñez propia de dos adolescentes: Mike tenía entonces 15 años y Sally 19. Con sus guitarras acústicas y sus voces (Mike tenía una buena voz, pero no la suficiente como para marcar la diferencia con su hermana), dieron cuerpo a un álbum bien surtido de temas compuestos por ellos mismos, influenciados en la música tradicional de su país y en temas de corte medieval, lo que se nota en muchas de sus letras, y con la estimada ayuda de varios músicos folk como Terry Cox y Ray Warleigh a la percusión y a la flauta, respectivamente. De este disco sobresalen un par de temas, el que da título al álbum y “A Lover For All Seasons”.

Oh, what would the world be without those humble beginnings? Children of the Sun is the first and final album from The Sallyangie, the debut of Sally Oldfield and her younger brother Mike ("Angie" being his favorite guitar tune at the time) working together as a folk duo. This is one review where I'll have to pull my punches a bit, because otherwise I'd feel like I was slapping around a little kid.

What can you really say about an album that makes Jon Anderson's solo work sound stern? Sally's lyrics, oversaturated with enough fairy tale imagery to drive the entire Disney animation staff to drink. In essence, these really are thinly veiled, hormonally-charged rhapsodies of a teenage girl (from the liner notes, she was 20 when she wrote this, though other sources suggest 18). Sample lyrics? Heh heh...all right, you asked for it. "Hey sweet prince/I love your hair of darkest violet...high king/give me princes to walk by my side" ("Lady Mary"); "My lover's hands are whiter than the wings of a dove/His hair is softest fire that falls in heavenly love" ("Children of the Sun"); "Cos I love you lover/I love you like I love the four high seasons" ("A Lover for All Seasons"); "Hey man let's have a banquet/Don't wanna know your name/You're just my lover...So keep off my lover's moon or he'll blind thee/As he walks in beauty on the water" ("Banquet on the Water"). Um, yeah. Are we detecting a common pattern here?

Mike Oldfield, a mere 15-years old, was already an impressive guitar player for his age, and the bonus disc of this reissue features some "Bron-Yr-Aur"-like acoustic improvisations coupled with an already evident sense of humor. However, just considering his vocals alone on disc one and unintentionally hilarious tracks like "Midsummer Night's Happening" (yes, that's really the title), I wouldn't have blamed him if he exercised the vast wealth he has accumulated over the years to personally ensure that every existing copy of this album was tracked down and destroyed.

In fairness, keeping the twee lyrics, twee vocals, and the occasionally noticeable vocal and guitar flubs off the table, some of the music on here is nice: "Banquet on the Water," "Twilight," and an early version of Sally's "Song of the Healer." I think both Oldfields deserve commendation for being good sports enough to let this large-boned skeleton out of the closet to be circulated among fans. I'm sure for many of us who dabbled in recording things back in our high school days that we couldn't imagine the trauma it would cause us if these were released many decades later for literally all the world to hear. Today, both Sally and Mike properly distance themselves from this album, Sally equating it in the liner notes to having your mother drag out those old family photos when the guests come over. On the other hand, it can be argued that other artists in this progressive idiom turned out startlingly accomplished songwriting efforts at an early age (examples include Mellow Candle's Swaddling Songs or Genesis' Trespass), so maybe I'm being too lenient. In any case, both Oldfields went on to make much worthier albums and attained independent success. Mike struck gold first with his run of albums on the Virgin label and Sally eventually emerged with the magnificent Water Bearer and a Germany-based pop career. © Ground And Sky.


Tracklist:

CD 1:

1. Strangers — 1:14
2. Lady Mary — 3:45
3. Children of the Sun — 5:04
4. A Lover for All Seasons — 3:43
5. River Song — 3:42
6. Banquet on the Water — 4:47
7. Balloons — 5:30
8. Midsummer Night's Happening — 4:08
9. Love in Ice Crystals — 3:07
10. Changing Colours — 0:26
11. Chameleon — 2:25
12. Milk Bottle — 0:34
13. The Murder of the Children of San Francisco — 4:03
14. Twilight Song — 1:18
15. Song of the Healer — 3:00
16. Strangers — 1:14

Disc 1 time: 49:26

CD 2:

1. Children of the Sun (Minus Intro) — 4:07
2. Mrs. Moon and the Thatched Shop — 6:14
3. Branches — 6:50
4. A Sad Song for Rosie — 2:12
5. Colour of the World — 2:28
6. Two Ships — 3:17

Disc 2 time: 25:25

Total time 74:51

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Ignacio Prini – Tubular Bells (ZX Spectrum version)

Tubular Bells (Ignacio Prini, 1988)
Una pequeña sorpresa para quienes no se esperaban saber lo que un simple ZX Spectrum de 128k puede hacer sobre una obra tan explícita como el “Tubular Bells” de Mike Oldfield. Esta versión os podrá parecer increíble y extraña a la vez. Como yo mismo personalmente realicé el programa que lo reproduce, en su momento sin ningún interés en hacerlo público, ni mucho menos ganar algo con ello, haciéndolo para mi gozo personal, pensé que éste era un buen momento para hacerlo público (a sabiendas que si esto llega a oidos del propio Mike, posiblemente pueda recibir algún mensaje subliminal pidiendo la retirada del archivo, aunque nunca se sabe lo que puede pasar).

La música que podéis oir aquí fue grabada directamente desde un emulador de Spectrum que cualquiera puede buscar y descargar desde Internet en cualquier web referida al caso, al tiempo que el programa va ejecutándose desde el comienzo. Como en el disco original, el programa está dividido en dos partes, cada una ejecutando cada pieza del disco.

Sé que muchos encontrarán bastante raro esta adaptación, completamente hecha por mí (os lo aseguro), pero os recomiendo que no os dejéis llevar por tecnicismos y purezas varias y probad a escucharlo. Si alguien quiere tener el programa y usarlo en un Spectrum 128k real o en un emulador, se puede encontrar aquí, completamente gratis: http://www.worldofspectrum.org/infoseekid.cgi?id=0014411

A little surprise nobody expected to know what this awesome but awkward version of Mike Oldfield’s Tubular Bells made with a simple 128k ZX Spectrum computer. As I personally created the program for no public exposure in 1988, and absolutely with no profit, only for my own enjoyment, I thought this was a good moment to make it public. But you may understand I’m offering it totally for free, without any economic purpose. The music you can hear here has been recorded directly using a Spectrum emulator anybody can find elsewhere on the Internet, while the program was running from the beginning. As the original record, the program is divided into two parts, each playing respective ones.

I know you can find this version more than bizarre, well take the antimacassar off the original and try its listening. And if somebody wants to use the program into a real 128k ZX Spectrum or an emulator, can be found here, totally free:
http://www.worldofspectrum.org/infoseekid.cgi?id=0014411

Original music © Mike Oldfield, 1973 for Virgin Records Ltd.
This version (P) Ignacio Prini, 1988-1999.

Tracklist:

01. Part One
02. Part Two (Includes “The Sailor’s Hornpipe”)
(128 kbps, 43.15 MB)

http://www.megaupload.com/?d=6B9M7DE8

David Bedford – Star’s End (1974)

Stars-end
David Bedford (1937) is a British composer who has pursued two parallel careers, one as an avantgarde composer in the vein of John Cage and one as a popular composer of epic-length melodic fantasies in the vein of Mike Oldfield.

A pupil of Lennox Berkeley at London's Royal Academy Of Music and of Luigi Nono in Venezia, Bedford began by writing music that mirrored the techniques of the 1960s. Two Poems for Chorus (1963) already displayed his love for the choir, while A Dream of the Seven Lost Stars (1965) first betrayed his passion for astronomy. Bedford's eccentric taste and sense of humour was evident in An Exciting New Game For Children Of All Ages, whose development depends on dice, and in With 100 Kazoos, a piece for audience playing a hundred toy kazoos. Music For Albion Moonlight (1970), a chamber work for soprano and septet composed in 1965, was the first one to be released on record.

The mini-album Garden of Love (Voiceprint, 1997) contains the 1970 piece for chamber ensemble and rock group (Kevin Ayers, Mike Oldfield, Robert Wyatt, David Bedford, Lol Coxhill) inspired by William Blake's poetry.

Nurses Songs With Elephants (Dandelion, 1972) collects the title-track, a minimalistic work for ten acoustic guitars, Trona (1967) and Some Bright Stars for Queen's College (1969), a composition for 80 college girls' voices and 27 plastic pipe twirlers.

His music for the opera From Marie Antoinette to the Beatles (1968) somehow introduced him to the world of rock music, and suddenly he was playing keyboards for Kevin Ayers.

A young member of that group, Mike Oldfield, invented a new form with his Tubular Bells, and Bedford decided to follow his example with Star's End (Virgin, 1974), a suite performed by the Royal Philharmonic Orchestra. The main differences between him and Oldfield were that Bedford was educated at using orchestras and choirs, was more familiar with minimalism and other modern compositional techniques, and was more interested in cosmic themes than in folk themes.

Tracklist:

Star's End (Part One) – 23’48’’
Star's End (Part Two) – 22’54’’

Spotify

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David Bedford - The Odyssey (1976)

odyssey
ES - De lo mejorcito realizado por el compositor David Bedford durante su extensa carrera musical, y doy fe de que se trata de mis favoritos, habiendo escuchado tan solo una parte de su discografía completa. Y motivos para darle un voto positivista a la par que excelso pues son varios: por lo pronto, la historia del disco está basada en la famosa obra de Homero "La Odisea" (ver Wikipedia).

La obra es preciosista y las piezas más destacadas del mismo son "Phaeacian Games", "The Sirens", "Circe's Islands" y el colofón de la misma, "The Battle In The Hall". A destacar la presencia de los guitarristas Mike Oldfield y Andy Summers (de Police).

EN - This is certainly Bedford's most accessible and prog album, and the one I'd advise Mike Oldfield fans and prog fans in general to start their exploration of Bedford's music with.

The album has a distinctly 70s prog feel to it, while still noticably written by someone with a classical / avantgarde background. Synthesizers and Solina Strings abound, beautifully complemented by orchestral instruments and choir. Mike Oldfield lends his unmistakable guitar tone to two tracks. (Intriguingly, Andy Summers, later of The Police, plays on another.) There is no drum kit, only orchestral percussion.

As the title suggests, the album is a musical retelling of the well-known Homeric epic. A lot of the album is rather tranquil, dreamy in mood; the exceptions are the somewhat more lively The Phaeacian Games and The Battle In The Hall. The former will be known to most Oldfield fans through the Collaborations part of the Boxed compilation. I must admit I'm finding it hard to describe the music on this disc; the best I can offer is that it does indeed convey the atmosphere of a story from long, long ago, set in a world very different from that known to us.

The album starts off with an interesting sonic experiment, an ascending scale that never seems to get anywhere, representing the continuous weaving and unweaving of the shroud by Penelope. Next comes the introduction of the album's main theme, a dreamy tune suggesting the unfortunate event that drives Odysseus' ships away from Ithaca, far across the sea. This tune is to reappear several times throughout the album.

The Sirens bears a certain similarity to the final track from Gustav Holst's famous Planets suite, Neptune, the Mystic, in its choral arrangement. (In fact, there's an even stronger similarity with a much lesser known Holst piece, Hymn to the Waters from the Choral Hymns from the Rig Veda.) Here, Oldfield's playing is much more restrained and adds to the piece very effectively.

The final track, The Battle in the Hall, adds an element of vigour and aggression that is largely absent from the rest of the album, providing a climax before a fittingly triumphant conclusion as Odysseus defeats the suitors.

All in all, I definitely consider this album a masterpiece, if a somewhat oddball one. For what it is, I find it to be flawless and therefor deserving of the high rating. It is however certainly an acquired taste. Oldfield fans really should check it out, particularly those that love Hergest Ridge and Incantations. It has an identity all of its own, however. Symphonic Prog fans who can see themselves enjoying an album that is pretty much tranquil throughout, yet manages to keep you interested at all times, should also consider giving it a try.


(C) ProgArchives.

Tracklist:

1. Penelope's Shroud
2. King Aeolus
3. Penelope’s Shroud II
4. The Phaeacian Games
5. Penelope’s Shroud III
6. The Sirens
7. Scylla And Charybdis
8. Penelope’s Shroud IV
9. Circe’s Island
10. Penelope’s Shroud Completed
11. The Battle in the Hall

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David Bedford - The Rime Of The Ancient Mariner (1975)

rimeIn 1975, Bedford premiered his Rime of the Ancient Mariner, an adaptation of the Samuel Taylor Coleridge poem. It had started life as a proposed children's opera, but he later decided that it would work better as an album recording, released by Virgin. In contrast to his earlier work, which involved more traditional orchestral forces, this work relied on multi-layered electronic keyboards (all played by Bedford), with Mike Oldfield contributing the electric guitar parts and the actor Robert Powell (Mahler, The Thirty-Nine Steps, Jesus of Nazareth, Hannay) narrating. The Rime of the Ancient Mariner was a success, and encouraged Bedford to attempt one more major work merging classical and rock elements.

~ Bruce Eder, All Music Guide.

Tracklist:

Part 1 – 20'29"
Part 2 – 20'38"

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martes, 30 de octubre de 2007

Pekka - The Mathematician's Air Display (1977)

pekka-lpUn disco de colaboración entre el bajista Pekka Pohjola y sus amigos Mike y Sally Oldfield. Como anécdota, se llamó en un principio "Keesojen Lehto" para su pais de origen (Finlandia) y también se publicó con otros títulos, como el referido aquí según la edición para el sello Virgin (1977), e incluso como "The Consequences Of Indecisions". En la lista siguiente tenéis la relación de las distintas ediciones de este peculiar disco que mezcla jazz con toques de fusión y rock progresivo.

El instrumento de Pekka Pohjola es el bajo y con éste, ya se ha ganado un respetable espacio en la consideración musical europea y alrededor del mundo entero.

No se trata de un artista popular, es más bien de corte subterráneo, y para conocer su obra no hay que sufrirla demasiado; es un músico que toma el asunto de la composición con calma. Desde que inició sus producciones allá en 1972, ha sacado 16 álbumes y algunos de ellos son, o compilación o grabación de algún concierto. 16 discos en 33 años no parecen ser producto de un artista muy prolífico, pero si uno escucha la calidad de su obra podrá estar satisfecho del tiempo invertido allí. Su obra también evoluciona con el paso del tiempo. Su calidad compositiva está más allá de los géneros musicales, aunque es más apreciada por amantes del rock progresivo, del jazz rock y la fusión. En la página Rockadillo mencionan que hasta el DJ Shadow –con una música totalmente diferente–, ha usado música de Pekka para hacer sus mezclas.

Pekka POHJOLA estudió piano clásico y violín en la Academia Sibelius de Helsinki, pero sus inclinaciones derivaron hacia la música rock. Incursionó en un grupo llamado THE BOYS –una banda que supuestamente era comparable a los JOHN MAYALL'S BLUESBREAKERS– y en 1970 se unió a Wigwam, una de las bandas más influyentes de la década en Finlandia, pero también un grupo de culto en la Gran Bretaña, permaneciendo junto a ellos durante un periodo de cuatro años. Cuando decidió iniciar su trayectoria musical como solista, realizó muchos trabajos de estudio pero también interpretó un tiempo junto a JUKKA TOLONEN BAND y junto a MADE IN SWEDEN también. En 1977 Pekka formó THE GROUP, grabando un disco epónimo ese mismo año pero más importante que eso, realizó su primer álbum como solista: "Pihkasilmä Kaarnakorva" durante su tiempo junto a WIGWAM.

(C) Manticornio.

A collaboration album between bassist Pekka Pohjola and his friends Mike & Sally Oldfield. Originally published as "Keesojen Lehto". this jazzy prog-rock fusion album has appeared in different labels with different titles. The following list shows them.

After having been relatively pleased with the results of Harakka Biailapokku (B the Magpie), Virgin Records decided to get Wigwam bassist Pekka Pohjola to record another solo album for them, and this time teamed him up with Mike Oldfield. Musically, Keesojen Lehto was entirely written by Pohjola, but Oldfield both plays guitar and co-produces, leaving his own distinct mark. There is also help from Sally Oldfield, and members of the band Made in Sweden.

The style of composition is very much the same as on Harakka Biailapokku, based around Pohjola's love of chord sequences. The repetition of longish chord sequences gradually building up to a crescendo is a style used by both Pohjola and Oldfield, and it is developed to its fullest potential on "Matemaatikon Lentonäyatös," the album's masterpiece. Based around two relatively simple, snaking tunes, this song catches two artists doing what they do best to create a genuine musical synergy.

Keesojen Lehto lasts less than thirty five minutes and contains only five tracks. The longest of these tracks, which apparently translates as "The Consequences of Head Bending," is possibly the weakest, and seems to lose direction in a couple of places. It still has enough redeeming qualities, however, to make it a worthwhile song overall. The album also relies heavily on repetition, which seems to work quite often, but can show up some of the weaker pieces of music.

Criticisms aside, this is a very good album, and a very good entry to Pekka Pohjola's work for Oldfield fans. Although Pekka Pohjola apparently said later that too much of Mike Oldfield's sound got carried across, I personally disagree, and think that the two of them make a very strong team. It's a shame that they never worked in the studio again, but this album is a rewarding legacy of what they managed to achieve that one time.

(C) Ground And Sky.

RELATION OF ALBUM RELEASES

PEKKA - THE MATHEMATICIANS AIR DISPLAY
Released in the UK in 1977 on Virgin(V2084)

PEKKA POHJOLA - KEESOJEN LEHTO
Released in 1977 on Love (LRLP 219)

PEKKA POHJOLA - SKUGGORNAS TJUVSTART
Released in 1977 on Love (LRLP 219)

MIKE OLDFIELD, SALLY OLDFIELD / PEKKA POHJOLA
Released in US in 1981 on Love (USLP-1-1101)

MIKE & SALLY OLDFIELD / PEKKA POHJOLA
Released in 1981 on Happy Bird (90096)

MIKE & SALLY OLDFIELD / PEKKA POHJOLA
Released in 1981 in Germany on Rare Bird (BID11002)

MIKE OLDFIELD - THE CONSEQUENCES OF INDECISIONS
Released in 1982 on Happy Bird (90133)

MIKE OLDFIELD - THE CONSEQUENCES OF INDECISIONS (Fotodisco / Picture disc)
Picture disc as above released in 1982 on Happy Bird (90133
)

CD: LRCD 219, released in 1994

LP TRACKLIST


SIDE A:

1. The Perceived Journey-Lantern (5.04)
- George Wadenius: Guitar
- Wlodek Gulgowski: Synthesizers
- Vesa Aaltonen: Drums
- Pekka: Bass, Grand Piano.

2. Hands Straighten The Water (4.38)
- Mike Oldfield: Acoustic & Electric Guitars
- Sally Oldfield: Vocals
- Pekka: Bass, Grand Piano, Spinet, String Synthesizer

3. The Mathematician's Air Display (7.21)
- Mike Oldfield: Guitars
- Pierre Moerlen: Drums
- Pekka: Bass, Keyboards

SIDE B:

1. The Consequences Of Head Bending (15.56):
(a) The Pain Left Melting
- Mike Oldfield: Guitars
- Pekka: Bass, keyboards
- Pierre Moerlen: Percussion
(b) The Plot Thickens
- George Wadenius: Guitar
- Wlodek Gulgowski: Synthesizers, grand piano
- Vesa Aaltonen: Drums
- Mike Oldfield: Fuzz-guitar
- Pekka: Bass, string synthesizer
- Pierre Moerlen: Glockenspiel
- George & Mike: Percussion

2. False Start Of The Shadows (1.50)
- Mike Oldfield: Whistle, mandolin
- Sally Oldfield: Voices
- Pierre Moerlen: Drums
- Pekka: Bass, Grand Piano, spinet.

Total running time: 34'47''

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Imán, Califato Independiente (1978)

Imán, Califato Independiente fue una de las bandas atípicas del rock andaluz, pues si bien tenía el inevitable "acento" de su tierra, no siguió la línea principal del rock andaluz sino que siguió una corriente más jazzística (en la línea de otras bandas como Guadalquivir, por ejemplo). Llamémoslo jazz-rock andaluz, para entendernos. Los cuatro miembros de Imán eran músicos de una gran calidad, y Manuel Rodríguez o Iñaki Egaña siguieron ligados a la música profesional tras el fin de Imán. Los dos discos de Imán son muy parejos en calidad y cualquiera de ellos podría estar en esta posición.

El grupo firma con el sello CBS y editan su primer álbum en 1978 bajo la misma denominación. Este primer disco ofrece una música nueva, innovadora en el panorama musical. En ella aparecen influencias de etapas anteriores de los músicos que componen IMÁN, fusionadas con sonidos étnicos y progresivos.

Hay un claro predominio de la música instrumental y las voces son usadas en momentos puntuales con gran clasicismo, en especial en el largo tema "Tarantos" .La base rítmica inventa y se recrea entre melodías y solos de guitarras y teclados con una gran amplitud de instrumentos de percusión, dándole ese matiz étnico arábigo-andaluz.

Guitarras y teclados se entrelazan con momentos de virtuosidad y otros de gran belleza melódica. Se reconocen retazos del "Canterbury Sound" y de bandas como "Weather Report". Este álbum recibe una gran acogida por parte de la crítica y público.

(C) Historia Rock Andaluz

Iman, Califato Independiente were one of the all-too many obscure progressive bands from the '70s; Spain in this case, although they were on CBS Spain, giving them some local mainstream credibility. Like many Spanish bands from this era, they had a slightly jazzy touch and also brought in a flamenco influence; the album is instrumental, and a good example of its genre, particularly the side-long Tarantos Del Califato Independiente.

Marcos Mantero is credited with playing Mellotron on three out of four tracks on the album, but the only track where it's even remotely evident is Darshan, with a few seconds of choir (thus the lack of notation in the various parts of Tarantos). All the strings appear to come from an Elka string synth, and Mantero also plays a 'Farfisa Syntorchestra', so it seems the string sounds are definitely not 'Tron. The only other clue I have is what just might be some background flutes at the end of side one, under the synth strings.

So; a cool album, particularly the sort-of title track, but not really one for the Mellotron fan, I fear. There was a second album, but I've no idea whether or not it might contain any 'Tron, audible or otherwise.

(C) Planet Mellotron.


Tracklist:

01. Tarantos del Califato Independiente (20'47")
02. Darshan (8'30")
03. Cerro Alegre (7'33")
04. Cancion De La Oruga (5'32'')

Links

- Web oficial de Imán Califato Independiente
- Imán C.I. en MySpace

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